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作者/黃采薇Cheers雜誌第148期 2013-01-01 圖片來源:廖祐瑲
「華麗雍容、高雅貴氣」是一般人對英式下午茶(High tea)的既定印象。英國人在茶與點心裡藏了什麼祕密,讓諸多小細節沁入生活,散發甘醇韻味?“High tea”的“ High”,如何與三五好友在冬日裡樂而不喧,歡而不放,盡興驅散憂鬱卻依然斯文優雅?

「茶葉」是英式下午茶的主體,目前世界上普遍使用的茶種有以下4大類:

單品茶:單一品種茶烘焙、沖泡的茶葉,多以產區命名,如大吉嶺茶、烏巴茶、祁門紅茶、錫蘭紅茶。

加味茶:在茶葉烘焙過程中,加入花瓣、果皮,或其他香料,讓味道與香氣更豐富。最有名氣的是以佛手柑和紅茶烘焙成英國伯爵茶、茉莉花瓣和綠茶烘焙出茉莉花茶。

水果茶:在沖泡好的茶葉中加入果汁或者果肉,讓茶飲同時具有水果的酸甜鮮美。常見的熱帶水果茶就是在紅茶中加入鳳梨和百香果,氣味濃郁,屬於「甜蜜系」飲品。

花草茶:由一種或者多種花草烘焙而成,是4者當中唯一不含咖啡因的。許多茶店標榜花草茶具養生功效,諸如薰衣草安定神經、舒緩睡眠,薄荷葉提神止咳、幫助代謝,洋甘菊明目降火、消除脹氣,種種說法族繁不及備載,總歸一句,「療癒」一族也。

漱一口茶,窺見天堂

泡茶時,只要掌握水量、時間和茶葉量3項因子,就能泡出一壺好茶。濃度3度以上的濃茶,還可以加入鮮奶飲用,除此之外咖啡、巧克力、酒、花瓣、果實,都可入茶,如此種類眾多、變化萬千,難怪上世紀英國著名舞台劇導演、劇作家亞瑟‧皮尼羅(Arthur Wing Pinero)會說出“While there is tea, there is hope.”這 句名言。一杯一天堂,茶葉中,可以看見全世界。

茶的精妙之處,在於不但能觀其色、聞其香,還能品其味。茶味怎麼「品」?答案是「用漱的」──你沒看錯,喝一口,大方以舌間和雙頰運動讓茶湯充斥口腔,如此這般,這批茶葉天不天然、品質好壞一覽無遺。

茶飲╳點心搭配法:濃淡相宜,氣味相依

正統英式下午茶使用三層式點心架,最下層放多種鹹口味三明治;中層擺英國傳統點心司康餅、瑪芬;最上層則是各種小蛋糕、水果塔。入口順序由下至上,讓味蕾充分感受多層次的豐富口感。

茶與點的搭配,也因此成為一門大學問:有鹹、有甜,從哪個開始吃還有順序,這茶,可該怎麼選?

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