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作者/邱玉蟬Cheers雜誌第7期 2001-04-01 圖片來源:曾明慧
「約翰霍普金斯大學,全美排名第一的公衛學院,哇!」聽到我申請到這所學校,沒有人不發出讚歎聲。於是在眾友人的歡呼下,我帶著名校的憧憬來到巴爾的摩。

想像美國大學廣闊無垠的草坪,與高聳入雲天的大樹,那知一腳踏入全美犯罪率最高的城市之一,比紐約還嚇人。雖然最近公布的數據顯示,巴爾的摩去年的犯罪率下降了15%,是自1980年來最低點,但是電視新聞還是幾乎天天都有謀殺案,更別提偷以及搶。

開學第一天的第一堂課就是「人身安全課」,人手一張一長串的緊急聯絡電話;不能在街上的提款機提錢,一定要在銀行內的提款機提錢,天黑後絕對不要在街上逗留。

記得從台灣出發前,朋友跟我說,「巴爾的摩,很漂亮耶,梅格•萊恩就住在那裡,奧斯卡最佳影片,『Asgoodasitgets』部分場景也是那裡拍的,戲裡同性戀者凱文的父母親就住在巴爾的摩,他們開車從紐約到巴爾的摩沿路風光明媚。」是啊,這些都沒錯,只是都不在約翰霍普金斯大學公衛學院附近。

這個全美排名第一的公衛學院,位在黑人區裡,醫院和學校就被黑人團團圍住,在台灣從沒看過這麼多警察,更不要說在校園裡,每一個街角站一個警察,大樓門口還有警衛,進門得秀一下識別證,更別提兩次醫院罷工,警察嚴陣以待,識別證還一定要翻過正面,讓警衛核對本尊與「照片」才能放行。上課時,老師、學生更是個個掛著識別證。

三分之二是黑人

在這個失業率高達4.7%的城市,走在路上遇上討錢的也就不足為奇。尤其是天冷時,街角躲著一個個裹著破舊大衣、棉被的「黑」乞丐。朋友到銀行內提錢換小鈔,一接過鈔票才轉身,後面長長的隊伍,個個伸手要錢,因為人人都看到銀行員隔著鐵窗、防彈玻璃數大把鈔票的那一幕。朋友一害怕,出了銀行,趕緊橫過街,遁入醫院中,直接走地道回宿舍。

巴爾的摩三分之二的人口是黑人,而且白人年年減少。50年前白人還有72萬人,比現在全城的總人口65萬人還要多,現在白人只剩20萬人,從1990年到現在,10年來就少了8萬人。

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