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別讓“克萊登大學”的手伸進你的口袋

不管畢業了多久,校園總是個值得留戀的地方。尤其在“經濟不景氣,自己要爭氣”的今天,回校進修更是成為許多上班族充電加油的流行話題。可是如何選擇學校的學問很大,一不留神,會上了“克萊登大學”的當。

<spanclass=’Doc’>克萊登大學=野雞大學

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“克萊登大學”這個稱呼對海外華人並不陌生。讀過文學大師錢鍾書的小說《圍城》,就會記得書中的方泓漸,花錢從美國一所叫克萊登的野雞大學買了文憑,結果一文不值,反成笑柄,“克萊登”成了野雞大學的代名詞。

在美國申辦大學極其容易,任何人都可以依法向所在州政府申請開辦大學,在滿足有關規定如財務穩定及教育質量的最低要求後,註冊完畢即可合法開業並頒發文憑。如此寬鬆的環境造成美國的大學「魚龍混雜」,給騙子以可乘之機。因此有的大學一無校舍,二無師資,卻打著「網絡教育」、「遠程教育」的招牌,將學士、碩士、博士學位文憑明碼標價,聲稱一旦付上數目不菲的「學費」,便會收到一份印刷精美的文憑,這些“克萊登大學”被媒體戲稱為“文憑作坊”(diplomamills)。

在這種情形下,為維持大眾對高等教育質量的信心,美國實行嚴格的文憑認證制度以幫助大眾分辨真假。在美國求職,申請人擁有什麼學位固然重要,雇主更看重其畢業的學校和其文憑是否被認證(accredited)。

<spanclass=’Doc’>複雜的美國文憑認證系統

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像許多國家一樣,在台灣文憑是由教育部來認證的;然而在美國,其文憑認證系統要比台灣複雜得多。一方面,美國教育部不負責文憑認證,而認可指定的非營利性私人機構,如「高等教育認證協會」(TheCouncilofHigherEducationAccreditation,簡稱CHEA)進行文憑認證。CHEA包括六十多個全國性、區域性和專業性的文憑認證機構,對美國國內三千多所大學、學院和國外的一些教育機構的文憑進行認證(參見www.chea.org)。有些文憑甚至需要經過區域性和專業性的文憑認證機構的多重認證。

其中對MBA學位進行認證的叫「高等商學院聯合會」(TheAssociationtoAdvanceCollegiateSchoolsofBusiness,簡稱AACSBInternational)。它認證美國國內341個MBA學位課程,包括哈佛商學院在內的105個全日制課程和其他夜校、在職課程(參見www.aacsb.edu/accredalph.htm)。這些學校和課程定期申請認證機構以高標準審查其教育質量,即便認證通過,其文憑的「含金量」多寡卻彼此間有差異,並直接反映在學生畢業後的受聘率和薪水上。

<spanclass=’Doc’>小心克萊登大學已入台辦班

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那些「網絡教育」、「遠程教育」課程絕大多數未被認證(認證機構是CHEA所屬的「遠程教育訓練協會認證機構」AccreditingCommissionoftheDistanceEducationandTrainingCouncil,簡稱DETC,參見www.detc.org/content/degree.html),是因其教育質量通不過審查,而未被認證的文憑也就如同一張廢紙,拿著這樣的文憑去求職不僅碰壁更有行騙的嫌疑。前幾年台灣選舉,有位候選人在選戰中被對手指責其博士文憑是從“克萊登大學”買的,臉面丟盡。而最近新浪網董事吳征幾個月內便從美國巴林頓大學“拿”了博士的事曝光,被傳得沸沸揚揚,巴林頓更是後起而上,直取“克萊登”而代之。「網絡教育」、「遠程教育」成了這些“克萊登大學”的標誌,使得名牌正規大學對網絡教育、遠程教育這些方式退避三舍。

台灣近來的EMBA熱,也吸引這些“克萊登大學”紛紛入台辦班。它們的廣告中充斥大量不實之詞來誤導讀者。要嘛校名故意和名校相似(美國南加利福尼亞大學並非著名的南加大UniversityofSouthernCalifornia,常春藤大學和常春藤聯盟也無關);要嘛宣稱頒發「國際承認的文憑」,卻刻意迴避其文憑在美國不被認證的事實(儘管在美國為避免法律糾紛,它們的英文網頁承認文憑未被認證);要嘛聲稱文憑被某某機構認證,而那些機構和這些大學一樣克萊登。它們用免出國、免托福、全程中文、免論文等噱頭招攬顧客,總之一個目的,就是要用廢紙一般的文憑把大家辛苦賺來的錢騙進口袋,這樣的MBA學位你要嗎?

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