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作者/盧智芳Cheers雜誌第168期 2014-09-01 圖片來源:王創緯
這位從外型到思維,都致力於打破刻板印象和統一規格的六年級教授,在忙到竟然經常連午飯都沒時間吃的「暑假」接受採訪,談他怎麼看他自己、他的影響力、和他努力影響的這個新世代。

※ 精算22歲生涯抉擇、把握兩年黃金期讓「學力」從A到A+:2019最佳研究所指南

冒險、創新、別怕失敗……談起教育理念,這些都是葉丙成反覆提到的關鍵字。不過,「你自己的生涯一路走來,反而都很平順穩定啊?」聽著聽著,我忍不住好奇這樣問。

頓了一下思考幾秒鐘,葉丙成也同意,他並沒有遇過太大的挫敗。不過,「遺憾比失敗更嚴重,」他說。意思是,失敗了還可以透過成功改寫,遺憾卻是留下之後,再也沒辦法重來。

葉丙成口中的遺憾,指的是他在人生最珍貴的少年十五二十時,卻過著眼裡只有分數、不懂享受好奇和冒險樂趣的乏味青春。雖然之後出國帶來蛻變,但心中始終有個問號:要是更早領悟,那40歲時的自己,會不會更不同?

這遺憾成了葉丙成在課堂上不斷顛覆各種傳統教學的原動力。他教授的「數學機率課」登上全球知名的Coursera線上開放課程教學平台,一推出就吸引2萬人報名,魅力絲毫不遜於美國史丹福、普林斯頓、密西根大學這些招牌攝人的名師名校。他也是第一個設計體驗式簡報教學,讓小學生來打大學生期末簡報分數的老師。總之,在葉丙成的教室裡,什麼都能翻轉、什麼都不能輕易定論「不可能」,為的就是提早在學生腦中埋下探索的種子。

葉丙成還有一項第一,是「第一位綁著馬尾見校長」的台大老師。這位從外型到思維,都致力於打破刻板印象和統一規格的六年級教授,在忙到竟然經常連午飯都沒時間吃的「暑假」接受採訪,談他怎麼看他自己、他的影響力、和他努力影響的這個新世代。

Q:先問一個輕鬆的問題,有沒有人對你說過,你從造型風格上就很獨樹一幟?

(笑)我教學生做簡報,第一堂課,我就會跟學生說:「每個人都要找到自己的style。」

A:過去的教育就像工廠,大量製造統一規格的人才,但是地上一窩螞蟻2、3萬隻,你看得出哪一隻跑得比較快嗎?只有擁有自己的style,包括從想法到外在,才比較容易被人注意到你的不同。我這樣教學生,自己也這樣做,如果有人說我很有自己的style,我會很appreciate(感謝)。

Q:從讀書時成績導向的「好學生」,到變成引領教育改變的角色,當中的轉折是什麼?

A:從國中開始,我就很在乎成績,一直到大學都是這樣。最後出現一個狀況:害怕失敗,什麼事都不敢踏出去。只要看到新事物,我就覺得煩,覺得好不容易把學科都顧好,怎麼又多出一個新戰場。新知對我來說,變成一種好累的負擔,完全失去探索的好奇和快樂。

大二時看過羅賓.威廉斯(Robin Williams)演的電影《睡人》後,其實我曾經做過一個夢。夢見跟電影情節一樣,一覺醒來成了80幾歲的人,連走路都很辛苦。當下忍不住悲從中來,覺得還有很多事沒做,怎麼就要死了?於是我開始問自己:我到底喜歡什麼?我想要什麼?

一度,我想過多方嘗試,例如去學畫畫,可是想了很久,最後還是沒去。因為覺得萬一學了2個月,發現不喜歡,不是浪費時間?所以結論是:應該先確定真的喜歡再去學。這不是又掉進另一種功利的想法,我自己卻沒察覺?

直到去美國念書,終於帶來很大的震撼。有一次美國同學開party,邀請我參加。整個禮拜我都很期待,可是真的到現場,我發現其他人聊天的話題,我完全插不上嘴,一個晚上都像別人的「背後靈」一樣。那是第一次,我覺得自己的人生很貧乏。

Q:後來你怎麼調整?

A:我念書的地方是密西根,那是個生活步調很慢的大學城,讓我也跟著從本來很快的節奏中解放出來,開始有機會沉澱。其實對一個2、30歲的年輕人來說,就算真的浪費幾個月去學畫畫又怎麼樣?也沒那麼嚴重,讓自己變成一個更豐富的人,才是真正重要的。

念博士班那5年,後來變成我人生中最快樂的5年。不管攝影、音響……,只要覺得可能好玩的,我就去試試看,而且什麼書都看。像我現在常常寫文章,但本來我只會寫論說文,碰到比較抒情的題目就沒辦法,都是多虧那時候看了各式各樣的書,對表達的提升有了很大的幫助。

因此我常跟學生說,「雜學」很重要。專業固然不可或缺,可是真正能幫你未來在職場上立足或是有獨特性的,是來自「雜學」。尤其想成為leader,更需要培養charisma(魅力),這點光靠專業知識絕對不夠。

Q:在大家眼中,你是個「很不一樣」的老師,這也是回台灣後決定投身教育時,一開始就有的想法?

