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作者/吳永佳Cheers雜誌第157期 2013-10-01 圖片來源:廖祐瑲
從龍蛇雜處的華西街,到台北地標101大樓,「台南擔仔麵」餐廳一路走來不斷求變,轉為更國際化、精緻化,但不變的是數十年如一日的美味,以及周文保那股出自街頭、勇於挑戰的精神。

站在台北地標101大樓86樓的餐廳包廂內,頭頂著天花板挑高2層、垂洩而下的大型水晶燈,面向大片落地窗俯瞰,整座首都盡收眼底。今年56歲的周文保,16歲在華西街洗碗時,應該從沒想像過有今日光景。

從艋舺華西街到台北101,這條路,花了他足足55年才走到。

前人發跡:庶民擔仔麵成為觀光門面

路的起點,站的是一位名叫許穆生的小夥子。他從台南鄉下來到台北昔日最熱鬧的華西街擺地攤,起初賣什麼都做不起來,直到他想到做家鄉台南最知名的擔仔麵,生意才漸有起色,從攤子變成店面。

50多年前的華西街,是台北最龍蛇雜處的區域,卻也是頗多外國觀光客駐足的地點。許穆生想要將自己的店朝向高檔經營,吸引觀光客的目光。於是他在傳統擔仔麵外,加入高級食材的台式海鮮,更發揮愛美的天性及品味,將國外那套對於西餐廳裝潢的重視搬到店內,裝整得美崙美奐。

這種做法,果然在當年的華西街掀起風潮!在1980至1990年代的全盛時期,華西街台南擔仔麵,不但是高檔觀光客來台必訪之處,高官名流、將軍名醫、藝人明星更是冠蓋雲集,像是鄧麗君,聽說返台一下飛機的第一餐、或是出國前都必先來此報到。

在極盛期,台南擔仔麵一家店月營業額超過3,000萬元。美食家梁幼祥如此分析:「它完全抓住了中國人的請客文化,東西好吃,裝潢檔次高,主人面子十足。」

如果說許穆生揭開華西街黃金時代的序幕,將台菜小吃引領向高端美食的新局,那麼,將台南擔仔麵帶出華西街、前進中國,並邁向國際化的人物,則是許穆生的女婿周文保。

後人接棒:外頭幫派砍殺,店內洗碗跑堂

周文保家鄉在台南海邊的馬沙溝,國中畢業後被父親送往台北工作,「連火車都是第一次看見,」就在台南擔仔麵從洗碗工做起。周文保回憶,那時一天工作10幾個小時,全年無休,每天吃、住、工作都在店裡,甚至有半年,他沒離開過店裡一步。

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