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我們不能想像住在世界上其他地方

從舊金山到紐約工作的漢娜與傑夫結婚兩年。紐約擁擠、髒亂、生活費昂貴,他們剛開始每天問自己:「幹嘛待在這個鬼地方?」後來他們變了。變成「我不能想像住在世界上其它地方。」 看來,髒亂噪音可以習慣,快節奏的步調會讓人上癮。

高挑的漢娜(Hannah Felmus)穿著長大衣,推著一歲的奈德在中央公園以西的住宅區散步。在大街上看形形色色的人,對時尚雜誌《TeenPeople》製作部主任的漢娜來說,不只是樂趣,也是工作必須。雖然奈德(Nate Felmus)還小看不懂,但她喜歡讓自己的孩子曝露在都會生活裡。

紐約人行道平整,推著嬰兒車一路暢行無阻。在秋高氣爽的時候,她和先生傑夫(Jeffrey Felmus)有時推著奈德沿著第五、第六大道,一路從58街的高級購物區,逛到21街的花卉市場。但今天不行,不光是冷,每年的這個時候採買新年禮物、準備派對用品的人車特別擁擠;今天就逛到這裡吧!

幹嘛待在這種鬼地方?

「我們回來了」,漢娜開門進來,傑夫立刻輕手輕腳地幫忙把寶寶弄到房間去。這裡曾是他的工作室,但自從奈德出生後,傑夫把工作區移到他們的臥室,這裡變成粉藍色的嬰兒房。

傑夫與漢娜結婚兩年。兩人雖然在紐約認識,但其實他們都是從西岸舊金山來紐約發展。傑夫的專業是電腦繪圖設計。13年前,他所工作的電腦雜誌提供他升遷的機會,把他調到紐約總部幫忙。

傑夫在紐約的第一年很不快樂;這裡步調很快,走在街上如果不果決地聲明自己的空間,就會如逆水行舟一樣根本走不動。這裡很擠,人們失去對私人空間的尊重,在路上、地鐵、電梯、或商店裡摩肩擦踵的經驗,讓他很困擾。這個城市很髒亂,尤其朱利安尼還未上任之前,滿街塗鴉和流浪漢。最讓他難以忍受的是無所不在的噪音,讓他無所遁逃、神經衰弱。「我幹嘛待在這種鬼地方?」他每天都問自己。

他想念舊金山的清潔秩序,繁榮沒到失控的地步,就算厭倦,開車15分鐘就可以看到海,過個金門大橋就是另一個鄉鎮。

然而,過去幾年,傑夫每次回加州探望親友都發現,他變了。傑夫最大的改變是他愛上了紐約。這裡每天有這麼多有趣的事發生,那麼多讓人興奮期待的事可做,可以遇見絕頂聰明的人。現在他說,「我不能想像住在世界上其它地方。」

看來,髒亂噪音是可以習慣的,快節奏的步調是會讓人上癮的。

自由工作 vs 固定工作

紐約不僅有精彩的生活,也是啟發工作靈感的地方。

傑夫在紐約為老東家工作5年後,每個月設計電腦雜誌版面的工作從千篇一律變成無聊難耐。身處於全美出版印刷的中心,機會滿地都是,傑夫不願浪費自己才華,終於把工作辭了,自己接案子,靠本事賺錢。

他主要的客戶是雜誌社,他長期與《Lifestyle》、《Cooking》、《Women's Health & Fitness》等雜誌合作,此外,他也幫企業設計內部或對外刊物及小手冊。過去8年他顯然做得相當好,不但在紐約存活下來,還買了這個兩房一廳的舒適公寓。

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