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數字,套牢了你的判斷力?

最近我看到有份調查報告在問卷設計上出現了很大的瑕疵,容易誤導受訪者與閱聽大眾。其中一項調查分析是這樣寫著:根據針對國內應屆畢業生所作的調查分析顯示,去年有27%的學生勾選希望到大陸工作的意願,今年的調查則提升到30%,由此可知,有愈來愈多的應屆畢業生願意去大陸工作。上述推論,只利用幾個數字的高低來完成對事情的判斷,未免太過簡化,反而會誤導畢業學生以為到大陸工作是前景可期的。

最近我看到有份調查報告在問卷設計上出現了很大的瑕疵,容易誤導受訪者與閱聽大眾。其中一項調查分析是這樣寫著:根據針對國內應屆畢業生所作的調查分析顯示,去年有27%的學生勾選希望到大陸工作的意願,今年的調查則提升到30%,由此可知,有愈來愈多的應屆畢業生願意去大陸工作。上述推論,只利用幾個數字的高低來完成對事情的判斷,未免太過簡化,反而會誤導畢業學生以為到大陸工作是前景可期的。它令人質疑的地方有:

1.這份問卷調查的樣本數夠大嗎?

2.僅是3%的成長數字有意義嗎?

更進一步地來看,在設計這份問卷時,是否也要進一步調查:

1.去年勾選有意願到大陸工作的人,在這一年期間,有多少人真的去了?

2.中國就業市場對台灣應屆畢業生真的存在需求嗎?還是我們自己一頭熱?

3.勾選希望到大陸工作的人,或許他所說的大陸工作,只限於北京、上海兩地,我很懷疑有多少比例的同學願意到其它二級城市工作。

4.如果問卷調查附加說明到大陸工作的薪資是2,500元人民幣的話,還剩下多少人願意去呢?

小心數字牽著你的鼻子走

長久以來,一直讓我感到不解的是充斥在各個媒體之間的統計數字與排行榜。這些數字不斷地刺激我們的視覺,主導了一般閱聽大眾的想法與選擇。誠然,一些調查結果具有一定的公信力,在取樣與設計過程中也相當的嚴謹;然而,不可諱言的是,這樣的調查統計數字常常導致許多人,特別是年輕的朋友在職涯的選擇上,容易以數字為導向;殊不知這些數字排行榜的背後,從問題的設計、受訪的對象、到取樣的大小,只要稍作一些修正或是轉彎,就會導致不同的結果出爐。

以最受社會新鮮人歡迎的企業評比來說,往往調查出來的排名結果與該企業在媒體的曝光度成正比;至於那些在媒體上低曝光率,甚至從未曝光的中小企業,即使當中有產業競爭力高,國際競爭力強的企業,但是因為它名不見經傳,甚至連列入問卷調查的資格都沒有,反而讓一些人錯失了正確的選擇。

另一方面,如果最受歡迎的企業調查,能夠按照產業別來劃分,且調查對象僅限在該產業領域中至少服務5年以上的人,或許調查出來的數據及結果會較公允、客觀,也更具有參考價值。

數字不代表真話

此外,還有一個在問卷調查設計上存在的問題,許多填寫問卷的當事者其實是拒絕「具實以告」的。舉例來說,在調查職場待遇的差異時,許多問卷設計如下:「請問貴公司在晉用新進員工時,是否存在以下現象(複選):1.無論學歷高低,一切以能力為取向。2.國立大學畢業者比較吃香。3.若為主管職,則較青睞男性人選。4.面相、星座、血型皆可能列入考量。」想當然爾,多數填寫問卷的企業主管,也只會勾選第一項,其它的選項縱然是不爭的事實,但多少有些敏感,還是不選為妙。

對事情要有判斷能力,對於數字,我們也不能只看它的表面,而被它牽著鼻子走,在瀏覽這些排行榜同時,是不是也該深思,這些數字背後所存在的真相。

(作者許書揚現為保優美管理顧問公司、經緯智庫(MGR)公司總經理)

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