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參加Toastmasters,逼自己放膽說英語

提到蕭碧華,你知道她是知名的理財專家,也連續出過幾本暢銷的理財專書;但是你或許不曉得,除了理財,她還有一套增進英語能力的妙方,讓她有機會和外國大老闆平起平坐。

初次見到蕭碧華,會發現她名片上「15年投信投顧經驗」、「證券高業執照」、「暢銷理財作者」等一連串資歷之外,還有一欄「國際英文演講會ATM」。若是你聯想到銀行自動提款機那可就錯了,這是由國際演講協會所頒發的正式語言認證──全名是AbleToastmasters。

問她為何英語可以練得那麼好?一般人也許會回答就是不斷苦練、苦練、苦練。但是苦練總得有方法吧?

其實從大學時期她就經常利用課餘時間到圖書館猛K英語900句型,訓練聽力;此外暑假期間,也自動到父親開的船務公司練習英文打字。

1982年從國外留學回國後,第1份工作進入外商公司,使她更警惕到雖然英語底子還不錯,但是要持續保持相當的英語程度,還是得有一套固定方法自我鞭策。

後來透過朋友介紹,她參加了國際英文演講會,這是由國際演講協會(Toastmasters)在台灣成立的非營利組織,她開始有系統訓練英語當眾表達的能力。

花2年練功,從講笑話開始

儘管是10年前的往事,蕭碧華記憶猶新的表示,她通常利用下班時間參加2小時的聚會,大夥一邊聚餐一邊進行英文演講會。在場17名會員每人都要輪流擔任主持人、評審、計時員、贅語記錄員、會議記錄等職務,當時社團中有一些老外,也有一些跟她同樣在外商公司工作的上班族。

從自我介紹、講笑話開始,再慢慢進階到即席問答、指定演講、個別講評訓練、主持人訓練、總講評訓練,按照國際總會所制定的手冊,循序漸進的練習英語演說。

一開始的訓練通常會用「破冰」式的輕鬆主題,例如「假如你變成全世界最有錢的人……」幫助大家消除緊張。演講的同時,一旁還有一名負責記錄「贅語」的記錄員,計算每個人說了幾次“well”、“youknow”、“Isee”等多餘的字。

回想自己第1次上台演講,拿著稿子,緊張得腦袋一陣空白,心裡還不斷對自己滴咕說:「不過就是5分鐘的自我介紹嘛,有那麼難嗎?」她開朗的笑說。

演講會並非強制性組識,但是為了強迫自己往前走,她常常還沒想到要講什麼題目,就先把時間預定下來,自我要求2個月內一定要完成1次主題演講。

「為了5分鐘的演講,我從構思擬稿到練習背誦,要花20個小時準備,」她說。經過2年「默默練功」的日子,後來上台時不但不緊張,而且還能態度自若的講笑話、發表正式演講。

英語能力強,和大老闆平起平坐

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