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新竹尖石元氣之旅

過去因為人跡罕至、被稱為「黑色部落」的鎮西堡、新光, 如今成為春日鄉野的世外桃源,交通上也不再難以親近。踏雲尋幽、神木健行,春遊樂趣莫甚於此。

桃花、神木、絕美日出與夜景,外加原住民部落探訪的心靈洗滌,這麼多動人的元素,到新竹尖石走一趟,兩天一夜的行程可以完全滿足。

鎮西堡和新光,是新竹縣尖石鄉山區最深的部落,兩個帶有濃厚傳說色彩的綺麗名字。鎮西堡的泰雅語是Sinsbu,意思是「日照充足的狩獵之地」;「新光」源於數十年前的故事:一位年邁、獨居在山上的老榮民,某天夜裡因為鄉愁反覆不成眠,起身外出散步,卻驚見滿天星斗燦爛無倫,感動不已。於是,將這個地方的漢名稱為「新(星)光」。

現在兩個部落以水蜜桃和神木群聞名。走在街上,你可能會覺得衣角突然被扯了一下,回過頭來,身高才到腰間的原住民小朋友睜著古靈精怪大眼睛想跟你交朋友:「嗨,叫什麼名字?」──放心,他一定知道你是外地人,山間的聚落中只數十戶人家,居民不僅認得彼此,還背得出每一戶的電話號碼,雞犬相聞,十足桃花源世界。

每天工作,厭倦了城市生活?眼見春光正好,不如來場尋幽之旅,讓大自然帶給自己整個月的好元氣。

從內灣進尖石

從北二高關西下交流道後,在橫山鄉台3線轉120線道往尖石,尚需2、3個小時抵達鎮西堡,但上山之前,沿路風光一樣精采。

行經內灣,除了名聞遐邇的老街和風味小吃野薑花粽外,別錯過新竹舊式建築的明星──內灣戲院。這座建於1950年的老戲院就在老街街尾,兩層日式木造屋舍的古典風格使它備受掌鏡人青睞,成為電影《春秋茶室》、《多桑》的拍攝場景。

再向前行,抵達尖石鄉公所前右轉尖石大橋上山,經過那羅、宇老、田埔、秀巒、泰崗部落,車道兩側景緻從巨石溪谷、竹林到桃花林,直到產業道路越行越窄、路況越來越差,傳說中的「黑色部落」也已經不遠了。抵達部落之前,注意車頂上方的木造的瞭望台──這可是早期為預防外敵,由族裡青年擔任巡戒用的敵樓。至今,還可以在村裡聽到原住民祖先射箭百步穿楊、敵人見血封喉的英勇事蹟。

內灣戲院:新竹縣橫山鄉內灣村中正路227號

漫步桃花林

不論選擇在新光或者鎮西堡部落行腳,別忘了撥出至少1個小時,走訪兩部落間的桃花林。3、4月間的桃花,4月初開始盛開的吉野櫻、八重櫻,在這段時間最為美艷,桃花在端午之後開始結果成水蜜桃,同時是當地居民財源之一。擁有500多棵桃樹的園主之一黃光來,更將自家樹枝支架改良為拱門式,被稱「桃花隧道」。

這裡的花季甚至比整個春天來得長。山櫻和杏花從2月中旬就悄悄開始點綴山間,幾個月遍地粉紅嫩白,和部落居民的信仰中心──整棟淡藍色的鎮西堡教堂,恰成對比。

居民親建的鎮西堡教堂

從新光往鎮西堡,遇岔路向右轉,就可見到鎮西堡教堂。仔細看,這座教堂設計可不大一樣。多數教堂只有講台對面一扇門,鎮西堡教堂兩側卻有數扇大型窗戶,遊客可輕易看見牧師在室內禱祝。「這特別的設計,是對大眾開放的象徵,」文史工作者阿棟優帕司說。

若不了解部落的信仰和歷史,不會讀出建築的偉大──這座教堂一磚一瓦,全出於當地居民之手。「沒有請設計師、沒有雇外地工人、沒有向銀行貸款,全都靠自發捐獻。因此每年收成多少,我們就做多少,」新光部落代議長老吳新福回憶,務農的信徒放下鋤頭搬磚頭,就連設計草圖,也由部落中幾位長老連夜討論出來,有時遇冬季氣候不佳,工程還被迫停擺。就這樣,花了十多年才完成。

「當年也有人質疑飯都吃不飽了,還蓋教堂,」吳新福說:「我們沒有逞強,做這些,全是出於喜樂,」虔誠信仰溢於言表。

教堂如今在部落中扮演著文化和母語傳承的角色,每週日上午信徒聚集以母語做禮拜。逢耶誕節和感恩節,也有大型活動。

鎮西堡教堂:新竹縣尖石鄉秀巒村鎮西堡9鄰1號

核桃步道登頂

核桃步道入口位於新光國小操場後方,是一條全長1.2公里的山路小徑,盡頭可以俯瞰整個新光和鎮西堡,是部落中的最高點。

林道同時是豐富的生態世界。仔細觀察,有「藥王」之名,號稱能治百病的金線蓮,及稀有的八角蓮和靈芝就隱匿在林葉陰涼處。更別提遍地褐色的野生核桃,是當地最受歡迎的零嘴。「撿起來,用火烤到核桃爆開,香噴噴,比花生還好吃!」當地居民會這樣告訴你。

