切換隱藏選單

創意魔法,吹出台灣氣球王

兩個失業男子,因為一張照片,各自捧著2萬元賣起氣球。從一個月營業額不到5千元,到現在成為台灣最大氣球創意連鎖店、甚至培育出世界氣球藝術比賽冠軍,他們的開始,從一連串的「錯誤」出發。

要說「台灣氣球藝術總部」就在魔法氣球國際公司,一點也不為過。

國際氣球比賽冠軍的培訓搖籃,是魔法氣球;台灣最大的氣球布置連鎖店也是魔法氣球。去年魔法氣球還因為經營模式創新,獲得經濟部中小企業新創事業獎。

創業短短5年內,讓一家分店平均一個月可「吹」出6、70萬業績,整體營收每年平均成長30~40%,魔法的起點,竟是從一張週刊照片開始引爆。

原是高中同學的張兆富和馬清林,失業後坐在路邊翻著週刊看照片,照片中,明星記者會的會場充滿氣球布置。

過去台灣會接觸氣球的人不外乎是魔術師,或是「無所事事」的人跑到夜市擺攤折氣球。但看看照片,又看到電視節目介紹日本氣球達人,沒有任何相關背景的兩人,竟動了開氣球店的心,「大膽地」在台南做起氣球生意。在地人也會錯判市場

會說他們「大膽」,是因為即便兩人身為台南在地人,卻忽略台南氣球市場的發展困境。

馬清林回憶,當時北部的氣球布置風氣興起,但南部宴會市場主流仍是鮮花布置,「當地人普遍認為氣球就是街上發的宣傳品,不用錢的。」馬清林坦承,嗅錯市場風氣,頭幾個月營業額僅有5千元的狀況也常發生。

為了另闢戰場,張兆富支身跑到台中勘查,反而意外發現台中氣球布置市場的潛力。台中花店會兼做氣球布置,當時光氣球的業績一個月就有5萬多元,顯然比台南的氣球生意來得好。

為了要踏穩台中站的第一步,張兆富首先考慮建立台中人脈。每當看到路上有新店裝潢或活動旗幟,張兆富就主動打電話聯絡店老闆及活動主辦單位說明氣球布置的服務,毛遂自薦成了拓展業務的最有效的方式。

慢慢的,工作室的營業重心搬到台中,生意也逐漸好轉。只不過外在環境的變化,卻讓他們不得不再次面對新挑戰。SARS危機,意外磨出高手

2003年,SARS疫情開始在台灣蔓延。

「SARS期間不是說沒有生意上門,而是已預約的活動一個個打來取消,」張兆富回憶。那時預訂好的氣球材料,不得不一箱箱往貨倉裡放。

「要說工作室如何在訂單逐一取消的狀況下生存,不如說我們如何讓自己生存,」張兆富說。原本一天只吃一餐的他,咬著牙,選擇吃最便宜、重量又最重的炸彈麵包。

但這段低沉時期,卻意外為魔法氣球「悶」出新方向。沒生意做,張兆富只好每天躲在貨倉裡折氣球,磨出一身好手藝。去年張兆富參加世界氣球藝術大賽,還獲得10分鐘挑戰組冠軍。

「沒有把技術部份引進,這氣球生意很快就會消失。」張兆富檢討原先開店策略,你可以每次布置都做氣球拱門、做氣球柱,「但單一商品不夠,還要能提供客製化布置。」所謂客製化,他們會根據企業的企業文化、代表色來設計布置圖案。

此外,氣球藝術在張兆富手上還能玩出「專利」。他研發出適合放在氣球內的燈泡,目前還研發透過手機撥號,讓氣球感應發光。就因為不斷追求創意和技術創新,中部知名企業如櫻花企業、泰山企業等,每當舉辦尾牙或活動時,魔法氣球都成了會場布置的合作夥伴。

有SARS期間流失訂單的經驗,為了要穩定客源,張兆富也慢慢轉變經營模式。

要找活動、找新店開幕他有方法,但布置市場的第3塊——婚宴市場,婚紗業者的資訊都強過於他們,於是工作室也開始和三民路(台中著名婚紗街)婚紗業者合作。只不過搭著別人的順風車,實際經營會吃大虧。

婚紗業者往往要抽成,預算不足導致布置成果沒有辦法如客人所願,他們的利潤空間也不大。張兆富念頭一轉,乾脆自己成立獨立店面,他在台中、馬清林在台南,店面一開,也讓魔法氣球在中部逐漸打開知名度。

翻身機會就在眼前,要如何擴張得「恰到好處」,也考驗創業者的經營能力。開放加盟,邁向成長

為了接到更多案子,維持市場佔有率,加盟常被視為一條擴張捷徑。

身為魔法氣球第一個加盟主、目前擔任苗栗頭份鎮店長的張昭仁,是當時魔法氣球開放加盟的推手。

看到魔法氣球逐漸竄紅的品牌知名度,張昭仁主動跑來詢問是否有加盟機會。「我對加盟根本沒概念,當時的加盟金還開價3萬元,」張兆富笑說,和目前加盟金50萬元相比,「3萬」顯然是亂喊價。

但也因為張昭仁的加盟意願,間接促成魔法氣球的擴張。「若活動日期同一天,我沒辦法一人趕兩場,」張兆富分析,與其把生意拱手讓人,不如認真思考如何擴點經營。

不過,要開放加盟,他們必須面臨最基本的考驗:經營如何做到標準化?

