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工作,承諾與背叛

這本書關注的是受薪者的工作與生活,以及是否可能從工作中獲得快樂等問題。作者以融合思想與歷史的方式,提供了一個豐富而宏觀的視野。

在全球化競爭、科技創新及e世代進入職場的環境下,市面上充斥的管理書籍,若非從企業生存的角度沿街叫賣各種以競爭力與市場為核心的管理概念,就是為奔波於職場的人提供輕簡格言或指南式的生存手冊。儘管銷售的對象不同,兩類的管理書卻共同參與了當代講究「新、速、實、簡」管理文化的形塑。

美國里奇蒙大學傑普森領導研究學院教授喬安娜•席拉(Joanne B. Ciulla)的著作《工作,承諾與背叛》(《The Working Life: The Promise and Betrayal of Modern Work》)卻反其道而行,關心職場的權力與自由勝於關心市場的競爭與自由。

在這本書中,她從人的生活意義出發,關注的是受薪者的工作與生活,以及是否可能從工作中獲得快樂等問題。

席拉以融合思想與歷史的方式,提供了一個豐富而宏觀的視野,帶領讀者進入管理學發展的脈絡,探討工作之於人的價值以及工作的倫理,並對當代企業追求裁員與再造而陷受薪者於不公、驚惶的狀況,提出許多發人深省的針砭。

工作是被詛咒?召喚?還是夢想實現的道路?

這本書分三部分,第一部分首先提出為什麼工作是有價值的,以及什麼樣的工作是有價值的問題,其次述說工作的價值在人類生活中的歷史演變。

在席拉眼中,工作價值的演變是一個從被詛咒為與奴隸等值的地位,歷經聖班迺迪克修道院宣揚勞動的中世紀,逐步上升到基督新教將工作視為天職召喚的過程,最後則以應許只要勤勉工作就可以實現自由與平等的美國夢,作為工作地位發展的最高峰。

在這部分,席拉廣泛引述希臘的亞里斯多德有關工作與休閒的討論,她在批評亞里斯多德讚許奴隸制度的同時,也汲取亞氏認為自由人必須獲得休閒生活以提升品質的主張。

另外,她也在中世紀的《悔罪大全》中發現教會對於罪行與職業的可笑關係之後,更讚許文藝復興時期高舉工作的雙手以及專業工作在同業工會的發展下獲得獨立自主的意義。同時也從盧梭的田園式生活理想以及莫里斯、馬克思的社會主義角度,思考有價值的工作究竟何在?以及工作地位的提升對人類生活產生的破壞性影響。從這些歷史性的省察,席拉奠下本書為受僱者爭取休閒及自主權的基調。

在美國夢有關自由平等的許諾中,席拉要追問夢境為何失落。本書的第二部分席拉參考了大量的歷史文獻、研究報告、企業案例,乃至影視劇作及通俗故事,簡要而精闢地呈現了美國從殖民地時代到二十世紀末,企業、工作者地位、工會與管理學說的發展史。

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