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怎麼讓你的英文選字更精準?3步到位的精準選字法

常常有學生覺得自己講英文的時候用字不精準。於是我們請世界公民文化中心的外籍顧問舉出什麼叫做用字不精準、如何用字精準。這是其中一位顧問分享的文章,我們把它整理成「3步到位精準選字法」,和讀者們分享。

第一步:可以簡單,就不要難

"Use A Shorter, Simpler Word" 

很多人覺得自己用字太簡單,於是就用字典裡的同義字功能"Thesaurus",找出替代簡單的字的一些難字。

有時候表面上意思差不多的字,程度不一定相同,或著意思相同,應用的場景也不相同,講出來的字句變得很拗口:

例如:我希望我們能夠改善生產力。

(差)I hope we can ameliorate the productivity.

(好)I hope we can improved the productivity.

Ameliorate雖然也是改善,但這個字比較嚴重,是事情已經很糟,你要改善、補救,這類的字,可以統稱為big words,老外講話時候不會用的字。這時如果improve可以解決,就用improve。

第二步: 可以具體,就不要抽象

"Choose words that fully capture your experience"

什麼叫具體,什麼是抽象?比較一下這兩句話,就知道了:

(模糊)When we first started the business, I did a lot of works to get the company going. 創業之初,我做了很多事情讓公司可以持續經營。

(精準)When we first started the business, I got my hands dirty by developing new features, taking calls from customers and promoting the product right through to managing the financial side of the business.

(創業之初,我什麼事都做,從開發產品新功能、接客戶電話,推銷產品,到事業的財務面。)

這也許和文法無關,但第二句話描述更多實際上發生了什麼,而不是籠統抽象敘述。

第三步:動詞、名詞比形容詞或副詞更準

"Use Nouns And Verbs Rather Than Adverbs And Adjectives"

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