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紙張變家具,一路環保玩到底

將原本是廢棄物的紙箱變成可用的家具用品,是否真是如此簡單美好? 甫受到國際性獎項肯定的施億民,將從紙材的特性說起,為你揭開其中的奧妙之處。

普通的瓦楞紙箱,竟變身成桌椅、書架、衣櫥等家具?別懷疑,用再生紙製造、又有可回收、再利用特性的瓦楞紙,現在是設計界頗為熱門的材質之一。

甫於全球唯一鼓勵創意創業者的第2屆「2009年國際青年創意創業家獎」(InternationalYoungDesignEntrepreneurAward09’)得到台灣區第1名、9月將前往英國參加國際總決選的億德設計顧問公司負責人施億民,旗下的「玩設計」品牌,所有設計與產品都與紙箱、環保有關,但談及他走入紙材設計的經過,喜歡自稱「玩酷紙弟」的施億民卻笑說:「我當初只是不想浪費罷了。」

紙材特性矛盾,但要保留原味

與多數設計師一般,施億民經常要製作很多樣品,這些樣品製作完成後,卻要面臨丟棄的命運。不想浪費材料的他,開始思考什麼材料可減少浪費?他想到可回收、成本又低廉的瓦楞紙,竟意外走入這塊領域的開發與設計。

「瓦楞紙的好處是輕、好搬運、容易回收,」施億民說,但怕火、怕水的缺點卻很難處理。像防水就要上蠟,上蠟後卻怕火;要防火就要塗防火液,吸水效果卻因此變好;假如改上防火漆,那就無法回收,紙材特性其實充滿矛盾。

不過,「當每樣特質都要求到最好,它就失去原本材質的意義了。所以我選擇盡量保留紙材原來的樣子,」施億民說。

他目前設計的瓦楞紙產品,不管是桌椅、展示櫃、書架、玩具,乃至展場的空間規劃,幾乎都只看到瓦楞紙,鮮少其他材質,就是為了保持紙材的原樣。設計研究的重點,也落在紙材的結構性上,用最少紙材來承載最大重量。

施億民發現,瓦楞紙用在展場上,可說是最佳道具。不僅組裝設計方便,活動結束後,也不必為了丟棄這些道具感到麻煩或可惜,「連收垃圾的人都很高興,」他開玩笑說。

壓低成本,運「人」不運紙

儘管用紙材設計有這些好處,但施億民也坦承,它有另一種局限性:「最大的問題在於造型。比較實用的不好看,比較好看的不好用,不像壓克力可以簡單做出很好玩的東西。」

施億民觀察,很多現今大量運用的材質,製作成本已壓到相當低,但紙材要做出「產品」固然容易,成為「商品」,成本優勢就不如其他材質,這也是目前許多環保素材面臨的問題。

因此他目前思考的解決方式,是採「就地生產」。傳統製造概念會因各地生產成本不同,把製作工廠集中在成本最低廉的地方,但紙因為各地取得方便,加上長途運輸損耗高、運送成本高,反而適合在不同地點生產。

「很多公司都在各地有合作紙箱廠商,只要將設計師『運』到當地,指導製作技術或提供模組,就可以帶動廠商在當地生產,」施億民指出。

開發材質,抓住最重要的環保精神

此外,施億民並不自限於紙材的設計。以玉米澱粉為原料、可自行分解的PLA(聚乳酸)材質,也是他積極運用的環保材質之一。他甚至嘗試開發「磁鐵」家具的可能性,都是想延續環保的設計精神。

「減少材料消耗、增加效能都是環保,我們希望能運用在其他材質設計上,」以環保為核心出發,施億民已看到未來努力的方向。

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