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當別人不相信你,你要相信自己

Airbnb不只是罕見共享經濟成功案例,更改變了整個產業與我們的生活方式。它的爆紅固然有很多偶然、充滿戲劇性,卻能為現今多變快速的數位世代提供了實用的創業經驗參考。

如果產品推出後,沒有什麼人注意到,該怎麼辦?有什麼策略可以吸引媒體一再上門?原本供需不平衡的雙邊市場,如何不斷擴張平台、養出黏著度超高的龐大社群生態系?商業模式初步成功,立刻吸引山寨仿冒搶食市場,該如何應戰?

三張充氣床墊,撐起橫跨全球三百萬房源的大帝國。

Airbnb不只是罕見共享經濟成功案例,更改變了整個產業與我們的生活方式。

它的爆紅固然有很多偶然、充滿戲劇性,卻能為現今多變快速的數位世代提供了實用的創業經驗參考。

顛覆,是超級挑戰的序曲

我第一次聽到Airbnb是2008年,當時我在《財星》雜誌負責報導商業界一些稀奇古怪的面向,那時我們聽到一個消息,有兩位創業者趁2008年總統大選期間,靠著推銷自己設計的早餐麥片,引起不少關注。他們設計了兩款代表兩位候選人的麥片,分別取名為「歐巴馬圈圈」和「馬侃上校」。

他們是最近剛從羅德島設計學院畢業的學生,正努力為新創立的事業AirBed&Breakfast建立口碑。這家公司讓人把家裡的多餘空間出租給有住宿需求的人。我認為那個概念本身並不新,但推銷早餐麥片那招倒是挺有勇氣的,也在全美各地獲得不少關注,所以我們在《財星》雜誌上寫了篇小小的報導,之後就沒再多想了。

不過,後續的一兩年間,這家公司逐漸累積名氣,引起《財星》科技報導組的關注。公司裡有人提議把他們列入觀察名單,我心想:「等一下!你是說那幾個小伙子嗎?」當時我不是跑科技線的,對矽谷公司不太熟悉。但我也覺得,正因為我和矽谷保持一定的距離,我可以用比較平衡客觀的觀點,來看待矽谷散發出的那種高傲自滿風氣。

我在《財星》負責「40位40歲以下企業精英」排行榜,常常看到一些公司吹噓要在一年內顛覆世界,講得天花亂醉,但隔年就聲勢下滑。我覺得某些概念太過誇張或過度炒作時,偶爾會想要直接戳破假象。當時我心想,這家新創公司也是其中之一。

但這家公司很快就發展出與眾不同的風格,不久後就能明顯看出差異。Airbnb很快就變成一種流行,你不僅可以租用陌生人的家住一晚,有些人也開始出租一些稀奇古怪的空間,例如樹屋、船屋、城堡、帳篷等等。這種新興的旅遊方式兼具平價與冒險的特色,特別吸引千禧世代。

你可以選擇住在當地人家裡,體驗非一般觀光客路線的當地生活,跟志同道合的人交朋友,而且租金還遠比旅館便宜。於是,Airbnb的房源數和訂房數開始大幅成長。到了2011年初,Airbnb已經從贊助者募集到1.12億美元,投資者也估計Airbnb的價值突破十億美元,透過其平台預訂的房客數已突破一百萬人次。

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