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電玩也可以是一種志業

全台灣有200萬人喜歡打電動,但是,很少人像陳建弘一樣,打電動打到開公司,而且還是一家擁有80萬名會員、獲利穩定的網路公司。

每天,會有25萬人次湧入「巴哈姆特」討論電玩與瀏覽文章。這裡還是台灣KUSO(惡搞)版大本營,每天共有10萬篇次KUSO文章會被點選閱讀。難得的是,當所有網路公司死傷慘重時,擁有15名員工的「巴哈姆特」電玩站,現在都還在持續獲利當中。

30歲、身高將近190公分的陳建弘,電玩界的人都喊他「SEGA」,他就是「巴哈姆特」電玩站的創建者。

全身帶著電玩基因

跟多數玩家一樣,18年前,陳建弘一碰到紅白機,就從此墜入無法自拔的電玩世界。

高中時,陳建弘滿腦子電玩,所有的高中課本上,都被他畫滿SEGA(一款日本製造的遊戲主機)的開機圖片。從那時開始,SEGA這個名字就跟著陳建弘到現在。陳建弘不只愛打電動,他還想設計電玩遊戲。國中二年級的陳建弘便跑去補習班學電腦,為自己設計第一款小遊戲來玩。「其實只是個無聊的小程式,讓兩個游標比賽,看誰跑得快,」陳建弘笑著說。

原本想讀可以寫遊戲程式的資工系,但卻因為聯考分數過高,意外考到電機系,但他還是跑去修所有資工系的課,後來也進入中央大學資工所,「反正我就是想要寫遊戲(程式),」他說。

陳建弘從小都是一個人玩電動,很少有機會碰到其他玩家。各大學BBS站(電子公佈欄)的電玩版,算是陳建弘少數可以與玩家交流的機會。

但是,電玩版通常只是BBS站的一個小版,總是雜亂地貼滿各類文章,也無法辨識上線的人是否為玩家。

1996年,剛升上研二的陳建弘一直苦惱找不到論文題目,後來索性先把煩人的論文丟到一旁,在宿舍中用自己寫論文的電腦,架設台灣第一個以電玩為主題的BBS站—「巴哈姆特」。

當初,陳建弘只是單純想提供一個玩家專屬的資訊交流平台,也讓自己有機會認識更多電玩熱血份子,一起暢談電玩。

沒想到,「巴哈姆特」在眾版主和總管的協力下,大量累積了玩家精闢的文章,會員數也快速攀升到2萬人。

只想栽進電玩世界

1999年,陳建弘剛退伍,當時正逢網路熱潮,許多遊戲公司、創投公司,甚至是成人頻道公司都看上「巴哈姆特」,希望能併購或是合作成立公司。

拒絕了所有一夕致富的機會,陳建弘認為這個集結眾多玩家辛苦結晶的網站,不應該太商業化,也不應該淪為某家遊戲公司的代言人,否則會失去討論的客觀性。

很幸運的,一位長輩願意在不干涉經營權下投資1千萬,於是,「巴哈姆特」正式於2000年2月以網站模式成立公司,但危機卻緊接而來。

畢竟,工作和興趣是兩回事。

公司成立的第一年,陳建弘很開心地開發各種服務,讓玩家更便捷地瀏覽電玩資訊與交流,也從玩家的掌聲中獲得極大的成就感。「這是我覺得最快樂的時光,」他回憶說。

但是,他卻沒意識到自己已經是一家公司的經營者,直到長輩投資的第一筆500萬元燒完,他才趕緊調整公司營運政策,派人衝刺廣告業務量。直到2001年11月,第二筆資金即將用完前,「巴哈姆特」才驚險地首次達成單月收支平衡。

現在,「巴哈姆特」每個月廣告收入固定超過100萬元,販售電玩週邊產品的電子商務營收也有100萬到500萬元不等,不但足夠平衡所有開銷,還能有穩定的淨利。「其實,我很幸運,網路泡沫破滅時,剛好碰上線上遊戲的熱潮,」陳建弘說。

「不論國內外,電玩網站能經營到獲利,已經相當不容易,」HiNet遊戲網特約記者陳良政說。

專業經營V.S玩家傻勁

當同學還是園區工程師時,30歲的陳建弘已經是一家公司的老闆,這是他當初沒設想到的角色。

「雖然現在還是愛電玩,但卻沒有以前強烈,」經營者的壓力讓陳建弘有點落寞。過去,玩家對他而言是同好,現在卻是使用者。

但是,每次辦活動時看到玩家開心的聚在一起,還拉著自己拍合照時,「雖然很累,但會讓我馬上又充滿活力,」陳建弘說。

問起陳建弘對「巴哈姆特」的期待,除了當初的理想—成為華文最大電玩網站,「現在我希望員工每天都能朝九晚五,不用加班,快樂的來公司工作,」陳建弘笑著說。

許多人認為「巴哈姆特」由陳建弘這樣的玩家來經營會比較沒效率。但卻有更多朋友給他鼓勵:「『巴哈姆特』之所以是『巴哈姆特』,就是因為有你的執著。」

對於陳建弘,他最大的成就不在於「巴哈姆特」的獲利,而是過去7年多以來,因為有了「巴哈姆特」,台灣電玩玩家形成社群,容易找得到彼此。而這也是他最初的衷心。

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