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先搞清楚,什麼是3G?

目前電視廣告全力播放「3G時代來了!」有人開玩笑說3G就是“game、girl、gamble”,3G到底是什麼?究竟3G和2G有什麼不同?《Cheers》幫助你隨時掌握最新資訊。Be the first to know!

「先生,請問這是你家的狗嗎?」一群玩棒球的孩子,透過3G手機的即時影音服務,為心急如焚的老先生找回愛犬。

利用3G手機的動態影音電話,可以馬上看到心愛的女朋友,並且對她高唱“youarebeautiful……”。近來打開電視,隨時隨地都可看到廣告強力放送著「3G!3G!3G!」。

接通手機電話,立刻就能看到對方,「邊聽、邊講、邊看」的動態影音功能,似乎是一般人對3G服務的理解。然而3G能夠帶來的多媒體資訊服務,卻遠比想像的多更多。

回到最根本的問題,什麼是3G?有人開玩笑說3G就是“game、girl、gamble”,也有人完全搞不清楚狀況的問說:「3G,到底是那3個G?」什麼是3G?

簡單的說,3G(3rdGeneration)就是第3代行動通訊系統。是相對於第1代類比式手機(1G),與第2代全球行動通訊系統(GSM),也就是一般所說的2G──這個目前全球最普遍使用的手機通信系統。

傳輸速度,是最主要的差別。過去在1G手機時代,功能僅限於撥接電話的語音傳輸,不僅通話品質差,更容易被盜拷與竊聽。到了2G時代,新增了數據、傳真等非語音的數位式傳輸,換句話說,除了打電話,手機就已經具備上網查詢路況、股市資訊、銀行匯率等功能。

但傳輸速度最快只能達到每秒9.6~14.4Kbps,速度太慢無法滿足使用者的需求,正是非語音的數據服務,在2G時代未能普及的致命傷。

現在3G除了原有的語音與非語音數據服務,還多了視訊電話、電視新聞直播等多媒體動態影像傳輸,更重要的是傳輸速度能夠衝到每秒144Kbps~2Mbps,大大提升了傳輸的速度與品質。

好比同時用2G和3G手機下載火車時刻表,當3G手機已經下載完畢,2G手機可能還在下載,傳輸速度高下立判。3G是演化式科技,並非顛覆式

遠傳電信策略暨行銷事業部協理陳立人說,「從2G轉換到3G,並非一夕之間完全顛覆過去,而是一種漸進式的變化。」就好比我們從數據機(modem)撥接上網,慢慢演變成ADSL寬頻上網的時代。

過去在使用數據機撥接上網的時代,由於下載速度不夠快,因此沒有太多的圖片瀏覽習慣,Flash、MSN即時通訊也沒有真正造成流行。不過到了ADSL寬頻時代,MSN即時通訊取代了傳統的BBS聊天室,甚至可以影像對談,成為時下辦公室流行的溝通工具。「至於3G何時能夠大幅取代2G,產生如同ADSL般的大躍進,恐怕還要累積一些時間,」陳立人說。

台灣大哥大公共事務處長阮淑祥則直接點出:「3G不是顛覆式科技,而是演化式科技,根據國際普遍的產業分析,3G服務最快在2007年可以蔚為風潮,2008年才能取代2G。」

關鍵在哪裡?首先,3G服務是一股世界的潮流,全世界各國都已陸續開台,因此台灣不可能自外於國際化,關起門來鎖國,不和世界溝通。目前3G手機到日本、香港、新加坡都可以國際漫遊,未來陸續還會有更多國家開通3G服務。

其次,當未來身邊的同事、朋友大多使用影音電話(videocall)時,若是還停留在2G沒有動態影像的時代,這種「同儕的壓力」,又將是另一個驅動消費者更換3G手機的時間點。

身為3G嚐鮮族,陳立人表示,持平而論,如果目前手機對你而言只是用來「打電話」,的確沒有必要再另外花錢買一支3G手機。但假使在2G時代,你已經是使用非語音數據服務的先驅者,3G服務提供更快的傳輸速度,讓人更樂於用3G手機上網查詢資料。把Internet放在口袋裡

3G手機提供的遊戲、賭博與成人服務等加值項目,往往使得外界誤以為3G手機不過是用來吃喝玩樂的,實際上3G服務更可以廣泛應用到商務與工作上,實用功能更甚於娛樂功能。

