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重溫滿天星斗的觀星夢

想看見星星堆滿天的美景,已成為都市人奢侈的要求。但只要你願意,其實這些星星們,都在天上的某個角落,等待你的眷顧。

中秋月明的時刻,大家不約而同將目光焦點,抬起頭放在天頂月娘的美景裡。其實這再自然不過的動作,是許多人小時候的共同回憶,不只是看月亮,而是在滿天星斗的情況下,辨識著北斗七星、夏季大三角星、金星……。只是隨著光害的影響,這夢想好像越來越遠。誰說台灣已經看不到星星?誰說看星星只是孩子的專利?其實只要遠離都市,你會發現滿天的星星一直都在,觀星者們只要找個好地方、架起望遠鏡,夜空中的璀璨馬上近在咫尺。

浪漫追星去

目前身兼國際流星組織與親子觀星會的會員,並擔任台灣天文俱樂部副會長的陳立群,白天在中華電信擔任專案經理,晚上只要一有時間,就會開著車,四處到不同山頭,去觀賞天上的美景。

「追星有它美學上的感動,有它壯麗或神祕的一面;另一方面,即使是單一顆星星,在物理上也會有它出生到死亡的過程,縱使離我們很遠,還是有它演化的道理。」陳立群說起他觀星的樂趣,就是兼顧了美學的感性與物理學的理性。也讓他從小學五年級開始,就追星到現在。

像陳立群這麼資深的天文迷,談起各種星象幾乎是如數家珍,不過他建議入門者,一開始還是從辨識天上星座的方位開始。

基本上最明亮的星為一等星,依此類推到最暗的為六等星,一等星比六等星亮100倍,所以一等星比二等星約亮2.5倍。「肉眼在沒有光害,幾乎都是晴天的狀況下,一般可以看到3,000多顆六等星以上亮度的星星,」陳立群說。當你面對滿天的星星(當然是在無光害的地方觀測),一定會一下子搞不清楚哪一個星星叫什麼名字,此時「星座盤」就是你最好的朋友,找對方位、調整好日期,就可以「按圖索驥」,找到天上相對應的星星方位。

此時傳說中的12星座,都會視季節在天上畫出不同的圖案(當然要運用一下想像力),加上其他作為背景的星星,讓人不自禁讚嘆大自然的奇妙。盈虧間的觀星樂

除了肉眼觀測星星外,進一步當然可以透過望遠鏡,欣賞到更遙遠、更精細的各種星象。

一開始可以從基本的行星上手,或是附加的太陽、月亮等活動或地表狀況。目前在台北市立天文科學教育館擔任技佐的吳昆臻提到觀測的重點:「像是火星表面的極冠、冰層,木星旁邊有4顆衛星,火星表面流動的條紋其實是雲系,土星的光環等等,而月球可以看表面坑洞的狀況,太陽則可觀測黑子活動,每天看到的都不一樣。」

「在都市就可以看到行星的運行,」陳立群說:「好一點的望遠鏡還可以看到行星表面的狀況。」除了行星外,由法國人梅西耶(MessierCharles)在18世紀末創立的星表(一般稱為M天體),有將近110個星團或星雲,也是初學者可以逐一探訪的觀星指南。

看著不同的星星,因為季節變化、時間流動而落在不同的位置(當然,背景也是一大片的星星),是陳立群樂此不疲的原因。如果加上還有肉眼就可辨識的流星雨,或是N年才來拜訪一次的慧星,天空熱鬧的狀況,一點都不像乍看之下的「平靜」。挑個好天氣,四季不同星象秀

很多人都認為秋天是最好的觀星時間,不過陳立群認為,是因為在台灣天氣較為穩定。對觀星者來說,雨、雲、霧等是決定能否觀星的關鍵。當夏天太平洋高氣壓西伸時,通常帶來好天氣,只要注意颱風或颱風過後的西南氣流;冬天在乾性大陸冷氣團南下後是晴天,不過濕冷的冷鋒或寒流,則不利觀測。

如果不考量天氣,一年四季在觀星者眼中各有不同樂趣。例如夏天冬天的星象比較壯觀、天體比較亮,春天則是有較大星系,適合進階觀測,反而秋天一等星數量不多。

至於觀星地點如何選擇?陳立群說:「光害與空氣污染少、交通狀況、食宿或補給條件佳」的地點都OK。」當然,「光害稀少的高山、海邊」是一定的。只是海邊會有海霧的影響、海鹽也容易傷害鏡頭及海風吹來的污染物等等,加上偶爾會有捕魚的強燈照射,山上還是觀星者的最愛。

