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英式社交風,古典下午茶

正統英式下午茶除了精美的點心和茶具組之外,還有許多講究的禮儀,多了解才不會貽笑大方。

「如果你是一個不懂禮節的客人,沒有人會當場顯露不滿,但會永遠將你從社交圈除名,」英國品牌Harrods(哈洛氏)亞洲區品牌創意總監ChrisLewis說,英式下午茶最早從1840年開始在英國上流社會社交圈中流行,介於早、晚餐之間,一直到了現代,都還是遵循下午4點開始的傳統。「冬季在華燈初上的室內舉行,到了夏季,甚至會搬到戶外花園去享用,」Chris說,下午茶看似輕鬆,卻有許多需要注意的禮節。

到底,英式下午茶有哪些傳統規矩?講究茶具組,茶匙象徵主人身分

如果你是下午茶聚會主人,茶具組(teaset)當然是展現品味的重頭戲。

在英國,講究的人還分為早茶(morningtea)、下午茶(afternoontea,又稱lowtea)、晚餐的餐前茶(hightea)專用茶具組,其中以下午茶最講究:包含茶壺、糖罐、奶盅、茶匙、濾網、6?8個茶杯盤和湯匙、3層的點心盤、托盤等。

「我自己的下午茶組是高級的骨瓷(bonechina),而湯匙、茶匙則是純銀器,」Chris把自己的茶具當作收藏品,有趣的是,2年多前他被派到日本工作,將茶具都留在英國,卻不忘隨身帶著茶匙,因為舀茶葉的專用茶匙,通常代表主人身分,家傳古董茶匙或名家設計的茶匙價值甚至可抵一整組普通茶具。

茶具撐場面、茶葉則顯現內涵。一般說來,好的茶葉在沖泡後會張開成整片,需要夠大的茶壺讓茶葉伸展。阿薩姆茶(Assam)、錫蘭茶(Ceylon)等風味濃厚的頂級茶葉沖泡時間約3?5分鐘,適合搭配牛奶成為奶茶;而大吉嶺茶(Darjeeling)、伯爵茶(EarlGrey)味道清新,沖泡時間為2?3分鐘,適合加新鮮檸檬與蜂蜜。「以茶匙衡量茶葉分量,通常比人數多1茶匙的分量最適合,如4個人加5茶匙,以此類推,」Chris說明。

至於茶點,用3層點心盤盛裝三明治、餅乾甜點和英式鬆餅(scone),「剛烘焙出來的scone是傳統英式下午茶不可少的,」Chris說。行禮如儀,暗藏文化玄機

下午茶別稱“lowtea”,是因為傳統上都是坐在低矮的茶几周圍用茶,服裝是否整齊、姿態是否優雅,一眼就可以看出一個人的禮儀訓練。不過,Chris說明,有3項禮節最重要:

1.一切依循主人動作:無論是添加牛奶、舉杯飲茶或取用茶點,都必須等主人先開動才禮貌,主人停止用茶,客人通常也會停下,「甚至連聚會結束,也要看主人的暗示,」Chris說,主人將餐巾放在腿上或椅子上,就表示午茶繼續進行,當餐巾放回桌上,就暗示主人想結束聚會了。

2.保持姿勢優美、無聲:倒茶、添加牛奶、加糖、攪拌等動作都在桌上安靜地完成,然後雙手將茶杯、湯匙、茶杯盤(湯匙放在杯把側)拿起,一手捧著茶杯盤、一手以食指、中指、拇指「捏著」杯把,舉杯飲茶,「食指不應該穿過杯把洞,而是與拇指一起捏著杯把。另外,如果將茶杯盤留在桌上,只拿起茶杯,這是不禮貌的,」年輕時尚的Chris,對飲茶的各種小細節還是堅持150年的傳統。

3.凡事不過3次:添加茶水、取用茶點最好都不要超過3次,甚至用湯匙在茶杯中攪拌牛奶,都不要超過3圈,才被視為適當。

下午茶暗藏了許多英式社交禮儀,就像日本茶道一樣,是一種展現文化美學的生活儀式,只要願意學習,就會發現許多樂趣。

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