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三個青年打造虛擬城市

如果有40萬元,你會拿來作什麼?陳世竺、徐朝君和潘俊男3個年輕人,把這筆錢拿來開網路咖啡店。

當「虛擬城市」創立時,三位股東都只有23歲。三人從國中時期就是形影不離的好朋友,創立虛擬城市網咖加盟體系,純粹因為一個小小的夢想:希望跟好朋友在未來人生中一起打拼。「我們都工作過,很不喜歡那種為別人拼命,未來又不見得有什麼保障的生活,」從國中時期就是領導者的陳世竺說。

1999年,喜歡玩電腦遊戲的陳世竺,看到網路遊戲逐漸盛行,認為網咖店成本低廉,進入障礙不高,於是三個沒有電腦專業背景、不懂經營管理的年輕人,湊了將近40萬元,在桃園市中山北路開起第一家「虛擬城市」網咖店。

第一次創業的三人,由於資金不夠,光是11台電腦和ADSL專線就幾乎耗盡所有,水電和裝潢只好自己一手包辦,連店面都只敢選在非鬧區、地段便宜的地方,「裝潢可以省,因為網咖講究的是味道和感覺,不一定要高級。但地點對網咖經營就很重要,最好附近有學校,可是我們沒錢,只好將就,」陳世竺說。

為了省下人事成本,三個人更是店長兼服務生,輪班看店。可是第一個月,他們還是賠掉一、兩萬元。「除了中午,其他時間幾乎沒有客人上門,我們只好大聲唱歌讓店裡熱鬧一點,」潘俊男有些靦腆地說。

加機台,拼人氣

他們分析,賠錢的原因是電腦機台數不夠多,網咖吸引人的是互動氣氛,來消費的學生族群往往成群結隊,機台數不夠,他們玩不起來。增加機台數需要更多資金,但三個人已經沒有多餘的錢,陳世竺想出一個辦法:向電腦商租借電腦。幸運的是,當時那位電腦商看好網咖店的發展,同意用延期付款的方式租借給他們14台電腦。

他們同時延長營業時間,讓店面24小時開放,陳世竺還記得,凌晨時,整條街只有他們跟巷尾的7-eleven有燈光,感覺相當淒涼。但創業的熱情,讓他們願意每天輪班12小時,就是要把生意作起來。

一個月後,他們的營業額達到30萬元,淨利超過15萬元,第一位加盟者也出現。

做出口碑後,熟客帶來新客人,他們的營業狀況愈來愈好,加盟者也愈來愈多,他們終於有能力還清電腦費用,並且陸續將機台數擴充到42台,將網路更換為T1專線。今年3月,虛擬城市加盟店數達到28家,象徵外界對他們的肯定。

徐朝君認為,他們的成功,部份原因來自時機,「那時候網咖競爭並不激烈,現在要開網咖成本至少要100萬,而且回本很慢,我建議有心開店者要有心理準備,」他說。

從下游到上游

網咖店賺錢並不能滿足他們創業的夢想,因為他們一開始就體認到,產業上游才有機會。去年,當他們發現桃園網咖愈開愈多,每小時消費額從50元降到二、三十元時,開始積極轉型成上游的系統服務者。

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