出身美工的張兆富將氣球布置構圖電子化,員工可自行透過電腦軟體研發氣球造型。另外,他們還把全中、南部主要活動場地的配置圖輸入電腦,人員不用一一勘查場地,就能進行場地布置規劃。

然而,魔法氣球不只販賣氣球商品,企業核心價值是在氣球布置的創意。但現實是,他們沒有辦法告訴加盟主,要折一隻兔子耳朵應該按進多少氣。「這代表我們需要每月進行溝通,提供完整的教育訓練,」張兆富強調,「消極的人只想著加盟店的量,積極的人會把重心放在教育訓練。」教育訓練才是企業核心

教育訓練制度的建立,在日後也證明是魔法氣球的利基點。

去年開始擔任魔法氣球創業輔導顧問、現任中小企業創業圓夢坊創業顧問的陳伯舜,對氣球市場有所觀察。同類型的氣球店是在賣氣球商品,「但他們(魔法氣球)的市場在創意,員工的創意要能自己自足。」

台中總店2樓,是魔法氣球的創意基地。10坪大的教室,每個月由「世界冠軍」張兆富擔任講師,聚集各店員工進行氣球藝術教育訓練。有意擔任加盟者,也須先到此受訓3個月,通過考核才能獨立經營分店。

「對加盟主來說,各店能共享技術資源,幫助很大,」第一個加盟店主張昭仁強調,每月教育訓練,反倒減輕加盟主的技術負擔。

讓教育訓練走在加盟前面,幫助魔法氣球在2年內穩定成長到13家分店(直營3家,加盟10家),分布範圍北到桃園、南至高雄,成為台灣最大氣球布置連鎖店。更因為教育訓練的建立,讓魔法氣球獲得新創事業獎。下一步挑戰:留住創意員工

花心力做教育訓練,背後反映的是對人才的重視。

和氣球材料成本僅佔總成本1~2成相較,人力成本就佔3成左右。人才,是魔法氣球的核心產值,但同時也是魔法氣球的下一步挑戰。

陳伯舜觀察,魔法氣球員工普遍年輕,流動性難免偏高,少數員工學得技術後,再自行開店的例子也是有。「他(張兆富)觀念是員工離開不是割了我一塊肉,而是幫我拓展成功,」陳伯舜說,觀念是很開放,但創意產業要長久經營,必須思考如何留住創意人才,「問題不是員工太年輕,而是管理制度是否透明,讓員工知道能留下。」

目前魔法氣球也建立一套透明升遷體制,針對不同階層員工,設定不同工作目標,只要能通過考核,加薪、職務升等都是可期待的發展。

看張兆富去年得獎照片,頭髮僅略帶幾根白髮,但現在的他,已整頭灰白。

直到今天,即使和馬清林一起擁有資本額達500萬元的魔法氣球,張兆富仍舊維持一天吃一餐的習慣。充滿歡樂的氣球背後,戰戰兢兢的經營,是他們現在唯一的經營祕訣。「魔法氣球」的關鍵時刻

◎摸索期:找出市場,與婚紗業合作

2002年7月,初期採工作室經營方式,月營業額不到5千元。他們曾接到商場大案子,但布置成果出了差錯,讓他們陷入窘境,甚至曾一度跑到夜市擺攤。10月重心從台南市場移到台中,與台中婚紗業者合作。◎危機期:SARS危機,開發新技術

2003年,碰上SARS,客人紛紛取消訂單。沒生意做,卻讓張兆富有時間鑽研氣球藝術,奠定技藝基礎。◎成長期:開放加盟,建立教育制度

2004年台中、台南店開幕。2005年第一家加盟店開在苗栗頭份鎮。2006年12月標準化:建立教育訓練制度。◎下一步:打開知名度,如何永續經營?

2007年5月,進入高雄統一夢時代設櫃。該櫃利潤不高,但主要用意在吸引商場內其他品牌業者的注意,未來辦活動時會想到魔法氣球。6月,獲經濟部中小企業協會「新創事業獎」策略知識服務業組銀質獎。10月,張兆富獲得世界氣球藝術挑戰賽冠軍。(製表∣史書華)

雜誌全文

全文完,覺得不過癮嗎?您可以:

善意商機

AAMA台北搖籃計畫共同創辦人顏漏有

市場洞察v.s好感度經營

CAMA咖啡創辦人何炳霖

生涯顧問

江振誠

用10年記錄這個世代的台灣味

張慧慈

我想追求過去因為拼經濟被放棄的事

潮課名師

最新評論

你是哪種族群?

提醒

本網頁已閒置超過三分鐘,請點擊 關閉 或任一空白處,即可回到網頁。

關閉廣告