中華電信公司協理石木標表示,「3G的夢想,就是把Internet網際網路放在口袋裡。」

神腦國際公司總裁邱璨璸在一場3G論壇上表示,目前大家對3G服務多半把焦點放在娛樂功能,但就一個2G數據服務的使用者而言,「最大的需求還是在於能夠將一些過去在寬頻網路上經常使用的功能,盡快的移轉到3G手機上,達到行動辦公的最終目的。」

比方說,經常用來查資料的Google搜尋引擎,《中時電子報》、聯合新聞網等網站,若是透過3G手機能夠快速連結上這些網站,對上班族來說,「才能夠增加行政效率,跟上帝搶時間。」

陳立人坦言,「在台灣經營手機加值服務,最辛苦的部份就是內容(content)。」辛苦的原因來自於「台灣不注重智慧財產權」、「做事不夠細膩」、以及「缺乏長遠經營的計劃,只求短打」。

想像一下,如果今天用手機點進Yahoo!奇摩網站的新聞或是理財首頁,發現它竟然沒有更新;或者是查了高速公路路況,但實際上並沒有塞車,消費者很快就不會再買帳了!「因此提供手機加值服務,需要的不只是實體通路上服務經營架構的成熟,還需要電子商務的充分配合。」

「若是一直推銷娛樂功能,消費者也會看膩的,」阮淑祥指出。針對商務、企業用戶,需要花更多的時間、市場資源,因為他們比起一般用戶更要求服務的品質,絕不會滿足於電玩遊戲、影視娛樂或是購物、餐飲指南等消費性的功能。

未來電信業者的目標,將朝向提供3G手機視訊會議(videoconference),設法為商務客戶降低傳輸費用。現在一般公司使用的多方通話系統(conferencecall),架設成本往往超過上百萬元。

石木標指出,「行動商務和行動學習,是未來3G服務的兩大重點。」電信業者正積極與企業合作,例如壽險業、快遞物流業、保全業等,擴大3G系統的服務範圍。

譬如中華電信與南山人壽合作,遇到交通意外事故要「出車險」時,壽險業務員可以用3G手機將事故現場拍照,立即傳回公司,方便公司進行理賠範圍的認定。另外也與新光保全合作,可以協助保全業者在5公尺內,利用3G手機定點搜尋。

此外遠距醫療系統,未來也可以透過3G手機實現。「在偏遠山區,透過影像電話,醫師可以直接為患者問診,給予患者即時的醫療建議。需要急救的病患,醫師也可以透過影像電話,了解患者的情況。」石木標表示。

資策會多媒體消費性電子資深產業分析師龔俊光分析,「所謂的殺手級應用,其實是始終存在的,關鍵在於有沒有被找到,並建立出可獲利的營運模式。」10月中開放「號碼可攜」,消費者利多

台灣取得3G執照的5家電信業者,目前形成3大(中華電信、遠傳電信、台灣大哥大)、2小(亞太行動寬頻電信、威寶電信)的局面。

亞太行動寬頻雖然早在2003年7月開台,比起電信三雄提前許多,但由於當時費率、手機價格過高,平均超過2萬元,再加上消費者普遍對3G認識不足等諸多原因,導致亞太行動並沒有搶得先機。威寶電信則是即將在10月開台。

為了讓5家電信業者能夠更公平競爭,交通部電信總局規定在10月中開發「號碼可攜」服務(NP,NumberPortability)。意思就是消費者可以帶著現有的2G門號,跳槽到別家電信業者的3G系統,而不必更換門號;如果消費者在原本的電信業者,從2G升級到3G系統,則不列入「號碼可攜」範圍。

這套規範最直接的衝擊,就是各家業者為了盡全力留住原有2G客戶,將設法提出更優惠的費率或是手機價格、更多加值服務等,換句話說,電信業者市場自由競爭的結果,消費者還是最大的受惠者。

石木標坦言,目前各家電信業者競爭的確很激烈,但是最重要的是「把餅作大,而不是爭個你死我活。」

未來3G市場趨於成熟後,除了消費者將獲得更實惠的價格,拓墣產業研究所研究員陳冠伶指出,電信業者的服務以及3G手機的操作介面,也將更「客製化」、「人性化」,讓消費者能夠更快的融入3G生活,而非學著適應複雜的操作方式。

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