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世界吹起恬適泰國風

出國度假,就是想要小小的出走一下。可能一個灑滿鮮花的澡缸、鳥聲圍繞的陽台、雨後陽光照耀的沙發,或點著蠟燭的露天餐桌,就是度假的樂土。泰國的頂級經典飯店,讓你五感感官綻開,脫離了工作理性的枷鎖。

很幸運,亞洲2個最美的度假勝地─峇里島和泰國都距離台灣很近,飛行時間約4小時。其中,峇里島已經成功地營造出精緻度假天堂的印象,然而對於泰國,你的印象是什麼?

「便宜但不精緻,熱鬧但不深刻」是一般台灣遊客的答案,但是在2004年全球權威的旅遊雜誌《Travel+Leisure》雜誌及《CondeNastTraveler》雜誌中,全球讀者票選亞洲最佳飯店前5名,泰國的飯店就佔了3名。這兩本雜誌每年的飯店排名,一向被認為是觀光產業最重要的指標,無論是在飯店、度假村、SPA的獎項中,泰國表現出色。微笑的王國

泰國被喻為「微笑的王國」。在觀光設施上,創下許多亞洲第1的紀錄,成為歐美旅遊市場了解東方文化的起始點。主要是因為泰國是亞洲少數還保存皇室及貴族的國家,許多精緻的宮廷文化,例如美食、餐具、布料、家飾、雕刻、建築形式等都傳承下來,而這些技藝超群的藝師們除了服務皇族,還為泰國觀光產業創造了許多令世界刮目相看的傳奇。這也是為什麼紐約有最頂級的泰式料理餐廳,許多歐美旅客流行到泰國經典飯店度假。

6月雨季,走訪一趟清邁及曼谷,遍訪亞洲排名前5名的經典飯店及度假村,才發現受到全球旅客喜愛的泰國,並不只有炫耀華麗的排場設施,而是一份用心。每個人、每一刻都用心做事,創造了整體的美感,在這裡,找到暫時出走的樂土。四季天堂——清邁四季度假飯店

下午4點,穿過市街、綠野,走進群山包圍的「清邁四季度假飯店」(FourSeasonsResortChiangMai),穿著白色寬鬆制服的服務人員領著客人到房間,兩層樓的獨立木造建築,展現泰國北部蘭納王朝(LannaKingdom)的傳統民家風格。房間裡有南洋度假小屋的慵懶氣息,讓人很想馬上倒在大床上緩和旅途的疲憊暈眩,服務人員馬上讓廚房調配了一壺藥草熱茶送進房間,藥草茶加上泛著檸檬香茅味道的冰毛巾,幫助客人調整因飛行及溫差產生的不適。

房間外連結著一個露天陽台,擺著泰式長椅和軟墊,午後,你可以躺在長椅上享用水果,通常6月~9月雨季的典型午後,會下一場陣雨,周圍的芭蕉、檳榔、緬梔花上的水珠還沒乾,陽光又斜斜照進陽台來。

這個下午,光線、聲音和溫度都順著自然的節奏緩緩變化,彷彿一場儀式,將來到這裡之前的緊張及疲憊,慢慢紓解開來,而這正是每個尋找假期的人需要先經歷的過程。

清邁四季度假飯店在2004年《Travel+Leisure》雜誌全球票選中排名第3,而在《CondeNastTraveler》雜誌的度假飯店排名為第8,這些都是綜合了房間設施、服務、餐飲、地點及整體設計等各種標準做的評量,然而飯店最讓人印象深刻的,其實是人的悠閒態度。品質從悠閒中產生

「來到這裡,要把速度放得很慢,當你的節奏跟當地人一致的時候,才能真正享受這裡所提供的細緻感受,」英國籍的飯店總經理安德魯‧哈里遜(AndrewW.Harrison)微笑著說。他回憶第一次到泰國的時候,還是一個20歲出頭的背包客。從旅行人到經營者,他對泰國人不變的印象就是那緩慢的節奏,他強調:「這裡的每個人都是很有創造力的,從建築、庭園、美食到各種生活細節,都會加入自己的思考,我的管理方式就是順著他們去發展,尊重他們。」

從清晨到黃昏,走在被大樹花香簇擁的步道上,偶爾會遇上開心說笑的服務人員,他們背著布袋慢慢散步到某個角落工作,親切的微笑招呼,讓人覺得彷彿遇到住在鄉下農村的親戚或鄰居。當你觀察餐廳的侍者、園丁、或是櫃臺服務生,會發現他們的工作方式不是經由訓練而成,每個人都是發自內心來做事。

細緻的服務品質,往往展現在一些令人意想不到的小細節上。同行的攝影隨身攜帶一個小佛像,住進房間後,放在床頭保佑旅途平安、工作順利。當她拍照一整天,回到房間後,竟看見佛像前供著一盤水果和鮮花,讓她深深感動。

10年前,清邁還是一個自助旅行人喜歡落腳的小鎮,由於保存豐富的自然資源、獨特的美食文化、又是手工藝品集散地,漸漸地,藝術家來這裡尋找靈感、修行者隱居在山裡禪修。曼谷的有錢人也紛紛在這蓋起度假小屋,國際飯店陸續進駐,清邁儼然成為泰北的度假中心。在都市中偷閒——曼谷半島飯店

