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作者/鄭閔聲Cheers雜誌第206期 2017-11-01 圖片來源:unsplash.com
智慧機器人真的要淘汰傳統人力了嗎?至少在亞馬遜(Amazon)位於美國內陸的倉儲中心還沒。相反地,亞馬遜必須招募比過去更多的臨時工,應付每年秋冬的購物旺季。這些機器無法取代的勞動力,竟多半是在金融海嘯中失去一切財產,只能棲身露營車浪跡天涯的退休老人。

這是美國作家布魯德(Jessica Bruder)深入亞馬遜倉儲中心打工之後,得到的結論。她將這段經歷寫成著作出版,並授權《連線》雜誌(WIRED)改寫刊登。

2008年的金融海嘯,讓許多美國中產家庭一夕間淪為赤貧,查克和芭芭拉這對夫妻就是其中苦主。

原本靠退休金投資的金融商品收益,以及開吉普車導覽賺來的外快,就足以讓兩人生活無虞,甚至還能加入高爾夫俱樂部;但突如其來的金融海嘯,讓退休金瞬間歸零、房屋被銀行收回。

無家可歸的他們,只能靠社會救濟金度日,並住進親戚半賣半送的中古露營車,在全美各地露營區遊盪。

為了活下去,他們無償替露營區打掃管理,換取免費停車與水電支援;但即便如此,仍阻止不了銀行存款數字快速下滑。

就在山窮水盡之際,他們從更資深的「車友」口中得知,亞馬遜每年秋季會大舉徵求臨時工,而且特別歡迎像他們這種開著露營車的「遊牧老人」,甚至為此展開「露營者部隊」(CamperForce)徵才行動,專門在露營車聚集的地點,招募臨時工大軍。

至少在目前,各種新興智慧零售服務的背後,仍脫離不了大量人力。早從2005年起,亞馬遜的「季節性缺工」現象就相當嚴重,因為每年10~12月的一連串假期,是美國消費者購物送禮的旺季,這段期間,亞馬遜需要更多倉儲人力,處理暴增的網路訂單與出貨。然而,亞馬遜物流中心的地理位置,距離人口密集的都會區十分遙遠,很難找到願意每天花5小時車程上班的工人。

住在露營車、無法從事正職工作的退休老人,恰好完全符合亞馬遜需求。

於是亞馬遜自2008年起大規模招募「遊牧老人」填補季節性人力缺口,聘用人數逐年增加,甚至提供每人125美元的介紹獎金,鼓勵打工老人廣邀親朋好友們加入,形成一種全新的二度就業模式。

「這些退休老人工作了一輩子,知道工作是怎麼回事,也比年輕人成熟可靠。」一位負責招募的亞馬遜員工,對布魯德盛讚打工老人是多麼的「耐操好用」。

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