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網路行乞,重建新人生

很難相信,一個在紐約工作、年薪10萬美元的電視製作人,竟然在兩年內欠下2萬美元的信用卡債,而且還還不出來。

這是凱倫.波絲娜(KarynBosnak)的親身經歷。成長於芝加哥的她在進入紐約工作後,為了讓自己看起來是個領導風潮、創造流行的專業上班族,她添購了Prada的鞋子、Gucci的包包,甚至連剪頭髮都要到一次400美元的髮廊。因為薪水還不錯,凱倫一直以為這一切揮霍她都可以付擔得起,直到她被解雇的那天,她才發現自己欠了2萬美元,買得起名牌包包的她,竟然落得連吃飯都拿不出錢來。

一陣困窘之後,凱倫開始在eBay賣掉她所有的東西,前前後後總共賣得3千美元。她又架設了名為「搶救凱倫」的網站(www.savekaryn.com),記錄她可笑的負債經過以及每天努力還債的進度,希望網友可以因此一人捐個一、兩美元給她,幫助她脫離債務。

凱倫突發奇想的網路行乞果然奏效,靠著網友們的捐獻,凱倫在4個月內就還清了債務。

而另一方面,她也改頭換面,她賣掉所有名牌,改穿低價品牌OldNavy的衣服,自己剪頭髮、染頭髮,而當她在10月底來台接受《Cheers》雜誌專訪時,她手上拿的金色時髦小皮包只有12美元。

凱倫的快速還債傳奇不但廣受美國媒體報導,她也因此寫了《搶救凱倫》一書,而她目前正在將這些經歷改寫劇本,有片商計畫將她的故事拍成電影。

當然,也有許多人批評凱倫的乞討行為,甚至有人特別架設「別救凱倫」的網站。但不論你認不認同凱倫的做法,在消費的誘惑力特別高的現在,凱倫從曾經迷失到找回財務與自我主控權的心得,不但珍貴、而且值得參考。

以下是《Cheers》雜誌專訪凱倫的紀實:

台灣有很多年輕人都有環不出信用卡債或要用現金卡借錢的情形,你可以給他們一些建議嗎?

自己是唯一能幫助自己的人。首先,你一定要改變自己的想法,剪掉所有的信用卡,然後不斷去設想脫離負債的方法,並訂出計畫。

我不是理財顧問,但我的做法或許會有點用:

1.把所有的負債金額加起來。當初,我只知道我欠了很多錢,但卻不知道我到底欠了多少錢,有許多人寫信到網站告訴我,一定要把欠的錢全部加出來,但是我一拖再拖,結果最後真的算出來時,那個數目比我想像中的還高,所以,第一件事就是把你所欠的總數加起來,那是你開始面對負債的第一步。

2.找一張紙,把你欠的錢用大字寫下來。然後把它貼在你房間的牆上、衣櫥裡等任何你每天會看到的地方,那會讓你時時都很清楚你還欠多少錢,就比較不會想去吃大餐、買昂貴的鞋子,也就比較不會把錢花在不該花的地方上。

3.每個禮拜都還錢。如果你每個禮拜都還錢,就可以扣掉已還的錢,在紙上寫下新的數字。這招對我來說非常有用,因為這樣我每個星期都會知道自己還了多少錢,而且當所欠的數目愈來愈小,還清負債的動力就會愈來愈強。

4.減少你的開銷。最好搭公車、不要搭計程車,最好在家下廚、不要去餐廳吃,而且要把這些省下的錢通通拿去還債。

但很多人會問我:這是不是代表要中止我現在的生活?沒錯,如果你想清償債務,勢必得有所犧牲,這是沒辦法的事。不過,像我用買書取代看電影,不但能花更少錢、打發更多的時間,也許還可以學到更多。所以其實你還是可以享受生活,只是必須要改變一些你習慣做的事情和你習慣的花錢模式。

