切換隱藏選單

只有鐵齒的人才會活下去!

熬過2000年以來的網路寒冬,蕃薯藤去年全年營收達4.5億元,虧損約1千萬元;預估今年將邁向獲利階段。念社會學出身、堅信網路革命力量的蕃薯藤創辦人陳正然,怎麼看待似乎苦盡甘來的網路業?

<spanclass=’doc’>Q:您當初投身網路業,是因為相信網路革命對於社會的影響力,但在網路下探谷底時,您的信念有改變嗎?</span>

A:網路是一個很大的社會變革,這個變革大到你過去衡量事情的座標都被改變了,必須重新去思考。蕃薯藤從來都有自己一套看網路的觀點,1999年時,我們說網路是一場馬拉松,就被很多人笑!

我們當初相信網路的夢想,如網路的互動、教育功能都已經應用在生活中了。不知道從什麼時候起,大家的名片上也都開始多了一行e-mail地址。網路帶來的社會變革,我參與其中,覺得蠻好的。

<spanclass=’doc’>Q:蕃薯藤做了哪些策略調整,才能熬過網路泡沫化?</span>

A:網路或許是個新點子,但還是需要一些oldpractice(舊的作法)。

我們重視基本人力養成的制度,很多人覺得蕃薯藤比較LKK,因為當初找來的高階主管都是網路界最LKK的人,年齡層很大、工作資歷也很久。

我們也是網路公司最早做大規模裁員的,2000年第一次裁員20%時,就希望一次裁到預定目標;現在130名員工,跟最多250人時比起來,人力只剩下當時的一半。不過,人力調整重點不在人力的加減,當組織重整、找人進來時,也正在調整企業的焦點。

<spanclass=’doc’>Q:在網路不被看好時,你們推出許多新服務,遇到什麼樣的挫折?如何長期忍受公司處於無法獲利的狀態?</span>

A:我記得2000年初,我們最早想做上網發手機簡訊的服務時,去拜訪六家電信業老闆,他們都說:你又要來騙我們的錢了,這種服務怎麼會有人用?事後也證明,簡訊服務今天是什麼樣子。

第八年才開始賺錢,是最常被舉的例子。當時7-Eleven做通路競爭時,沒有像味全及時退出是被笑的,大家覺得統一瘋了;高清愿還是拿自己統一的股票去換股東的股票,才穩住局面的。

去年是個里程碑,我一直覺得網路是個趨勢,無論如何都會起來,所以產業本身沒有成敗,只有公司才會有成敗的問題。

<spanclass=’doc’>Q:您認為,那些被淘汰出局的網路公司,做錯了什麼?</span>

A:商業模式沒有對錯,很多歸結的理由都是後見之明。單純地從商業的角度來講,生存下來的人就是對的,沒有生存下來的人,你可以找一百個原因說他是錯的。

如果三年之後,蕃薯藤不見了,我剛所談的那些策略也都是錯誤的決定。如果幾年後蕃薯藤是一家很成功的公司,我不必講什麼,就會有人、有媒體要幫我詮釋。

網路趨勢本身沒有成敗問題,我認為在那一波網路熱裡,對每個參與其中的人來講,參與、敢玩這件事情,對社會的變革就是有貢獻。

<spanclass=’doc’>Q:現在已經不是光靠賣一個夢、一份計畫書就能獲利,您怎麼看待台灣的網路泡沫化中,資金(尤其是創投)與創業者之間的關係?</span>

A:在網路熱的氛圍裡,你找誰,誰都會願意投資。但是你真正該找的是懂這個行業,而且願意給你幫忙的。

蕃薯藤募資時,沒有從將來要出脫的角度看,而是從永續經營的角度看。所以我們只找法人,不願找創投;像創投這種給你很多錢,虧了他也不在乎的股東,我們不需要。

在美國,說個故事就有人願意投資、讓你的公司上市上櫃,支撐美國這種創業制度繼續下去的,是美國人獨有的冒險精神,因此很多國家想抄這個制度都不會成功。

北美地區的創投會從合作角度,重視新創的小公司,台灣或亞洲地區,創投公司比較倚老賣老,會去阻撓新的點子出現。

台灣的創投以為給你資金就沒事了,或是想以資金控制公司;但是真正的創投不是給你資金而已,國外的創投還扮演教練的角色,幫你找好的專業經理人進來、協助建立團隊、介紹關係網絡給創業者。

教打球是技術教練的事,創投應該像總教練,負責建立團隊、做戰術的調度。

我想當台灣網路業的這些小朋友垮掉的時候,那些投資的大哥說不定很高興,還鬆了一口氣,慶幸自己沒被拖垮,卻沒想到,他們若伸出一隻手扶一把,這個小朋友現在很可能就是比爾蓋茲。

<spanclass=’doc’>Q:經過這一波網路業的大洗盤,網路業的大勢底定了嗎?什麼樣的公司、什麼樣的人能夠在這一波低潮裡存活下來?</span>

A:網路業大概就這個樣子了,該出局的也出局了,新的player現在要進來,門檻也已經提高了。

我認為不管在什麼產業都一樣,你一定會碰到低潮,只有鐵齒的人才會活下去!

<spanclass=’doc’>Q:您怎麼看台灣網路業的前景?</span>

A:每個社會都有網路,但如何內化成為生活的一部份?在尚未找出答案前,網路都只能算是外來科技的移植,對於一個社會所能產生的價值與福祉不會是最大的。

而網路在台灣發展不過就七年,如果今天你抓一個七歲的小孩來,問別人說,這個傢伙以後會不會拿博士?即使這個小孩現在會背唐詩、講英文,那又怎樣?很難講。

以蕃薯藤而言,現在是第八局下半,或許輸三分,但比賽還沒有打完,還是有機會!

雜誌全文

全文完,覺得不過癮嗎?您可以:

善意商機

AAMA台北搖籃計畫共同創辦人顏漏有

市場洞察v.s好感度經營

CAMA咖啡創辦人何炳霖

生涯顧問

江振誠

用10年記錄這個世代的台灣味

張慧慈

我想追求過去因為拼經濟被放棄的事

潮課名師

最新評論

你是哪種族群?

提醒

本網頁已閒置超過三分鐘,請點擊 關閉 或任一空白處,即可回到網頁。

關閉廣告