由於觀星者總是往荒郊野外跑,許多人不免擔心會有安全上的問題。不過陳立群反而認為觀星很安全,因為出門絕對會是天氣晴朗的好天氣,也不會硬是扛著器材往百岳跑,通常就是將望遠鏡架在車子旁,待上一整晚,反而是上下山時開車的精神狀況,或是有否高山症的問題,自己要多加留意。當然女孩子也要多注意一點人身安全。

這裡陳立群也分享一個小故事,山上公路旁的洗手間,有時會因為氣溫寒冷,管理員刻意將水開著避免水管結冰,不知情的上山者卻以為有人忘了關,順手關閉水龍頭的結果,就是後來的人都用不了水……。記錄滿天星影

除了觀星外,追星者的另一個樂趣,當然就是拍下這些令人感動的畫面。

一般來說,天文攝影分為拍出星星運動軌跡的「日週運動」,以及單純拍出星點。想拍出星點,則須添購本身有馬達的赤道儀,才能抵銷掉地球自轉造成星星「移位」的狀況。

以為拍星星需要很專業的攝影嗎?其實只要有B快門的單眼相機,知道曝光時間,加上一個T-Ring(接望遠鏡用的單眼相機用接環)就可以將望遠鏡看到的東西,完全拍攝下來,就連網路攝影機也不是問題。只是為了拍出更好效果,本身也很愛拍攝的吳昆臻不免開個玩笑:「為了買更好的望遠鏡跟相機,花費自然也更高囉!」

不過,拍得越多,心裡的成就感越高,不斷尋求記錄天文美景,讓許多觀星者更加樂在其中了。觀星推薦網站

台北市立天文科學教育館:www.tam.gov.tw

親子觀星協會:familystar.org.tw

陳立群的個人網站:lcchen.dcilab.hinet.net/511qch01.htm

景德光學:www.williamoptics.com.tw

桂冠旅遊網的觀星之遊:www.eztour.com.tw/ad/pk/i.php觀星地點大蒐集

北部的陽明山是最多人潮觀星的地方,如擎天岡、大屯山頂、七星山頂、冷水坑等,但近來因南方光害嚴重,讓許多觀星者不免搖頭。台北南邊如三峽、貓空等,山不高,也同樣有光害困擾。

東北宜蘭的太平山、桃竹苗一帶的北橫公路、大霸山脈、雪山山脈等,同樣各有擁護者。至於整個花蓮海岸線,都是很好的觀星點。其中的初鹿牧場,是台東最好的觀星點之一。

中部則是合歡山、中橫公路,特別是中橫公路霧峰支線。沿路有清境農場、翠峰、武嶺、大禹嶺等據點,加上東側視野開闊,被認為是最佳觀星路線之一。

往南的雲嘉南,則以玉山、新中橫公路及阿里山為首選。更往南,就是另一個觀星重鎮墾丁,從帆船石到佳樂水,中間的鵝鑾鼻燈塔、龍磐風景區、墾丁牧場、風吹沙等,都是很好的觀星點,與北部看到的星象,也略有不同。觀星裝備不可少

1.星座盤或星圖:在還沒將星星倒背如流之前,一張「星星的地圖」當然是「看圖說故事」的好幫手。

2.紅光手電筒:想在黑暗中行動,又避免讓自己成為光害製造者,可選專用的紅光LED,或是用紅色玻璃紙包住手電筒以減光。

3.望遠鏡:初入門可從雙筒望遠鏡開始,其中以規格7×50最適當(放大倍率7倍,鏡頭口徑50公釐),之後可視需求,選擇更精細的望遠鏡或增加配備,不過有時倍率低,才可拍出星雲或星團的模樣。高倍望遠鏡,較適合看越遠的星星或單一星球表面。

4.禦寒衣物:觀星不是在夜裡,就是在山上,別被平地的假象所騙,一定要帶足禦寒衣物。

5.急救箱:出門在荒郊野外,寧可有備無患。

6.紙筆及手錶:有任何觀測的狀況,當然要記錄下相關資料。

7.其他:如果要攝影,有B快門的單眼相機、高感度底片(數位相機就免了)不可少。想要拍出星點,也要增添赤道儀抵銷地球自轉。讓天文館成為小幫手

想了解天上星星的狀況,天文館當然是最好的幫手。目前除了台北市立天文科學教育館較具規模外,南部還有高雄市天文教育館,及其他由民間成立的天文協會、親子觀星會、墾丁星星村天文台或台南縣的天瀛天文教育園區等。

台北市立天文館內的天文望遠鏡,多用在白天觀測太陽黑子、週六夜間觀賞月球或行星,也會視狀況,觀測雙星、星團或星雲等等。

至於館內還有展示場、宇宙劇場、宇宙探險等不同區域,頗能簡單了解天文的相關資訊。內部圖書館所藏的天文類藏書,以及定期出刊的天文年鑑,更是觀星者不可或缺的第一手資料。

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