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揮別台北3個月,快樂學英文

2004年12月,加拿大東部的蒙特婁,零下30幾度的超低溫,遍地積滿一層厚厚白雪,房屋頂、樹木上也都被皚皚白雪層層覆蓋。

在這個白色天地裡,前方道路都快看不清楚了,路人的每個步伐都要花足力氣才能到達目的地。來自台灣的陳愛萍從未體驗過這般景象,帶著異常興奮的心情,她正要去賣場購物。

「這東西有什麼特色?」、「這東西多少錢?」、「這東西要怎麼使用?」陳愛萍原本自認英文程度不好,但現在她卻能和店員用英文溝通,「當時覺得很高興,」陳愛萍說。除了台北,好像去哪裡都陌生

62年次的陳愛萍中國技術學院(原中國工商專校)畢業就進入萊爾富總公司工作,一待就是10年。她是台北人,從小到大在台北讀書,工作也在台北,她不經意笑說:「除了台北,我好像去哪裡都很陌生。」

溫順的陳愛萍出國遊學前,就像每個走在台北街頭,按部就班的上班族,從未換過工作,每天準時上下班,沿著同樣一條路來來往往。

「突然覺得好累,好想休息,」陳愛萍嘆一口氣說,但她又不想浪費時間,於是她決定出國遊學。

既然想趁機喘口氣,陳愛萍不想給自己太大壓力,心想出國學語言就好,她也認為自己英文溝通能力不夠好,到華人比較少的城市,靜下心來學英文就成為她心中首選。

陳愛萍在2004年下半年展開遊學行程大蒐集工作。遊學行程大蒐集

挑啊挑,陳愛萍突然看到加拿大美麗宜人的風景照,她心中便有答案。她認為加拿大環境優美,生活步調又愜意,非常適合上班族短暫休息。

但又該去加拿大哪個城市?

蒙特婁是法語和英語雙語區,生活型態融合法式和加式風格,蒙特婁華人也比溫哥華等城市少很多,於是陳愛萍找到目的地——加拿大蒙特婁。

2004年10月,陳愛萍帶著工作10年的積蓄,踏上她的遊學旅程,前半個月她先到加拿大西部落磯山脈遊玩,再到語言中心和寄宿家庭報到。

第一次長達3個月不住家裡,還出了遠門,陳愛萍在出發前難免忐忑不安,因為深怕不適應寄宿家庭生活,她一度後悔想放棄。

不過當她剛踏進寄宿家庭,年約50歲的男女主人早就等在門口,臉上堆滿笑容給陳愛萍一個溫暖大擁抱,「頓時整個人放鬆了,」陳愛萍說。

尤其陳愛萍還有韓國和日本室友,3個來自不同國度的女孩,彼此相互照應,幫助彼此早日適應蒙特婁和寄宿家庭的生活型態。

一開始的比手劃腳,後來和寄宿家庭主人也能侃侃而談,陳愛萍努力在語言中心學英文,還常藉著到賣場買東西,練習英文,一點一滴累積溝通經驗,她提升不少英文能力。蒙特婁的聖誕節

翻開陳愛萍的遊學記錄照,她笑說,出國遊學最主要目的還是想休息。陳愛萍花了很多時間遊玩,隨學校康樂股長去滑雪,用白雪自製水果冰,到加拿大鄉下體驗人民生活,甚至橫跨國度,到美國紐約時代廣場倒數新年,200萬人齊聲呼喊新年快樂,這股震撼力至今還在她心裡盪漾。

3個月遊學行程,陳愛萍最難忘的回憶就是去年底在蒙特婁過聖誕節,「我當時拆禮物拆到手軟,」陳愛萍說。遊學時間剛好碰到西方人最重視的聖誕節,語言學校和寄宿家庭都替學生籌辦聖誕派對。

世界各地學生站在全校師生面前吟唱各自國家的聖誕歌,沒想到陳愛萍和其他台灣學生,竟然異想天開唱:「每條大街小巷,每個人的嘴裡,見面第一句話,就是恭喜恭喜。」回到寄宿家庭,看到聖誕樹下成堆成山的聖誕禮物,陳愛萍原本以為這是主人要送給朋友的禮物,結果男主人一個一個唱名拿禮物,最後所有禮物都堆到3名寄宿女孩面前。

一股熱情和溫馨洋溢在心,就算當時外頭還下著霧茫茫大雪,陳愛萍的身軀卻是暖烘烘,「這趟遊學旅程果真讓人永生難忘,」陳愛萍激動的說。

陳愛萍:62年次。中國技術學院商科畢。2004年10月到加拿大蒙特婁遊學。

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