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高教崩壞,看看美國,想想台灣

  • 楊倩蓉
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  • 圖片來源:unsplash.com/pavstyuk
台灣的高等教育該怎麼走下去?除了明年第一波少子化世代進入大學,立刻減少5萬名大學生,直接衝擊招生人數外;其實,全球正面臨高教普及化之後,到底還值不值得念下去的問題。

大概不少人都有這樣的經驗,在少年不識愁滋味的年紀時,經常問起生命的意義為何?卻被老師的一句話駁回:「現在只要專心念書就好,其他等你考上大學再說。」然而,當今天高等教育已愈來愈普及化,以台灣來說,考不上的人比考上的還少時,或許年輕學子要改問:念大學的意義在哪裡?

近期《經濟學人》就以封面故事報導發出這樣的疑問:當全世界都向市場導向的美國高等教育看齊,當高等教育愈來愈普遍,學生卻得付出愈來愈貴的學費時,念大學到底值不值得?

學貸增加、學習時數下降,高等教育追求的究竟是名校還是名店?

如果從好的一面看,以美國而言,大學畢業生的薪資還是比未上過大學的人平均多出15%。不過,另一個相對應的現象是:學生貸款也跟著增加了一倍,已超過信用卡與汽車貸款。

不惜借錢也要進大學,那麼,學生的專業知識增加了嗎?

《經濟學人》指出,美國一家學術機構以2300個學生為樣本,將批判性思考、複雜推理與寫作列為學習進步指標,發現有高達45%的大學生從大一到大三並無顯著進步。此外,美國大學生的上課時數在1920年時,一周有40小時,目前卻降為一周20小時。除了學生對於學習無感,過去5年來,高中生進入大學的比率也在下降中。

《經濟學人》分析,學生貸款快速成長,導致學生畢業後就開始背債,隨著學費調漲,債務壓力更增。其次,政府與學校過度獎勵研究,導致老師重研究而輕教學,學生當然覺得在課堂上學不到什麼;其三,高等教育愈來愈朝兩極化發展,名校擁有豐沛的資源,卻為了保持學歷價值,不願意多招攬學生,一般學校在招生壓力下拼命延攬,但是由於經費不足,也難提升教學品質。

事實上,名校學歷的確有助於求職的成功率,《經濟學人》指出,美國一所管理學院訪問了120位各行各業的招聘人員,結果顯示,出身名校的新鮮人,的確有助於提高錄取率,然而弔詭的是,企業看重的並非名校生在學校建立的專業,而是把就讀名校當做初步的人才篩選,如此而已。

這就是為什麼大學生也普遍存在一種心態:擠進名校是為了拿到一張好工作的敲門磚,而不是基於學習的熱誠。

台灣少子化導致大學生人數銳減,教學品質就更顯重要

從美國高等教育發展來反觀台灣高教現況,雖然國內大學學費十年未漲,不過仍有超過3成大學生得靠助學貸款才能繼續升學。

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