大千典精品執行長秦嗣林:人生得意莫盡歡

越過層層警衛把關的門禁,進入地下室深處某個外觀簡約的會議室,眼前這位穿著運動鞋、因為喜歡衝浪、開帆船出海而曬得黝黑的人物,就是常以鑑定專家的身分受邀上媒體,被稱為「秦老闆」的秦嗣林。

很難想像言談間引古論今、說話豪氣的秦嗣林,從事的是一般人感覺極度神祕的當鋪業。他笑稱:「我可能是全台灣唯一『立志』經營當鋪的人。」一語道出社會大眾對當鋪業的刻板印象。

秦嗣林與當鋪的淵源說來奇特。父親本是讀書人,隨政府來台後開起建材行,後來開營造公司賺了很多錢,卻在他17歲那年生意失敗,罹重病加上官司纏身,從此,秦嗣林過著每天凌晨就有人來家中討債的日子。

那時一心想賺錢的他,想起了之前在台北念中學時,曾寄住父親友人當鋪的經驗,於是毅然休學到當鋪當起學徒。

想不到,老闆沒兩年就因私事結束營業。失業的秦嗣林,憑藉父親打官司拿回的42萬元,以一支電話,幾個鐵櫃,就自己在台北市民族東路開起了當鋪。

「以前當學徒時,當鋪門庭若市,沒想到自己開店,3個月沒一個客人,上門的只有房東跟警察,」秦嗣林笑稱。更慘的是,第一個上門的生意竟是條花了8千元收到的「假」金項鍊,讓他賠到欲哭無淚。

沒背景、沒人脈、沒資金,秦嗣林這條路走得異常坎坷。「前15年,我的抽屜大多是空盪盪的,」他形容。

前方再黑還是要走,不隨波逐流

不但終日為錢操煩,更難堪的是世人對當鋪業的異樣眼光,讓從小深受父親儒家思想教育的秦嗣林,數度想放棄,尤其是有了妻兒之後,更有感於當鋪名聲差。他回憶,「當時在小孩學校擔任家長會長,散會後現場留下一桌子名片,全都是我的。」沒有人想把秦嗣林的名片帶回家。

心頭抑鬱難解,直到有一天,他終於從書中得到啟發:「即使前路幽暗,索性一路走到黑,總能走出條路。」1987年,秦嗣林下定決心,「我就是要賺錢養家,這條路往前走就對了,看我能不能幹到當鋪界的『狀元』!」

心意既決,秦嗣林開始走與同業不一樣的路。他在龍蛇雜處的台北市中山區廣結善緣,幫人「喬」事情,卻絕不沾鍋,不與黑道稱兄道弟,也不插股投資事業。因善於分析事理且守口如瓶,各界朋友愈交愈多,人面漸廣。

大環境的變遷,一再衝擊傳統當鋪業,秦嗣林力求革新,包括開發新業務與新行銷手法。例如珠寶、鐘錶中盤商進貨常受限於手頭資金,他便主動借錢給對方,集中進貨,壓低進貨價,他則賺到利息。

他開放幫客人做古董、文物、珠寶的免費鑑價,做一般鑑定公司不敢做的事,8年下來,吸引許多不曾踏進當鋪的客人。11年前更首創流當品特賣會,以媒體宣傳、限定VIP與售後服務等「一條龍」的創新模式,造成不小轟動,業界爭相效尤。

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