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山口繪理子:在孟加拉,找到持續改變的力量

孟加拉、時尚包包,這2個看似不相干的關鍵字,在MOTHERHOUSE創辦人山口繪理子不畏挑戰的努力下,有了驚人連結,不僅增加了她生命的厚度,也改變了貧國人民過去難以翻身的處境。這股韌性與理想,讓她成為日本新世代指標人物。

9月1日,東京都台東區,日本品牌MOTHERHOUSE(瑪樂家)的新本店正式開幕。從原先所在地搬到隔一條街之處,這裡是陳設所有手提包、服飾產品的最大旗艦店。

3天後,《Cheers》雜誌成為第一個踏進MOTHERHOUSE新本店的台灣媒體,實地見證這家跨國企業的歷史一刻。

MOTHERHOUSE是日本品牌,但手提包是「孟加拉製造」、服飾是「尼泊爾製造」;12個銷售據點分布在日本、台灣。雖然生產自開發中國家,但MOTHERHOUSE定位卻以高品質、高單價著稱,最貴的手提包售價約新台幣14,000元,7成顧客是女性。

31歲的MOTHERHOUSE社長兼首席設計師山口繪理子出現在眼前。她個子嬌小,看起來甜美文靜,但交出的成績卻非常犀利,甚至成為一個世代的指標人物。

她曾獲選世界經濟論壇全球青年領袖、《彭博商業週刊》(Bloomberg Businessweek)亞洲最傑出年輕創業家、《日經Business》創造時代的百大人物等,備受國際矚目。

被問到目前獲利時,山口繪理子笑容燦爛地說:「這不能公開。」但2006年設立的MOTHERHOUSE,第二年即開始賺錢,產能也從第一次的160個包包,成長到每月4,500個。旗艦店成立,正是該品牌快速成長的最好指標。

當其他日本年輕人陷入失落迷惘時,為何山口繪理子敢跨出去,而且把時尚、創業、開發中國家、社會企業......這些概念成功結合,改變自己與全球上百位員工的生涯?

飛到孟加拉,自己找答案

「沒關係,我會柔道,我可以保護自己,」8年前初到距離日本4,900公里外的孟加拉時,她曾這麼跟當地人說。

之所以浸淫柔道,最源頭來自她小學遭霸凌的經驗,也讓她興起想改變社會的念頭。「學校應該是讓人開心的地方啊......,」描述這段過去時,儘管傷口已經癒合,山口繪理子原本閃亮的眸子,依然黯淡了幾分。

進入中學後,她一反過去,成了不良少女,直到邂逅柔道。為了變強,她不斷苦練,高三那年更拿下全國大賽第7名,證明了「只要下功夫,必能有收穫」。以前對念書並不擅長的她,後來也憑藉著從柔道學到的強韌毅力,拼4個月考上慶應義塾大學綜合政策學部。

大學接觸「發展學」後,她才發現:「我是因為被霸凌而無法上學,但世界上卻有幾億個貧國小孩,就算想上學也沒辦法。我想為他們盡力!」

大四那年,她興致勃勃地申請到國際救援組織美洲開發銀行(IDB)實習。令她詫異的是,那些菁英份子竟從未去過他們援助的國家。「我感到很疑惑:這些救援金,真的幫助了開發中國家嗎?我想到當地親眼確認!」

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