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出差異鄉,用好奇心找樂子

儘管具備移動力絕對是成為跨國界人才的要件,但頻繁的長途飛行與異地適應,仍然是磨人的考驗,長期累積,難免帶來倦怠。愛立信台灣區總經理曾詩淵曾外派北京5年,更是標準的「空中飛人」,他分享自己「忙中找樂」的心法。

通訊產業裡的客戶都是「7×24×365」(意指全年無休)的工作形態,因此出差、外派對我們來說,是極為常見的工作模式。

這帶給我最深的體會,是因此工作環境裡充滿各種種族、國籍的人種,必須打破所有藩籬,一開始,需要時間才能適應。而且,由於客戶遍布各地,有時一週得出差好多次。

四處觀察,心胸和話題大開

我在中國待了將近5年,因為太常出差了,讓我成為中國國家航空白金卡等級的會員。有一次最讓我印象深刻,必須一早從北京飛到哈爾濱開會,哈爾濱的氣溫是零下28度,會議結束後,我又要直飛廣州與客戶吃晚餐,廣州的氣溫在攝氏20~30度之間,然後我隔天飛回北京。

兩天之內,溫度相差幾十度,我只帶一個小登機箱,這是第一次,我差點不知道該如何準備衣服。

雖然很累,但這是面對客戶該有的精神,如果連這小小的需求都沒辦法滿足他,客戶怎麼相信你能完成他們的期待呢?

在愛立信16年,我大概只有非洲跟拉丁美洲沒去過,平均一個月至少出國一次。既然頻率這麼高,在辛苦的出差旅途中,我學會想辦法找樂趣。比方說,逛機場「免稅店」就是我一大興趣。我知道哪個機場的免稅店賣什麼最便宜,例如香菸跟化妝品,屬北京機場最便宜。

你想想,每次候機或轉機,通常都要等個1、2小時,與其抱怨浪費時間,不如去逛逛免稅店。每個國家免稅店的陳設、規劃,都有它的特色,我喜歡觀察不同東西在不同國家的定價與行銷方式。

好奇心可以讓你降低旅途中的辛勞。有時在拜訪客戶的路上,我會提早到餐廳附近,走一圈,繞一繞,沒有特別目的,只是把自己當成導遊,觀察當地人的生活。這其實也是商務應酬時,餐桌上很好的聊天話題。

這些點滴的累積很重要,漸漸會養成自己不拘小節、開放的心胸,因為見多識廣了。

現在,如果在同一個地方待太久,我反而不大習慣,飛來飛去已經成為我適應的生活。

外派,得讓工作與生活結合

我很建議大家只要有機會,多去不同國家工作,那怕是做同一件事也好,不同環境會讓你更成熟,也讓你更快變成地球人。

到另一個環境,要真心地適應當地文化,最重要的是「不抱怨」,工作才能長久。比如我剛到北京,下班後會去嘗試當地的飲食、生活節奏,所以我發現,北京人之所以吃得很鹹,是因為天冷需要鹽分禦寒。

甚至連中文輸入法,我也重新學習。起初,我拿到同事的名片,不會讀上面印的羅馬拼音,後來才知道「Zh」讀「張」,「Que」讀「七」。為了看得懂名片,我花了一點功夫練習,加上好奇心,如今我已完全掌握他們的語言習慣和慣用詞彙。

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