5.用現金付錢。這樣一來,你才會知道你到底花了多少錢,如果你用信用卡買某個200美元的東西,你只需要刷一下你的卡,在紙上簽個名,好像什麼事都沒有,但是如果是用鈔票一張張地付,就是完全不同的感覺。

6.賣掉你不需要的東西。負債的時候,當我看著我的衣櫥,大部分的衣服就像牆上的畫,我已經不再需要了,於是我賣掉了大部分的衣服、鞋子、珠寶和項鍊。

賣掉不需要的東西感覺很輕鬆,你會覺得好像卸下了很多東西,那種自由感覺很好。到後來,為了想可以賣些什麼,我晚上甚至會興奮得睡不覺。

外表光鮮對於現在的你來說,還重不重要?

我是城市裡的單身女孩,當然還是希望自己看起來很漂亮,而且我還是很喜歡逛街,但我現在沒花那麼多錢了。

有時候我會去逛高價品牌的店,或許會得到一些搭配上的靈感,然後再去便宜的店買沒那麼貴的衣服配件來穿。

我還是喜歡購物,但是我必須找到我買得起的東西,像我身上這個皮包不是大設計師設計的皮包,但它很好看,而且只要12元美金,我想這就是我要找的平衡點。

外表是重要沒錯,但有程度上的區別。當我在紐約擔任電視製作人的時候,我試著讓自己看起來光鮮亮麗,看起來過得很好、很成功,但事實上我沒有過得那麼好、那麼成功,結果我反而搞砸了,非常可笑。

我想,對自己誠實是更重要的事。在真實、不為取悅任何人的前提下,讓自己看起來漂亮,才是健康的。

所以,買東西前,我都會問自己幾個問題:我為什麼要買?我買是因為它很好看?還是因為我用了它,我認為別人會用不同的方式看待我?而我現在買東西都是為了自己,而不是為了別人。

但是你怎麼抗拒MarcJacobs等那些你最愛的牌子?

那真的很難,我長久以來就一直很喜歡MarcJabos的東西,每次去店裡,我又看又摸,覺得真是好看極了,但是那些東西可能要1,000元美金,實在太貴了,我就是不能買。

當我看到我很想要的東西卻不能買,我通常會馬上離開店裡,雖然當場真的很難過,但我會告訴自己,如果我真的想要,明天還會想再回來買,不過通常我回到家,都會發現自己並不是真的需要那些東西,而且那種難過的感覺其實很快就忘記了。

事後證明,我後來從來沒有再回到任何店裡買過任何東西,所以,我想馬上離開是最好的方法。

很多人羞於告訴別人自己負債的窘境,可是你卻反其道而行,而且很快地還清了卡債。除了實際的經濟支援,你覺得公開求救是否有助於清償債務?

當我發現自己欠了2萬美元,我覺得我是個輸家、是個豬頭,我對自己非常生氣,也很難跳脫這些情緒。

但是當我開始架設網站,我似乎開始知道自己在做什麼了,當然獲得錢是好事,但是網友們的來信讓我在情緒上覺得好多了。

有很多人和我說,他們也做過和你一樣的事,我就覺得:「天啊!原來我不是唯一一個負債的人,而且這也不是世界末日。」於是我的態度開始改變,也覺得還債變得容易多了。

在經歷過負債到清償的過程後,你變得不一樣了嗎?

以前我不想告訴我的父母我有金錢方面的問題,我想讓一切都看起來很好,但現在我對自己更誠實,我更知道自己是誰,更知道自己的缺點和錯誤。

另一方面,但我的生活也愈來愈簡單,比如說以前我都要在健身房運動,但現在我更喜歡在戶外散步,而且其實散步讓我更快樂。

你因為這次的負債經驗賺了多少錢?

這兩年來,出書的收入大概有10萬美元。而如果我正在寫的劇本順利拍成電影,才能拿得到酬勞(笑)。

另外,網友們總共捐給我1萬3千美元,如果可能,我計畫要把錢還給他們。

雜誌全文

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