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作者/口述│蘇麗媚 整理│盧智芳Cheers雜誌第197期 2017-02-01 圖片來源:La Fabrique Du Café
創業這麼難,年輕人還要創業嗎?我的答案當然是支持的。

每到新舊年度的交界,我都會對過去一年中,各種新創企業的表現做個總結式的觀察。2016年確實不是容易的一年,大環境嚴苛,不但很多新創公司退出了,就連明星企業也備受考驗。比如在美國,社群網站Twitter因為財務虧損,不得不裁員進行組織重組;在台灣,有「翟神」之稱的和沛科技創辦人翟本喬先生,也在1月初傳出經營危機,必須在人事上精簡瘦身。

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創業這麼難,年輕人還要創業嗎?我的答案當然是支持的。在台灣現階段的經濟瓶頸下,透過創業比較有機會為自己打造出舞台。但,相對的風險是社會賦予創業太多美好氛圍和想像,沒有針對它的現實、問題和陷阱,做充分揭露和討論。某個角度說,就是給了年輕人太多關於「創業的謊言」。

比起上雲端,掉下海更真實

在報章媒體上,我們看到的幾乎都是創業成功的故事,很少關於失敗的深刻探討。當大家普遍認為失敗是一種丟臉和恥辱時,自然願意分享和公開的創業家也少。

在所謂的成功來臨前,幾乎沒有人能自外於犯錯和失敗。但是比起賦予創業家的光環,社會對這一面的描述普遍表淺。就拿媒體對於翟本喬先生的報導來說,是要強調「原來翟神也會跌倒」的意外和震驚,還是持平以待,視作創業必經的插曲,理性分析當事人如何應對的智慧?兩種基調的差異,真實反映出社會看待創業的態度。這也影響年輕人怎麼選擇思考點:是坦然承認錯誤,勇於失敗重來?還是畏於外界眼光,只好拚命遮掩、硬撐到最後一刻?

反過來說,站在接收資訊的這一端,我則要建議,大家應該更有意識地保有「思想主權」,不只是碎片化地閱讀,或是速食般地吸收,對議題卻沒有追究跟思辨的習慣。當掉進各種創業神話中,等到上路了,才發現自己多所不足,結果焦頭爛額。

意志力:創業前就要有

除了獨立思考和追根究柢的精神,是從創業前就要磨練惕勵的,另外一項不可或缺的,是意志力。

意志力不是創業之後才需要,而是創業之前就要有。它牽涉到究竟有多想創業?肯用多少力氣去準備?過程中又願意投入到什麼程度?比起看到外界市場和商機,急著追逐,這種內在的探索更不可少。

我曾經看過一則報導,在法國中西部的小城利摩日(Limoges),有一群80後的創業青年。其中,31歲的菲利普.伊斯派亞(Philippe Exbrayat)成立了“La Fabrique Du Cafe”(咖啡工廠),從咖啡豆採購,到烘焙、研磨、製成飲品,都在店內完成。整個店面像個開放式工作坊,並全程開放參觀。在傳統咖啡文化主導的法國,算是不小的革新,出現在這個內陸小鎮,更是難得。

有趣的是,菲利普求學時學的是完全不相干的汽車駕駛,第一份工作是在駕駛學校教車。之後,他做過各種職務,直到發現利摩日沒有專營咖啡的特色商店。

即使看到機會,他卻沒有馬上搶進。菲利普重操舊業,做回他曾經討厭透頂的駕校教師,每週工作50個小時,並堅持了整整3年。他一面努力賺錢,一面學咖啡烘焙, 還千方百計找人引薦,拜訪法國最大的咖啡商。受他的熱情感染,「咖啡工廠」開業當天,大老闆竟然親自來到現場,這也讓他的店躍上當地媒體,口碑和人氣迅速蔓延。

菲利普令我印象最深刻的,不是一家成功咖啡館的誕生,而是他在創業前的心志磨練。這可能是創業家在自我盤點時經常忽略的,但它一樣會影響創業結果,而且把時間拉長,往往重要性還超過其他有形條件。先具備了這一段,可以讓你在創業後一旦必須面對現實落差,有更快調適、學習和改變的能力,而且不至於在困難紛至沓來時,中心思想跟信念瞬間瓦解。

最後一點想給創業家的提醒,是從「幫助別人」出發,然後走向世界。

幫助別人,才能走向世界

去年在美國加州舉辦的第3屆史丹福長壽中心年度國際設計競賽(Stanford Center on Longevity Design Challenge)中,評審團裡有張來自台灣的面孔──她是姚彥慈。

2014年,憑藉一套名為Eatwell的餐具組,獻給罹患失智症的過世外婆,她奪下當年度這個獎項的冠軍。這就是一個典型為了「幫助人」而贏得世界注目的例子。

雖然鼓勵創業總被視為打破台灣經濟窠臼的解方,但創業家不應該忘記的是,永遠是先有價值,才會有價格。而能夠幫助別人解決問題,始終是最直接的價值來源。

展望2017年,或許前方依舊布滿不確定,但希望透過這些省思和期許,幫助年輕創業家跨出更穩健的步伐,也在來年寫下更多振奮人心的篇章。

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關鍵字: 創業 獨立思考 意志力 挫折

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