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作者/蘇岱崙Cheers雜誌第29期 2003-02-01 圖片來源:加拿大維多利亞大學UVIC提供
台灣青少年人口逐年減少,但是大專院校總數卻已經成長到154所。明年,台灣的大學入學錄取率即將高達110%,平均每位高中畢業生有1.1個入學機會,大學即將面臨歷史上招生最大的挑戰。 在太平洋的另一端,地廣人稀的加拿大深諳人才為立國之本,投入大量資源設立優質的高等教育,不僅培養本土人才,更吸引留學生前往就讀。這是大學校數浮濫的台灣高等教育值得深思借鏡處。

初冬穿過加拿大多倫多大學(University of Toronto)校區,只有拉緊厚重大衣的領襟才能抵抗街頭冷冽淒清的寒意。

推開這棟1860年代的白色獨棟公寓式建築物的大門,室內奶油黃的燈光、暖氣及迎接人員的笑容,立刻融化了寒冷。

原本是起居室的空間,壁爐旁擺了幾張餐桌椅,三、兩位學生在其中討論著功課。家庭式的布置,看不出這裡原來是多倫多大學的國際學生中心。

此處不但提供多倫多大學裡來自137個國家、3,900名國際學生交誼、自習的空間,更協助解決他們在學習、生活上的各種疑難雜症。也提供本地學生參與各式國際交流活動。

「我從服務使用者,成為提供者,」多倫多大學國際學生中心主任楊河一臉熱切地歡迎著來客、介紹自己。來自北京的楊河,15年前,也曾經是負笈加拿大的留學生。留學生的辛苦,他最瞭解。

「我們的學生中有30%在家是講英語以外的母語,」多倫多大學研究生學院院長麥可•馬拉斯(Michael Marrus)得意地說,「我們是文化富人。」

這裡,是一個令外來文化也容易感到溫暖自在的城市。

以質取勝,有學費也不賺

國家土地面積僅次於俄羅斯聯邦的加拿大,人口才3千多萬,平均每平方公里只有3.1人。

加拿大深諳人才是立國之本的道理。「我們有豐富的天然資源,但我們更瞭解人力資源的重要性,」加拿大外交暨貿易部北亞辦公室總監布魯斯•賈滋(Bruce Jutzi)表示。

加拿大也是最早採行多元文化主義(multiculturalism)政策的國家之一。地廣人稀的加拿大,近5年來,外來移民更成為人口成長的主力。

不過,人口緩慢成長的加拿大,卻似乎逐漸面臨高等教育空間緊縮的問題。

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