至於首都曼谷,這個交通繁忙、氣候悶濕的大都會,又能提供什麼樣的假期呢?「遠離鬧區的昭披耶河(MaeNamChaoPhraya,是「國王之河」的意思)為這個都市增加許多浪漫氣息,幾乎所有度假型飯店都沿河而建,利用渡船連結兩岸交通,」曼谷半島飯店(ThePeninsulaBangkok)客房部經理、32歲德國籍的克里斯朵夫‧里昂哈德(ChristophLeonhard)說,白天乘著船往上游走,可以欣賞黃金寺廟的奢華,也可以體驗市井小民的平凡,人生百態都在河上交織,就是這裡最大的魅力。

成立才6年的曼谷半島飯店,卻已經連續2年獲得《Travel+Leisure》雜誌票選活動中,亞洲飯店的第1名、全球飯店的第3名,它最大的特色,就是在典雅舒適的房間中,還具備高科技的設施,接上網路線,就可以不限時免費上網。

即使典雅與科技兼備被公認是曼谷半島飯店最具價值之處,克里斯朵夫個人卻有不同的見解。他讓我們看他被曬紅的皮膚,興奮的敘述前天參加員工發起的家族旅遊活動,「大家都是真心認同這個工作,像個大家族一樣融洽,而這份喜悅不但帶動全體員工,也展現在服務上。」的確,在這個腹地不大、高聳入雲的現代大飯店中,難免有都市的拘謹,然而每位飯店員工自然流露的喜悅及熱誠,從踏進大門到離開,都能感染這份溫暖。19世紀末的風雅——曼谷東方飯店

昭披耶河岸經典中的經典,是建於1876年的「曼谷東方飯店」(TheOrientalBangkok),歷經130年的歷史,無論在建築或內涵,曼谷東方飯店都蘊含著一股優雅的氣質。

河岸的套房原本是給英國作家度假用的避暑別墅,建築帶著濃厚英式殖民風格,拱廊點綴著華麗的雕花,熱帶花園、明亮的中庭咖啡座,將百年來文人的風雅和閒散凝聚一堂。

稱它為貴族飯店一點都不誇張,世界名流如英國查理王子伉儷、日本皇太子伉儷、瑞典女皇等都曾在這裡下榻;即使住不起,許多遊客也把它當作曼谷的景點來參觀。

飯店對客人的服裝禮儀,有嚴格的規定,穿著短褲、背心、拖鞋的人,無論你多有錢都會被門房擋在門外。沒有一定人生歷練、生活品味的人,進入這裡只會覺得相形失色,相反地,如果想要一個華麗而典雅的回憶,曼谷東方飯店絕對是唯一的選擇。

傍晚站在河岸,看著侍者——將蠟燭、火把點燃,宮廷式斜頂渡船載著來自各國的客人上岸,他們從下榻飯店出發,盛裝前來東方飯店的餐廳晚餐,這裡有米其林三星的法式料理,也有泰國皇族鍾愛的精緻海鮮,而在禮服、香水、華燈、音樂的襯托下,彷彿闖進19世紀末貴族的晚宴。頂級飯店引領潮流

頂級飯店的價值,不只是豪華設施、精緻美食和貼心服務,真正稱得上頂級的還必須有引領潮流的影響力,這一點,從曼谷的兩家頂級飯店中可以體會。

以曼谷東方飯店來說,在瑞士籍總經理庫爾特‧華屈維托(KurtWachtveitl)長達38年的經營下,首創烹飪學校和都市飯店SPA的概念。庫爾特在瑞士取得飯店經營學位之後,又分別在馬德里取得哲學學位、羅馬取得藝術史及文學學位,豐富的人生經歷,讓他對於生活美感,有非常纖細的觀察和體會。

1986年在河對岸設立泰式烹飪學校(TheOrientalThaiCookingSchool),讓遊客享受泰國料理的過程,從餐桌上深入到廚房中,藉由十幾種香料混合的過程,認識泰國料理豐富的味覺及色澤。

現在,學校總共有96樣精緻的泰式食譜,隨著每一天、每一季更換,有的遊客參加1週的課程,每天學習不同的料理,更有遊客在不同季節回到曼谷,為的就是學習更多料理的烹飪法。

而東方飯店SPA(TheOrientalSPA)在1993年設立,是曼谷第1個城市SPA,當時國際上流行的SPA還只是停留在護膚、修指甲、美髮的層次,東方飯店SPA就已經深入到身心靈的洗滌過程,結合泰國2000年傳統的草藥療法及禪修打坐,設計了50種不同的療程,直到今天還是世界上少數自己研發SPA產品、自創品牌的飯店。

至於曼谷半島飯店,因為剛成立不久,飯店設施及經理人都顯得年輕,因此在經營策略上也顯得新穎,今年推出「女性旅遊計劃」(FemaleTravelerProgram)針對住宿在飯店中的女性遊客包裝行程,安排特別的購物、瘦身、打坐禪修等活動。

泰國經典飯店讓你進入一個舒適的現代、神祕的古國、創意的料理學校與放鬆的SPA療程。開放你的眼耳鼻舌心五感感官,讓你暫時離開理性化的工作節奏與目標壓力,全然釋放。

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