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消失的中階主管?

最近許多公司裁員聲浪不斷,一位服務於電信業的朋友感嘆,像她一樣的中階主管往往首當其衝,那種「似乎不再被需要」的感覺逐漸在這個階層的管理者間蔓延開來。

的確,自從進入網路時代,許多「中間」事物快速消失,最為人熟知的例子是戴爾電腦不透過經銷商,直接將產品賣給客戶,也因此出現了一個新字彙“disintermediation”,就是去除中介角色。於是大家開始猜測,類似現象是否會發生在中階主管身上?

<spanclass=’Doc’>如何不被新時代淘汰?

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傳統上,許多中階主管都是經年累月的戰功所堆積出來的,他們的執行力不容置疑。也正因為如此,剛剛被晉升為主管者,仍然習慣做部屬的工作,這種人只是多了個頭銜,實際上工作並沒有跟著提升,無法展現主管應有的附加價值。還有一種主管則是傾全力將所有事情往部屬身上推,卻沒有扮演好引導者的角色,導致下屬們怨聲載道。這兩種中階主管的地位在知識經濟時代恐怕是岌岌可危。

那麼到底什麼樣的中階主管才不會被新時代淘汰?「創造價值」是關鍵因素,而簡單的說,就是讓顧客滿意!這個觀念在一般行銷或製造等部門似乎較容易被理解,其實公司內部行政、人力資源等部門也有需要服務的對象,這就是所謂的內部客戶。不論顧客來自何處,都必須盡力滿足其需求。新時代中階主管的價值就在於帶領一群有自我創見的「知識工作者」(knowledgeworker),激發並提高他們的生產力,以促成價格的降低及服務品質的提升,達成卓越的顧客滿意。

中階主管是組織金字塔頂端和基層員工之間的重要橋樑,必須將組織的目標具體化,然後領導團隊來完成。稱職的中階主管要先釐清每一位知識工作者的核心工作,使其長處充分發揮,才能提高生產力。有些主管相信「能者多勞」,把一堆次要的工作強加在一個人身上,使他無法專注於核心工作,或者必須花更多的時間來完成,到頭來這位能者將無法獲得成就感,可能就要另謀高就了。

<spanclass=’Doc’>盡量淡化監督者的角色

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大多數的人都不喜歡被管,尤其是知識工作者,所以中階主管最好盡量淡化「監督」的角色,提供員工自主空間。不過自我管理的背後就是清楚的責任歸屬,這點必須一開始就充分溝通。在知識經濟時代,越能夠自我管理的員工越是表現優異,主管的價值便是在於提供一個能夠讓他充分揮灑的平台,並在必要時給予協助或激勵。

績效衡量常常是中階主管頭痛的問題,卻也是最關鍵的管理機制。主管對於知識工作者的工作要求與衡量標準必須著重在創新(每次的工作成果都優於上次的表現)、學習(貢獻之外,還能不斷學習),以及教導(將自己所學與其他夥伴分享,同時強化自己的學習成果)這三方面。工作的質與量一樣重要,在衡量績效表現時,千萬不要落入工作時間長短的迷思。

高階主管用願景和策略領導,中階主管則必須實際帶兵作戰。越是需要透過他人合作來創造價值的,越需要瞭解自己的長處及缺點。中階主管,你準備好了嗎?

(作者黃世友現為美商惠悅企管顧問公司總經理)

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