私房路線,下山賞暮靄、夜景

兩條觀景祕境,讓你從山嵐落日到夜幕星辰,美景一刻也不錯過。

傍晚從新光部落往下開1個小時,回到宇老部落警察局的三岔口,是登山熟客觀夜景的私房景點。從警局右側瞭望口向西俯瞰,整個尖石萬家燈火盡收眼底。天氣好的時候,濛濛的光暈有如海市蜃樓,如果山間有霧,還能夠看到夜間雲海。

時間有餘裕、對健行有興趣的朋友,吳新福建議可以由新光部落朝吉那吉山方向走,攀至頂峰可以俯視大半的竹苗地區。不過,由於單趟行程就要4個小時,最好準備手電筒,下午1點就出發,日暮後打道回府,沿路飛鼠在左近出沒,鳴叫聲不絕於耳,十足山間風情。

宇老派出所:新竹縣尖石鄉玉峰村1鄰宇老1號

新光國小看星光、圍營火

部落的中心新光國小的木雕圍牆十分惹眼,除了曾是統一麥香紅茶廣告「大頭目篇」的拍攝地點外,入夜後,操場也成了觀星絕佳地點。幾瓶啤酒,三、五個朋友席地而坐,張開雙手就可以擁抱整個長空。

或者,你也可以選擇依偎著民宿營火把酒言歡。圍著營火跳舞、搗小米糕是泰雅族傳統歡迎嘉賓的方式,春夜來場營火晚會,一定是終生難忘的經驗。

新光國小:新竹縣尖石鄉秀巒村8鄰17號

朝雲共舞

好久沒有這麼早起了嗎?站在新光兩個觀景台上,看著天色由深轉淺,山口露出橘紅光線,漸漸魚肚翻白,對山的司馬庫斯部落,卻還在幽微光線中沉睡,你會明白,為什麼尖石鄉的泰雅族人總自豪,新光和鎮西堡是「早晨第一道陽光照射到的地方」。

揮汗鎮西堡檜木群

距新光部落30分鐘車程的鎮西堡神木群分為A、B兩區。B區步道較齊,從登山口算起,來回約5個小時路程,數十棵神木風姿各異,以編號15號「國王神木」和2、3號的「亞當神木」、「夏娃神木」最出名;A區則在更深山處,路程在8個小時以上,若要過夜,山中有一湖泊「毒龍潭」畔可紮營,也有水源。

春意正盛的4、5月,是一年當中檜木區健行最好的時機。陽光斜射,林木間有涼蔭,揮汗暢快卻不黏膩,5月之後進入檜木林的山茶花季,叢叢花朵聚集在溪流畔,林間幽香滿谷。

由於步行時間至少5、6小時,多上下坡路段,對不常登山健走的上班族來說,負擔並不輕,尤其A區要有嚮導帶領,方可進入。此外,戶外登山團體「冒險精靈」負責人李美涼還有幾點小建議,讓你春日嬉遊萬無一失:

最好穿著長筒登山靴。山區濕氣較重,登山鞋除了抓地力較強可以防滑外,長統還可以保護腳踝,避免扭傷。

自備登山杖。登山杖可分散身體重量,尤其可減少下坡時膝蓋的受力。行走時應以平緩腳步前進,像在平地散步一般,盡量保持勻稱呼吸,遇到陡峭的下行路段,以登山杖先撐著,後腳跟先下,踩穩步伐再前進。

喝水也有技巧。李美涼的經驗中,1天登山飲水量約為1公升,鎮西堡檜木群B區只半天路程,可斟酌減量。因為登山耗費體力,許多人拿到水瓶便一股腦兒牛飲而盡,其實更容易因為增加排汗量而疲勞感加劇。正確補充水分的方法應該是先含小一口,滋潤嘴唇,再慢慢喝下去。若排汗量大,可帶運動飲料,或者自備蘇打餅等含鹽分的餅乾,可減少因為電解質流失而抽筋機率。

春遊尖石部落備忘錄

食:鎮西堡部份民宿沒有提供飲食,不過一路部落都有小型雜貨店和飲食店,隨時可以補充食糧。訂民宿之前先問清楚是否能準備餐點,或可自行料理。

衣:由於地處海拔1,700公尺以上,氣溫較平地低10度左右,日夜溫差大。春季旅遊,外套和雨具都要備齊,雨衣以兩截式為優。

住:新光、鎮西堡部落有多家民宿可供選擇,雅房每晚約800元。唯新光部落到鎮西堡檜木群登山口尚需30分鐘車程,必須事先打理好交通方式。

行:自行開車最好在尖石市區把油箱加到滿,過新光之後已沒有柏油路面,低底盤兩輪傳動的小轎車要特別注意。

若無法自行備車,租車公司1輛10人乘坐的休旅車一趟接駁費用約6,000元。此外,需要在秀巒辦理入山證,每人費用10元,需準備身分證。

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