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遊學

短期遊學,是為了放鬆,還是充電學習? 想清楚自己的目的,才能有趟絕不後悔的圓夢之旅。

「當韓國客戶跟我用英文對談的時候,我的腦中一片空白,」從事嬰幼兒產品外銷產業的李孟霖坦承,出國進修前的他,對英文還是停留在「會聽不敢講」的階段。「只要一和客戶開會,字典、電子辭典統統帶去了,」他笑著說。

幾次開會下來,李孟霖感受到極大挫折,決定留職停薪出國進修英文半年。回到台灣的轉變,主管都看在眼裡,沒多久就從小業務升上業務經理。因為他不僅能夠與韓國客戶溝通自如,殺價、談判也難不倒他。

出國短期進修語言一直是上班族遊學的最大宗。只是,根據美加文教關係機構總經理叢蓓明的觀察,今年以來因為景氣下滑關係,遊學人數跟去年相比已掉了2成。此外,遊學的時間也縮短,從過去的24~30週,縮小到8~10週。

不可否認的是,出國遊學是充實自我很好的方式。近來上班族已不再是單純進修語言,能夠增加國外工作經驗的課程,日益受到關注。

遊學也能累積工作經驗

美國教育基金會副執行長李黛梅提到,近3年美國開始有所謂的「實習課程」興起。

此類課程主要在培養專業經理人,尤以飯店管理、觀光等領域最多,課程長度3個月~1年不等,就如同申請工作,需要準備履歷表,托福(TOEFL)iBT成績得達到69分以上,只要通過申請,就可直接到學校所安排的企業實習兼念書。「這些工作可不是隨便的打打工,而是真的能進入像Marriott(萬豪)酒店這樣的集團擔任培訓幹部,」李黛梅強調,台灣以服務業為導向,上班族、甚至沒有工作經驗者有機會藉此為自己加分。

除此之外,語言搭配證照的課程,上班族更是趨之若鶩。以澳洲為例,愈來愈多人詢問相關課程。澳洲教育中心學生顧問胡櫻君表示,芳療、烹飪、珠寶設計等是最多人選擇的:「因為澳洲移民政策的關係,擁有特殊技藝者能夠加分。」尤有甚者,回國後還能成功轉換跑道。

日本的情況較為特殊,因為台灣人學日文不像英文一樣從小學起,到了日本多半選念語言。GoGoJAPAN日本教務主任森山裕子說,如果已有不錯的日語程度,想要有所專精可申請「專門學校」,課程約1~2年,畢業後就能拿到證照,近年以觀光、服裝設計、教師養成等課程較熱門。

務必考慮職場的風險與效益

一般人多半抱著能替自己加值的心態出去,但在出發前,要先分析清楚課程究竟能替自己加分多少。

萬寶華企管顧問公司行銷企劃處處長謝文薰認為,遊學若是為了轉職,最好學的是某項認證或技能,「要確定是否為工作需要,而且非得去國外學不可。」

此外,在返國求職時,「這段空窗時間有可能形成斷層。」如果出國遊學只是為了放鬆,謝文薰表示,在你離開的這半年、一年中,同位子的人就有可能升上去,你也可能被取代。「最忌諱一碰到工作瓶頸就出國進修,這是兩回事。」她進一步說明,靠著出國遊學不見得能改善工作低潮,因為「學習」與「放鬆」,兩者的心態會完全不一樣。

職涯中斷的風險、短期能獲得的效益,以及是不是能期待有更大的改變或回收,得先精打細算過。

英國文化協會教育推廣經理丁欣怡觀察,不少人抱著錯誤期待去遊學,「以為上了2週課程,就能達到轉職或其他目的,是不太可能的,」丁欣怡強調,懷著如此的期待去遊學,可能導致落差,也會連帶影響體驗當地生活的心情。

面試過很多人,台灣愛普生科技國際產品開發服務中心事業群副總經理林玲華曾注意有位受試者,常常在工作2、3年後就出國3~6個月,這時候她會觀察,對方出去上的課程是不是具有連貫性或延伸性,「他去進修的課程是不是plus(加分)?不然專業程度、學經歷依然會是最主要考量。」

迎接考驗,勇敢飛

由於目前景氣不佳,許多人在思考要不要遊學時,會擔心回來找不到工作?或者銀行戶頭存款不足?

李孟霖認為,「當顧忌愈來愈多,會更出不去。」遊學的幫助不僅止於技能或語言力提升,最主要的是,「你會去考驗自己的能力、忍受度能到哪裡。」不管好或壞的經驗,都是讓人豐富、成熟的養分。

今年剛從日本遊學回來的莊宛臻,回國後不但能應徵的工作範圍變廣,也順利進入日商公司,「因為很多日商會要求有待過日本的經驗。」不僅如此,現在還能兼差擔任日文老師,額外多了另一筆收入,也是當初意想不到的。

如果是存款不多的社會新鮮人,也有其他管道協助經費補助。行政院青輔會早在2年前,就辦理了「青年海外生活體驗專案貸款計劃」,協助20~30歲的青年取得資金,最高可貸額度為台幣12萬元,還款期限更長達5年,但需要先準備30%的自籌款。若擔心近來外幣波動過大,建議在出發前就分批買進,以免屆時換在匯率最高點。另外兌換旅行支票比較省,其匯率比兌換現鈔優惠半碼左右。以台幣購買1,000美元為例,換算成台幣,約能省下150元。

利用遊學幫自己加分的人,出國遊學都不只為了「遊」,更看重「學」的意義,就算出國一大段時間,回到台灣一樣有勝出機會。

還在猶豫該不該遊學?想太多只怕最後還是在做白日夢的階段,勇敢放手一搏,或許會有不一樣的天空!

挑對想上的英語課程

語言課程一直是遊學的最大宗,以英語為例,課程種類就有7種之多。不妨先釐清目的,在透過代辦協助時,才不會被牽著鼻子走,推薦給你完全不符需求的課程。

1.一般及密集英語(GeneralandIntensiveEnglish):日常生活使用的英語為主。課堂人數多為10~12人。

2.英語+其他(Englishplus):一般英語課程搭配其他興趣為主的課程,像是烹飪、花藝、品酒。

3.學術英語(EnglishforAcademicPurposes,EAP):為了學術而做準備的課程,適合預備申請留學者。

4.商業英文(BusinessEnglish):課程包括行銷、管理、財務等等,提供商業人士做商業溝通之用。

5.特殊領域英文(EnglishforSpecificPurposes,ESP):針對特殊領域人士所開設,包括航空、觀光、外交、新聞等等。

6.工作實習(WorkExperiencePrograms):結合英語和實習工作,工作不一定支薪。

7.英文教師課程(CoursesforTeachersofEnglish):幫助英語教師提升英語教學能力。

選課前,考慮清楚3個問題

1.辨別目的:

是要念書、邊念邊玩,還是要加強競爭力?如果以「遊」為主,就以想居住的城市為優先選擇;以「學」為主,就得先關心課程內容。

2.在哪上課:

遊學的上課地點不外乎大學附設語言中心、私人語言機構、技職學校。大學校園較寬廣,學生能使用大學設備;語言學校地方小,但課程選擇較多元。若在意班上學生國籍比例,記得事先詢問學校。「大學語言中心的大陸學生會比較多,因為他們透過大學取得簽證比較容易,」迪恩斯留學遊學專門家行銷主任謝月娟提醒。

3.時間與經費:

一分錢一分貨,便宜的學校不見得好。學語言至少待6個月以上較能看出明顯進步,因為適應環境就需要3個月。

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