A:我不會說我想當個「不一樣」的老師,因為這樣說,好像別人都「一樣」。老師本來就有各種類型,只是得去找出自己最能帶給學生的是什麼。

我父親是老師,從小看到他和學生相處很touching(動人)的一面,讓我很嚮往,但自己適不適合,還不是很清楚。

第一次教書是博士通過資格考後,系上讓我當助教。我的英文當時還不是很好,講得吞吞吐吐,可是教完一個學期後,寒假前,我被通知拿到一個傑出助教的獎項。這個獎項是由學生自由提名投票,每個人還要提供推薦理由,對我來說是很大的鼓勵。因為從小到大,我的成就感都從考試分數來,這是第一次,肯定來自於別人。即使英文不夠好,他們卻能感受到我努力想教好的passion(熱情),我終於確定教書這件事能讓我快樂,而且我有talent(天分)。

有人問過我,什麼樣的條件才適合當老師,我的答案是「愛講話」和「雞婆」(笑)。愛講話,論述能力夠好,才能把想給學生的東西講清楚;雞婆則是說看到學生哪裡不好,就真的很想幫助他。我就是個很雞婆又愛講話的老師(笑)。

Q:不過,你在課堂上的創新,確實帶給現況不少刺激和衝擊。這是你預先料想到的嗎?

A:整個社會包括媒體,總是喜歡問成功的人為什麼成功,但我認為這是錯的。很多時候之所以成功,是因為天時地利人和,就算年輕人照著同樣的方法做,如果沒有運氣配合,結果可能還是不一樣。反而有件事對後輩真的有用,就是告訴他們你「懊悔」過什麼事,他們可以不要重蹈覆轍,這才會真的帶給人幫助和啟發。

我經常在課堂上做的,只是告訴學生我的懊悔,包括曾經太在乎成績、不敢探索自己。我快到30歲才體會的道理,如果可以讓學生早10年知道,那他們之後的人生會不會更精采?

倒不是我特意和別人不同,只是剛好我在台大教書,我的學生就和我以前一樣,我很了解他們碰到的問題。所以,我更有責任,既然自己走過這樣一條路,應該讓他們有不同想法,這是為什麼我花很多時間在這一點上。

Q:現在你也積極參與很多社會事務,譬如前陣子擔任行政院青年顧問團的遴選委員,你怎麼思考自己在這方面的影響力?

A:我覺得重點倒不在青年顧問團,而是怎麼讓一些不一樣的七、八年級生可以浮上檯面。現在的問題是,年輕人沒有舞台,就算有才華,前面可能還有很多人要跟他論資論輩。當然,我也希望選出的這些青年顧問能提出好的意見,被尊重、被執行,但更重要的是,藉由他被選出來,讓他更有機會開拓一番局面。

Q:這正是我接下來想問的:對台灣新世代所面臨的挑戰,包括就業、薪資等等,你的觀察是?

A:這是世界的趨勢,但我覺得台灣更是如此,我很鼓勵學生嘗試創業。

台灣的未來,得靠年輕人透過創業,把自己的想法做出來,可是現在大家膽子不夠大。從選學校、科系開始,都是跟著家長、社會的意見,在眼前的位置上做所謂「最好」的決定。這樣子畢業後,只會偏好去有名的大企業,因為光爸媽那關就過不去。

我做一個老師,我告訴學生創業很重要,但自己一點經驗都沒有,學生也會覺得我在嘴砲、講空話。所以,現在我在學生的創業團隊中扮演顧問角色,一方面陪著他們,在技術開發上提供建議;另方面,做為一個researcher(研究者),也希望我的研究成果,能藉此對社會帶來更多貢獻。

幫學生突破,創造更多創業成功的故事,讓年輕人知道,人生不是只有一條固定的career path(生涯軌跡),不要怕失敗,這是現階段除了教育之外,我最希望做好的另一件事。

葉丙成快問快答

Q:碰到思考難題會做的事

A:一直想。

Q:每天一定要有的時光

A:睡前和太太聊聊天、一起看韓劇。

Q:最近做的運動

A:和兒子一起打桌球。

Q:最喜歡的作家

A:宮部美幸。另外,司馬遼太郎筆下的阪本龍馬對我影響很大。他廣結好友,多方學習,想法創新,又能和各種人物溝通取得妥協之道,我很欣賞。

Q:給自認沒有創意者的建議

A:多看些有的沒的,例如漫畫。看得多才能提升眼界,做出大家都沒看過的東西。

葉丙成,號丙紳,1974年次,現任台灣大學電機工程學系副教授、台大大規模開放式線上課程(MOOC)計劃執行長,引進各種翻轉教室的創新教學。創舉包括第一位登上國際舞台Coursera,以華語對萬人講學、互動;率先將大規模開放式線上課程,變成多人競技線上遊戲等等。

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關鍵字: 開放式線上課程 MOOC Coursera 老師 教學 冒險 創新 失敗

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