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玩手遊救地球,種下48.8萬棵樹

有別於一般的手機遊戲公司,樹木星球不僅打造虛擬娛樂空間,更改變真實世界──每當玩家在遊戲中種下一棵樹,他們就在地球上種出一棵真正的樹。

玩手機遊戲也可以拯救地球?對兩位來自韓國的大男孩金亨洙(Hyungsoo Kim,上圖右)和鄭珉哲(Mincheol Jeong,上圖左)來說,答案絕對是“Yes”。

5年前,他們從本來連智慧型手機都沒有的大學生,轉為成立社會企業「樹木星球」(Tree Planet)的創業家。有別於一般的手機遊戲公司,樹木星球不僅打造虛擬娛樂空間,更改變真實世界──每當玩家在遊戲中種下一棵樹,他們就在地球上種出一棵真正的樹。

透過遊戲串聯手機使用者、企業、政府和NGO(非政府組織)的力量,截至2014年底,樹木星球已經在韓國、美國、中國、蒙古、蘇丹等10國,種下73座森林、共48.8萬棵樹木!

「近年來,世界上消失的森林面積,每年超過英國國土面積的一半,」今年28歲的金亨洙強調。從小關注森林砍伐、沙漠化、水土流失等環境問題,畢業於韓國韓東國際大學、主修傳播的他,曾經花5年時間製作以環保為主題的短片,但這還遠遠不夠:「我們希望用更有趣的方式,喚起大家對環境保護的行動。」金亨洙和畢業於同校動畫系、今年29歲的鄭珉哲,在讀大學時便有了共同目標。

想法有了,該怎麼實踐?2009年,社群媒體發跡,兩人注意到身邊許多朋友正迷「開心農場」等電腦遊戲。於是金亨洙靈機一動:「如果可以透過人人喜愛的遊戲,讓他們一起在土地上種下綠樹,該有多好?」

結合群眾募資,把「造林」變紀念禮物

帶著初步構想和改變世界的決心,沒有任何資金,也不懂如何開發遊戲,金亨洙和鄭珉哲從土法煉鋼開始。他們在服兵役2年間,努力抽空看書研究商業和環保知識;假日一到,就脫下軍服、換上西裝,到處拜訪科技學校、創業平台和中小企業,尋求建議和技術。

「有人說:『iPhone快要上市了,你們何不開發手機遊戲呢?』有人建議:『何不創辦社會企業?』也有工程師願意加入……,」回憶創業歷程,兩人臉上露出笑容:「我們發現,當你真心想完成一件事,全世界都會來幫你!」

於是,樹木星球在2010年成立。他們爭取到成為G20首爾高峰會開發指定App,並獲得亞洲社會創業競賽冠軍等創業獎項,加上積極拜訪企業、募集資金,短短3個月就達到創業初步所需的100萬美元目標。

不過,接下來仍有許多難關:當時智慧型手機並不流行,取得政府同意、解決種樹最關鍵的土地問題,也是極大挑戰。而最大的質疑莫過於:這樣真的能賺錢嗎?

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