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《空中英語教室》創辦人彭蒙惠:我的人生從不為自己

彭蒙惠,1926年8月5日出生於美國西雅圖。1936年受洗為基督徒,12歲即立志要向華人地區傳布福音。1947年加入海外宣教組織協同會,1948年抵達中國上海,3年後轉往台灣。1962年成立《空中英語教室》(Studio Classroom),半世紀來造福無數學子。2002年,彭蒙惠獲前總統陳水扁頒贈「紫色大綬景星勳章」,並成為首批獲得中華民國外僑永久居留證的外國人。

她可能是《Cheers》雜誌採訪過年紀最大的人物,但同時也是活力充沛到最讓記者傻眼的人物。電梯門一開,她領著年輕夥伴們又唱又跳熱情歡迎,完全無法令人連結到她的實際年齡──82歲。

每個人對人生都會有懷疑,但看你的承諾(commitment)有多少。現在的年輕人比較不願意承諾,總是說「我不一定啊,也許啊,我試試看……」很難決定「好,我就這樣做。」

你問我的決心從哪裡來?我想社會跟家庭教育都有關係。二次世界大戰以後,美國很多年輕人到各地幫忙,因為日本、中國、非洲……,很多地方需要。

我們家裡人很多,8個小孩,每個小孩都不一樣,特別我又在中間排第6。但我爸媽一直讓我知道「我們很愛你,你很特別。」到教會,《聖經》裡也說「神愛每一個人」,讓我對自己有信心,有安全感。

12歲的時候在暑期夏令營,牧師問:「有沒有人願意去中國大陸幫忙?」好,我舉手。我知道這是我要做的事,以後就開始慢慢選擇。其實我常常有喜歡的對象,但是會想:「我要去大陸,他不要去大陸」,不要再給自己麻煩,以後心痛,就不要建立這樣的關係。

全力以赴就對了

有些事你先做了第一次,下一次就更容易,後來慢慢變成習慣。像第一次給別人自己喜歡的東西很難,但是給了以後,下一次就比較容易。

15歲時,紐約的伊斯特曼音樂學院要給我全額獎學金,但是到紐約4年學音樂,跟我要做的事沒什麼關係,所以我決定放棄,去學能裝備自己的東西。我到聖經學院學兒童教育,到華盛頓大學學遠東課程,也學了一點國語。

我也曾經懷疑自己想的對不對,就看《聖經》。打開看到這段話:「你求我,我就將列國賜你為產業,將地極賜你為田產。」對,上帝要我去幫全世界的人,不是只要我做我自己喜歡的東西,我願意。

我的父母很了解,但是我走的時候,他們很捨不得,媽媽一直哭,因為我一走就是7年(編按:當時協同會規定海外傳福音一定要滿7年才能申請回國)。太遠了,她怕我回不來。一個21歲的女孩來中國可以做什麼?我也不知道,就來了。

我從來沒有離開家過,當時又沒有電視,來了以後對每件事都很驚訝。人家看到你白皮膚高鼻子,像在動物園裡看動物,還有小孩子看到我就「哇……」大哭(笑)。

但多半時間我都非常積極,我從來不後悔。我答應的事一定要做。現在很多人結婚了又離婚,人家說「妳沒有結婚」,我會說「是,我也沒有離婚。」我想就算結的婚不好,我也不會離婚,因為已經答應了,“Just do the best.”(全力以赴就對了),做你該做的事。

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