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4個更棒選擇:延遲享樂,今天存的錢成為明天的快樂

今年3月,美國《富比士》(Forbes)網站上,出現一篇讓讀者眼睛為之一亮的報導──〈這對夫妻如何在30幾歲退休、環遊世界?〉(How This Couple Retired In Their 30s To Travel The World),隨即在網路上被快速轉載。

故事的主角,正是Jeremy(全名Jeremy Jacobson)和Winnie(本名曾婉玲)這對夫妻。

3年前,不到40歲的兩人,雙雙辭去工作,各背起一個登山包前往中南美洲,展開全球各地的long stay行程。一路上,他們享受在大海中與鯨鯊共舞、走入神祕的馬雅古文明遺跡、在沙灘上看著100多顆蛋孵化出海龜寶寶……,至今資產不但沒有減少,還悄悄增加。這樣的生活,幾乎是人人嚮往、卻總認為不可能的夢想。

如果你猜想,他們可能有富爸爸或是中了大樂透,那就錯了。他們只是普通上班族,甚至大學畢業後,得拿多數薪水來還學貸。從小家境不好的Winnie,小學時更曾因掉了在育幼院打工賺來的50元,而哭紅雙眼。這樣的兩個人,如何打造出目前自在愜意的生活?一切都從10年前,他們對金錢做出不一樣的「選擇」而找到的4個祕訣說起。

1.重新思考金錢與人生的選擇

「在美國,進大企業賺大錢、買大房子、養大車子,甚至買名牌包,似乎是人生準則,」回頭看一路走來的經歷,Jeremy說:「你必須時時捫心自問:『什麼才是我真正想要的生活?』」

其實,Jeremy也曾迷失自我。從小家境不寬裕,大學時只能靠刷卡來支撐基本生活開銷,畢業後擔任軟體工程師的他,4萬美元的年薪全數用來還學貸和卡債。「我一週花80小時拼命工作,心想:反正就工作到65歲退休吧!」花了5年還清貸款後,他不假思索,急著實踐下一個目標──買房、買車,於是又背起鉅額貸款。

直到28歲那年,一向將休假視為「奢侈品」的他,到菲律賓旅行,「一開始,我總是黏在有WiFi的地方,一直收發email,」他笑說:「直到第三週,我才發現放下身外物、活在當下有多麼美好。」

一個念頭的轉變,讓「提早退休」的想法萌芽;於是,Jeremy鑽研各種財務相關網站和書籍,研究股神華倫.巴菲特(Warren E. Buffett)的用錢與投資之道,接著寫下退休企畫,並不斷修正。而《富足人生:要錢還是要命》書中探討金錢與生活的關係,則翻轉他原有觀念,並開始記帳:「我發現我辛苦賺的錢,不少都拿去喝咖啡、吃大餐,想起來實在很蠢!」

一次到北京出差時,Jeremy認識了在台灣戴爾電腦擔任產品經理的Winnie。Winnie回憶,「當時的他是個小氣鬼,我也很省,於是一拍即合!」回到美國後,Jeremy寫了6份企畫書,終於爭取到來台工作的機會,也帶來另一個轉變契機。

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