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魔獸核心戰將,勇闖亞洲激戰市場

對於ArenaNet這個名字你也許感到陌生,不過這間公司的3位創辦人來頭可不小:邁克‧歐布萊恩(Mike O’Brien)、傑夫‧史垂恩(Jeff Strain)和派屈克‧懷特(Patrick Wyatt),他們是在知名遊戲公司「暴雪」(Blizzard)工作時期的老戰友,更是共同參與《魔獸》系列遊戲程式開發的核心戰將。

掌握年輕GAMER喜好,自己先化身玩家

談到3人如何抓準年輕玩家的遊戲需求,其實與他們3人本身就是玩家有很大的關係。

年紀最輕的邁克(36歲)說,自己早在9歲就展露了設計遊戲程式的天分,他曾經寫出一套Apple Win的電腦模擬程式,讓遊戲從Apple II的環境移到Windows PC系統之下也能夠使用。

美國加州大學聖塔芭芭拉分校畢業後,邁克原本從事「鐵路交通控制」系統工作,直到一天回家途中他買了一盒《魔獸爭霸》,驚覺這是他玩過「最酷」的遊戲,於是他便決定要到暴雪公司應徵工作。邁克說:「我們玩電腦遊戲已經有很長的時間,所以我們能夠真正了解玩家的需求。」

另一位核心戰將傑夫踏入遊戲產業的故事也很有趣。德州聖安東尼奧三一大學畢業後,他原本在北美惠普科技從事研發工作,由於太過沈迷於《魔獸爭霸》遊戲,妻子告訴他說:「除非是到遊戲產業工作,否則你就得停止再玩遊戲!」一句無心的玩笑話,反而成為他之後加入暴雪公司的動力。

3人在暴雪時期就培養出絕佳的工作默契。自嘲是「遊戲產業的老人」,年紀最長的派屈克(39歲)在加州大學洛杉磯分校畢業後就加入了暴雪工作長達8年半的時間,邁克和傑夫都是經由他面試錄用的員工。

他們多次強調,儘管《魔獸》系列在短短10年間創造了空前的成功,但是他們更大的抱負在於開創一個全新的遊戲環境。更重要的是,這份理想使他們甘願放棄老東家優渥的工作條件和盛名,在整體投資環境不佳的情況下,出走暴雪,放手一搏。

2000年全球股市崩盤後,選擇創業

5年前他們離開暴雪公司,自組了以「競技場」為名的ArenaNet公司。他們投注所有心力在開發一套線上遊戲《激戰》。

然而他們創業的過程並非一帆風順,問起專業電腦工程師出身的3人,什麼是創業過程中最辛苦的事?37歲的傑夫不假思索地回答說:「找錢。」

3人決定創業的時間點並不理想。他們在2000年全球網路泡沫化、科技股市崩盤之後,開始尋找投資夥伴。在這之前,他們已經分別在暴雪工作長達4到8年半的時間,派屈克在遊戲產業的資歷更長達14年,離開暴雪時的最高職位已經是研究開發部副總裁。

就好比史蒂夫‧賈伯斯當年在自家車庫研發出第1台蘋果電腦,公司草創時期3人的辦公地點就在邁克家中,以最節省成本的方式創業。

他們回憶說:「我們花了將近3年的時間,在研發《激戰》的核心引擎──也就是突破地區伺服器限制,能夠讓全世界玩家在同一平台上對戰的超強伺服器。」由於花費3年的時間只研發一套核心引擎的想法太過創新,當時美國的遊戲發行公司多半認為風險過高而不願投資,「將近9個月的時間,我們靠著先前累積的老本維持運作,直到創投公司為我們找到30名股東。」

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