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作者/凱西‧克洛, 艾蜜莉‧麥朵威爾究竟出版 2017-10-17 圖片來源:stocksnap.io
每個人一生中,總會有某一刻為「不知如何安慰人」而糾結。在這個時刻,你說錯的一句話、做錯的一個動作,常會令你無比懊悔……

同情心=注意、感受、回應
同理心=同情心 + 想像

接下來這個例子,或許能幫你釐清兩者間的差異。假設你和凱西一樣是位乳癌倖存者。倖存者往往是直接或間接得知他們不必擔心復發或害怕自己所罹患的疾病,因為以目前所能採用的治療方式,「乳癌並不像過去那麼可怕」。身為一名倖存者,你害怕聽到這種說法,因為這會減輕你十分真實、十分恐怖的個人經驗。對你來說,這些恐懼有其根據。

現在,再假設你這位乳癌倖存者和正打算離婚的友人談話。這位朋友害怕到了50歲就再也沒法找到愛情。但你50歲的堂姊卻有一大堆追求者,趕都趕不走。時尚雜誌裡也盡是些和小鮮肉約會的大姐。還記得《慾望城市》裡的莎曼珊嗎?男人隨處都是。再說,你的朋友是個萬人迷。因此你強烈地覺得她的恐懼並沒有充分理由,說不定甚至有點不理性。事實上,你覺得要應付她擔心的情緒有點煩,所以沒有安慰她,只想跟她說別再自己嚇自己了,因為她一定會沒事的。

在這個例子中,比較容易同情一樣是乳癌倖存者擔心復發的心情,可是對於失婚友人害怕將會一輩子孤老終生,就沒那麼多同情心。

體會與我們處於相同情境之人的感受—這就是同情心。對於處於不同情境的人,需要的則是同理心,而這種能力可以從已知狀況擷取出主要的經驗與感受。在這邊的例子裡,就是對於最慘情況的恐懼感。接著,要以此為依據,想像自己如果也處於完全不同的情況下,可能會有什麼感受。越常練習同理心,越容易同情處在和自身經歷情境不同的人們。

同理心強化訓練:從「同情」到「同理

現在,你可以練習利用自己的經驗,去想像若自己經歷看似全然不同的情境時,可能會有什麼感受。
假設你之前曾經遇過的3種困難處境。也許是流產、親人過世、疾病、分手,什麼都可以。

接下來,設想你暫時不曾有過的另外3種個人經驗。或許是不孕、離婚、失業,或你認識的某人目前正遇上的特定狀況。

你親身體驗過的情境跟從沒遇過的情況,兩者有沒有什麼共通之處?將它們配對,然後利用以下提示讓你能夠更加具體地思考:

● 失去共同群體
● 恐懼以及情緒失控
● 失去自我認同
● 羞愧
● 經濟困難

我們越是能夠運用同理心想像,就越能留意並且理解其他人的苦難。我們不需穿上別人的鞋走上好幾公里,才能了解對方何時需要支持。我們只要運用自己關心、感受與回應的力量,去想像別人可能正在經歷怎樣的事情。

同情心要避免的:強迫與急躁

即便幫助他人有很棒的價值,少部分人提供的協助方式還是會變得有點惹人厭。知名電視主持人雷德‧羅傑斯在訪談中提到:「你總是可以找到你能提供幫助的人。」曾看過這句話的人,會發現我們剛提到的這個觀察看起來有點不敬。

不過,親切伸出援手的人(羅傑斯所說的那種)和「糟糕的助人者」是不一樣的。糟糕的助人者可能會利用別人的困境來提升自己的價值。如果我們想幫助他人的欲望就像是第37頁描述的那樣,是來自不安全感。那麼,做個「完美的助人者」或許是個值得追求的誘人榮譽。有兩大傾向最能顯示出,我們之中許多人的內心其實潛藏著「需要付出大量關懷的助人者」:

強迫型的助人者:

● 用一大堆建議還有難以得到認同的示好,強加於身陷困境的人身上。

急躁型的助人者:

● 隨時準備在處於困境的人身邊,焦急地做出反應。

● 你並不想要處於痛苦中的人因你的友好表示而覺得遭到強迫,你希望他是因為自己提供的幫助,而感覺獲得支持。

強迫型或急躁型兩種助人者,都太過強調自己的助人能力。不過強迫型的人是自戀的—也就是說,他們無法看見受苦之人的需要—並且多半是在關心自己提出的意見還有提議;急躁型的人確實有留意受苦之人的表情和情緒,但他們只是覺得這樣沒有辦法幫上忙,得要再三保證他們做得很棒才行。

如果你發現自己問了一大堆鉅細靡遺的問題,不僅問需要協助的人自己該怎麼幫他才對,還一直問不停以便確認自己真的有幫上忙,那你大概就曉得自己屬於急躁型的助人者。會來看這類書籍的讀者,要是覺得自己好像具有這種傾向也別驚訝—我們兩個作者也是這樣。

如果你總覺得別人對你的付出都不知感恩,也許就會發現自己是強迫型的助人者。人們並沒有接受你出於好意的建議,或沒能進一步接洽你提供的資源,你可能會因而感到被冒犯;或是身陷危機的人沒能傳簡訊或電話回覆,你就覺得沒獲得肯定。你會注意到人們封閉自己,不再和你分享心情,還可能會刻意避開你。

許多人不是急躁就是強迫。想要給所愛之人有效的照顧是件好事,所以如果你發現自己有這兩種傾向也別難過。不過,如果你想要稍稍變化一下做事的方法,可試看看這邊列出的幾個選項,說不定更有效果:

「怎麼做」,才能向所愛之人表達剛剛好的關心?更多內容詳見《恰到好處的安慰:這樣說,幫助親友面對挫折、傷痛與低潮》

關鍵字: 安慰 同理心 同情 說話術 說話技巧

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