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作者/安娜斯塔西亞‧普拉基斯時報出版 2017-04-21 圖片來源:pixabay.com
當紐約處於不確定的未來時,一位來自威斯康辛州的年輕人弗蘭納也對自己的未來感到茫然。他取得工程學士學位之後,搬到美國東岸從事商業顧問,這個工作的收入讓他擁有大多數人到紐約都想追求的生活:一棟位於最時尚的下東城房子、每年出遠門旅行,有多餘的錢可經常光顧樓下的雞尾酒吧。

有一天他翻閱《紐約》雜誌,一張照片映入眼簾。起先他以為那是一片野花,但定睛一看才發現照片的田園風景宛如接近天際線,被四周磚造煙囪和木造水塔環繞。照片裡的景緻不是市區後院或都市公園,而是在屋頂上。這張照片是對克里斯(Chris)和莉莎.古德(Lisa Goode)的專題報導。這對夫妻自己建造屋頂花園,在裡面飼養雞和蜜蜂,後來還成立綠化屋頂公司。弗蘭納受到激勵,躍躍欲試。他想到只要把現有模式(也就是綠化屋頂)和他在閒暇時研讀的密集農耕方法結合起來,就有機會在紐約建造農場,他就有機會務農了!

除了胸懷大志和對食物與農耕的熱情,弗蘭納也是很有系統邏輯思維的人。工程學訓練讓他了解萬物如何運作、在哪些狀況無法運作,以及如何讓萬物運作更有效率。譬如屋頂農耕,他就看到兩個系統可以相互滿足。例如,農業必須面對配銷問題:不論耕作時使用的化石燃料減少到什麼程度,種出來的蔬菜仍然必須運送到消費者手上,而在可預見的未來,運送仍然需要消耗化石燃料。另一方面,都市人缺乏綠地,但經費拮据的市政府連建設綠地供公眾使用都很困難,維護更不用提了。都市農業能以共生方式同時處理這兩個問題(及其他問題),減少運送食物所需的能源,同時為都市居民提供可用的綠地。弗蘭納毫不遲疑,當天就打電話給古德夫婦。

紐約最棒的一點就是在這個八百萬人的城市,你往往有運氣在最需要的時刻認識最需要的人。克里斯就是在這樣時刻出現的人。弗蘭納向克里斯表示要把屋頂變成產量豐富的菜園,克里斯聽後並沒笑他痴人說夢,他說:「對,我也想做這件事。你擬定農場計畫,我們保持聯絡。我有個不錯的地點。」

紐約還有個特色,這裡的人似乎是全世界最忙碌的人。弗蘭納多次發電子郵件給古德夫婦,但隔了好幾星期都沒有回音。不過弗蘭納沒有放棄計畫,而且決心更加堅定。冬天來了,弗蘭納打算在春天離職的日子逐漸接近,他開始蹺班。他家樓下那間酒吧的調酒師都知道他迷上農場,他跟朋友聊的也只有這件事。他在農夫市場逛來逛去,向攤商詢問農業問題。有一位攤商介紹他認識另一位農民安妮.諾瓦克。弗蘭納向她提出許多問題:應該造訪哪些農場?應該看哪些書?她問弗蘭納為何那麼有興趣,弗蘭納向她說明了自己的計畫,此時諾瓦克毫不猶豫地說:「算我一份。」

現在萬事具備,只欠地點。三月的某一天,弗蘭納離職日即將到來,他的收件匣出現克里斯的名字。克里斯來信告知地點已經準備好了,而且可能提供建造經費。弗蘭納不敢相信,他的農場夢真的要實現了。

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