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作者/簡旭伸Cheers雜誌第19期 2002-04-01 圖片來源:

財政不足導致公共服務水準低落,早已是英國政府的結構性困境,但到底是課稅、公債或是直接民間投資,則至今仍然眾說紛紜。90年代初期的保守黨信仰自由市場,前首相柴契爾夫人推出「啟動民間資金」(PFI,PrivateFinanceInitiative)的計畫,主張將道路、學校、醫院甚至到監獄,通通交由民間來做,截至目前成效堪稱卓著。例如已經有了17家新醫院、45條重要管線,位於利物浦的一間監獄在民間參與投資與管理下,僅用兩年就已經回本,甚至連向來不太願意與英格蘭同一陣線的蘇格蘭,也用PFI方案在今年初落成的一間新的消防局。

但是保守黨這招PFI,卻早已惹火了原本在公家單位上班的勞工們,1997年全國大選時工黨因而趁勢崛起。只是這回工黨自稱已經變成「新」工黨,傳統以勞工第一與國家介入為念的左派,也自詡已經轉型成「新中間路線」:在執政後面對窘困財政所推出「公司合夥參與」(PPP,PublicPrivatePartnership),更是以營運管理與資金效率為由,全面引進民間資金參與公共服務。

PPP若只是構想說說那還好,但是當最近中央首相布萊爾、交通大臣拜耳為求政績表現,積極主導民間資金投入倫敦地鐵改善,則立即引來以老左派自居,人稱RedKen的倫敦市長KenLivingstone,與其他工黨議員聯盟保守黨、自由民主黨來全力反擊。

<spanclass=’Doc’>變成政治口水,老牌民主不過爾爾?

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只是如果這是一場公共政策之爭,那還能令人期待。但是事情演變至今則有演變成政治口水的態勢,例如倫敦市長正打算訴諸法律行動控告交通部長,理由只是交通部長不願意公平地釋出,刻正草擬有關PPP的相關文件給反對派。

而工黨重要樁腳團體工會聯盟TUC(TradeUnionCongress),要求唐寧街首相官邸,就指稱他們是公共服務現代化的絆腳石(wrecker)一辭道歉,卻遭到首相發言人拒絕。這也給先前甚少與工會接觸的保守黨一個見縫插針的絕佳機會,來與TUC合作扳倒工黨。

就在各政黨與政治人物私有盤算之下,光是倫敦地鐵交通一個比較純粹公共服務性質的議題,要不要PPP就吵半天,還沒政策辯論就口水不斷,並且看來還可能會沒完沒了,更別說攸關下一代教育或人命的學校、醫院等項目。

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