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作者/楊淑娟Cheers雜誌第15期 2001-12-01 圖片來源:

今年的冬天來得早、來得快。行色匆忙的上班族好像在突然間就披起了厚大衣、束緊了圍巾、穿起長靴,把冷風隔在身外。天也比往年提早半個月飄起白雪,昨天還舞姿曼妙的滿樹紅葉,隔天就可以變成風華盡失的蕭瑟落葉,滿地凋零。

不過,最冷的是突如其來、無以擋拒的經濟冷鋒。10月底,隨著早雪,加幣在一夜之間猛跌,其後幾乎每天創下歷史新低。40年前,一元加幣價值超過一元美金,現在,一加幣只剩下六毛二美金。30年前從美國移民到溫哥華的安比恩,最愛埋怨當年捧來的美金換成加幣是如何不值錢;而今賺了加幣要到美國度假,又要反向忍受加幣變得愈來愈不值錢的委屈。

</br><spanclass=’Doc’>有今天、沒明天

</span>

加拿大上班族的財產因貶值縮水,更慘的是未來增值的空間也大受阻礙,因為利率也在11月初寫下40年新低。

不過,溫哥華上班族更冷的經濟寒冬才要開始。因為溫哥華所在卑詩省的兩大經濟支柱——林木與觀光,正受到嚴重衝擊。

今年春、秋之際,美國向加拿大軟木課徵高額關稅實施貿易制裁,影響所及使得一萬多人因此失業。

911事件後,瞬間降溫的北美觀光潮一去不返,加拿大第二大航空公司加拿大3000瞬間倒閉,許多商家更是門可羅雀。「以前那個大包廂,旅行團一團一團地帶進去吃,今天坐了那麼久,也沒看見一個人進去,」星期天中午上港式酒樓飲茶時,朋友忍不住比較。

大家縮緊荷包,是因為面臨了減薪或失業,「有今天、沒明天」的恐懼與無奈。

11月起,政府為了降低企業負擔,施行雙軌制基本工資。年輕的上班族以後從事沒做過的工作,前500個小時時薪只有6元加幣,比一般人少2元。「你說,老闆們會不會找那些一小時只要6元的人取代8元的人,或是滿500小時後,就解雇他,再找一個時薪只要6元的人?」許多上班族不約而同地擔心,自己隨時會被解雇。

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