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作者/藍麗娟Cheers雜誌第9期 2001-06-01 圖片來源:邱瑞金
變革與創新,不只是解決問題,更是主動有系統的搜尋改變,並且分析可能的機會。人類基因解碼這項巨大的科學工程,也許沒有人可以單獨居功,但如果沒有陳奕雄,美國政府在這項計劃上可能將多花數十億美元,延長5年的研究時間。因為他在進行基因解碼研究十幾年後,發現解碼器材的速度太慢,改而研究發明加速解碼的機器,就是這台機器,讓基因圖譜草圖提前公佈。陳奕雄的經驗讓我們看清,改善並加速流程,往往需要有智慧的選擇以及放棄,而這正是變革的核心之一。

2000年6月底,「人類基因圖譜草圖」公布。

人類基因圖譜,相當於200本厚達500頁的電話號碼簿,堆高起來大約61公尺高。

有了人類基因圖譜,就可以找出哪些基因跟疾病有關,比如癌症、遺傳性疾病,未來都可望找到治療的方法。

人類基因圖譜就像藏寶圖,找出致病基因與治療方法,就像尋寶。有了這張地圖,尋寶才有依據。

原本,人類基因圖譜預估須要15年才能完成,但是,有一個人,發明了一種快速的方法,讓圖譜提前5年解開,改變了人類的命運。

這個方法就是:改進核酸定序的策略與技術。這樣才能加快定序的速度、降低成本,讓全世界盡快享有人類基因圖譜解碼的好處。

這個幕後推手,來自台灣,他是賽亞基因總經理:陳奕雄。

享譽盛名

1949年出生,1973年赴美國肯特大學讀博士,陳奕雄有什麼能耐,為什麼能發明新方法,創造變革?

因為,陳奕雄在核酸定序領域耕耘最久,長達27年,發表109篇學術論文,經驗最資深。核酸定序,就是人類基因圖譜解碼的主要方法。

「陳奕雄是核酸定序最古老的動物。」1980年代末期,美國政府邀請陳奕雄擔任「人類基因體計畫」的諮詢委員時,曾這樣讚譽他。

陳奕雄在核酸定序的成就,早受肯定。

一方面,陳奕雄在諾貝爾醫學獎得主聖格(Fred Sanger)門下,從事博士後研究,後來聖格發明核酸定序方法,還二度獲得諾貝爾獎。獲獎的論文,陳奕雄也是協同作者之一,因此聖格獲獎,陳奕雄也有貢獻。

另一方面,早在1983年,陳奕雄就領先全球,解碼了多達6萬6千500個人類核酸定序(人類核酸定序總共有30億個密碼)。這個紀錄一直到1995年才被打破。

因為這項記錄,美國政府主導的「人類基因體計畫」時,才會延攬陳奕雄擔任諮詢委員。而且整個諮詢委員會,只有陳奕雄是東方人。

變革累積變革

這些經歷,讓陳奕雄厚植實力,創造出更快速的遊戲方法,用來解碼人類基因圖譜。

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