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3招「破英語」,反而能找到工作好機會

說不到完整10句話,產品照賣10國!李信勇的座右銘:「Actions speak louder than words.」

乍看千煌貿易總經理李信勇的身分,不免直覺認為,他應該能說一口流利的好英文。千煌是位於台中的傳統貿易商,專攻電機產品,產品線包括電纜固定頭、電容器等,員工人數不超過10人,供應商及客戶涵蓋美國、德國、中國、瑞典、義大利、越南等卻超過10國,年營業額達新台幣數千萬元。

不停在全球各地談生意的李信勇,英文程度卻非常「一般人」。他開玩笑形容,高中3年英文都靠補考過關,即使現在,和老外的英文對話,也很少能往來超過10句完整的句子。

儘管如此,語言卻沒有造成他拓展事業的障礙,「只要專業夠,就敢用英文開口;當產品夠有競爭力,大家就會努力跟你溝通,」李信勇指出他的心法。

聚焦產品競爭力,爭取客戶信任

2001年加入父親的貿易公司,他從完全陷入苦戰開始。李信勇回憶,原本代理台灣產品外銷的模式,隨著上游工廠陸續出走,碰到嚴重瓶頸,不僅產品線變少,對供應商也沒有議價能力,而且客戶會直接跳過貿易商跟供應商採購。

「當時,我唯一想法就是找到新產品、新模式、新市場,」他指出,希望轉由開發國外供應商,解決困守台灣,產品少、競爭者多的紅海市場。

平均每年要出國參加1.2次產業展覽,拜訪20多家國際新客戶與供應商,直到這時,他才發現自己英文不夠用。

在龐大的生存壓力下,李信勇找出了因應之道。他專心賣少量新產品,只要在市面上看到好產品,他就回頭去找原廠敲門談代理,起初雖然失敗居多,但慢慢的開始有所突破。

例如,儘管原廠供應上萬種電纜固定頭產品,但千煌只從中代理2種,一方面拉高採購數量,降低成本;另方面,藉此獲得原廠更好的技術支援,提升產品競爭力。換句話說,產品雖不多,千煌卻有把握在價格和服務上都讓客戶沒話說。

「一旦專業被信任,客戶關心的就是產品規格、尺寸、功能、電流參數,」李信勇指出,這些專業名詞與數字,可以簡單地以條列式句子敘述。

碰到複雜的談判與溝通,為了彌補難以在語言上佔上風的劣勢,他則以分散風險的做法來平衡。例如對原廠,他採取先付款、後取貨的做法,讓對方感受誠意,但第一次往來,採購金額不超過5,000美元,即使被倒帳也可承受。隨著後續往來頻繁,或對方願意提供更優惠的付款條件,再逐步拉高採購金額。

訂好策略,破英文反能創造出好機會

靠著這些自創的模式,不靠流暢、漂亮的英語,真的也能做生意嗎?

李信勇形容,英語表達力就像跑馬拉松,未必跑得快才能到終點,就算用走的,慢慢走也一定會到。「但如果不知終點在哪裡,就算跑再快,也永遠見不到目標。」關鍵就在於敢開口,以及建立自己的英語表達策略,預先設定希望傳遞與獲得的資訊。

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