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作者/張道宜Cheers雜誌第216期 2018-08-29 圖片來源:陳應欽
瞄準虛擬貨幣成長機會,區塊鏈新創如雨後春筍般冒出,相應也增加許多工作機會。外語系畢業,英文老師出身的彭湘蓉,如何鍛鍊產品經理專業能力,成為闖蕩區塊鏈世界的利器?

上傳照片、互加好友,並接受朋友或粉絲的按讚與留言──如果這些在社群世界再日常不過的動作,都能轉換為虛擬貨幣,沒有廣告贊助與平台抽佣,是不是件很有吸引力的事?

這是知名歌手「麻吉大哥」黃立成旗下區塊鏈新創「秘銀」提出的商業模式:以「社交挖礦」(social mining)為核心,使用者在App「Lit」上傳照片、影音,但可以從按讚或留言互動過程中得到秘銀幣(由秘銀發行的虛擬貨幣)。

取得的秘銀幣則存放在「秘銀金庫」裡,可以兌換為乙太幣或轉為「秘存」,加快社交挖礦的速度。

上線不到半年,根據虛擬貨幣價格查詢網站CoinMarketCap,秘銀幣已經成為全球市值前 60名內的虛擬貨幣。

許多人想不到的是,在「Lit」與「秘銀金庫」這兩個秘銀主力產品背後,擔負策劃與團隊溝通重任的產品經理(PM)彭湘蓉,她接觸區塊鏈的經驗還不到半年。

台灣大學外國語文學系畢業的彭湘蓉,學生時期就開始擔任英文家教,經驗將近10年。畢業之後,她先後加入非營利組織「世界公民文化協會」與語言學習新創團隊VoiceTube,工作內容同樣以英語教學為主。

而職涯轉捩點比她預期的來得更快。2016年,就在加入VoiceTube不過1年,原本擔任英語教學顧問的彭湘蓉,因為編制改組,成為公司第一批產品開發部門的成員。

她從本來只要「出一張嘴」的老師,變成「校長兼撞鐘」的PM,並開發出「VoiceTube HERO」線上英語學習課程以及影音字典等產品,後來也成為產品部門的主管。

大膽跨進新領域,先前PM經驗讓她快速上手

在VoiceTube工作2年半後,彭湘蓉在2017年6月正式從英語教學領域「畢業」,並在半年沉潛後,於2018年加入秘銀團隊。

她坦言,在加入秘銀前,對「區塊鏈」所知有限,但這並不影響她踏入這塊未知領域的信心:「一來,秘銀並沒有要求PM一定要懂區塊鏈;二來,我很了解新創產品開發的流程。」彭湘蓉回答。

在彭湘蓉眼中,區塊鏈的產品開發流程,跟她熟稔的沒有太大不同。

一樣從制定產品規格開始,「先畫線框稿(wireframe)、給UI/UX設計師設計產品原型,再交由後端工程師開API,前端工程師刻UI與串接API,接著進入測試階段。」她流暢地解釋:「完成各種環境測試後,才能正式推出Beta版。」

若一定要說有什麼不同,第一,是產品開發速度比過去快得多。例如「秘銀金庫」,從4月多展開,到6月推出,流程不過2個月。彭湘蓉坦言,這是她擔任PM以來開發最快的一項產品。

「開發時,不能一步一步進行,而是預先想好需求,並且分頭進行,像是秘銀金庫裡的兌幣、提領與存入功能,」彭湘蓉解釋,「我們沒那麼多時間開會,就是瘋狂的迭代(iteration,意指原本開發任務中被切割出的小項目),任務完成就排下一個。不斷試錯,有問題立刻改掉,調整後再驗證,直到功能沒有問題為止。」

當然,一個好的PM,不能只有「快」而已。

在敏捷式開發流程中,扮演協調者的PM,就像一位同時下5盤棋的「盲棋」棋手,不僅得一心多用,還要了解每一盤棋的局勢。

「心裡要有一個規劃方向,訂出大概流程,與工程師討論後,再確認合理時程。」彭湘蓉說。

溝通因人而異,對客戶要詳細,對工程師要簡潔

而掌握流程,耐心與每個環節溝通,不僅是彭湘蓉的拿手好戲,也是在講求「快、狠、準」的區塊鏈新創裡,身為PM的必備能力。

「PM需要看到產品開發過程中,未來會發生什麼事,並針對不同對象,改變溝通方式。」她指出。

例如,面對來自上級或是客戶需求,PM得確認指令背後的目的,與對方充分討論,協助找出解決方案;但與工程師溝通時,反而不能太過「詳細」,內容應該以明確簡單為上。這不僅需要了解對方工作和溝通習慣,也考驗PM與工程師間的信任。

第二個不同,則是未知性。在這塊新大陸上,缺乏前人足跡與既有的成功模式,PM不僅得與技術端一起嘗試「無中生有」,還得審慎評估法律層面的影響,以免誤踩紅線。

以付費功能為例,過去網站收的是新台幣,串聯傳統銀行金流;但在秘銀環境裡,處理的卻是虛擬貨幣,串聯去中心化的虛擬交易平台。彭湘蓉笑說,「區塊鏈這個領域,沒有那麼多人在做,很多功能即使是專家,也在摸索中。」

不過,對於彭湘蓉來說,「人手」恐怕才是最具決定性的差異。與其他新創類型相比,區塊鏈的新創規模較小,技術需求卻更高,PM往往得單槍匹馬,扛起過去一整個團隊的業務。以秘銀來說,整個團隊20個人,PM就只有她一人。

「在我看來,Claire(彭湘蓉)一個人做了7、8個人的工作。」更早加入秘銀,任職行銷部門的杜彥樺觀察。

彭湘蓉的加入確實帶來很大改變:「溝通真的是Claire的強項,透過她與工程師、UI設計師溝通會更輕鬆,甚至整個團隊氣氛都跟著活絡不少。」

「轉換跑道到區塊鏈新創,挑戰最大的就是『區塊鏈』本身,」彭湘蓉坦言,「雖然我以前就在科技業,但還是需要花很多時間去理解幣圈的語言,也常常不小心問出笨問題。」

踏入一個新領域,就與開發新產品沒兩樣,勢必得經歷一連串的試錯過程,而執行正是最快的驗證方法。

另方面,過去在不同領域的努力,也有機會反饋在區塊鏈的新職務裡。雖然畢業後主要擔任英語教學工作,看似與區塊鏈無關,這卻扎扎實實地為彭湘蓉在專案管理及區塊鏈領域上成長提供養分。

「過去當一對一家教時,我就是目標導向,與現在當PM滿像的。」她強調,沒有目標的學習,與沒有目標的專案一樣,絕對不會成功:「我會詢問對方學習目標,設計客製化的學習計畫,或是幫學生訂目標。尤其針對對方害怕的事情,加強準備。」

沒經驗也別擔心,除了多問,也要與專家建立互動

「不用擔心自己有沒有區塊鏈背景,」彭湘蓉建議,有意轉入區塊鏈領域的轉職者,不必畫地自限,應該重新檢視自己的專業能力:「你在原本的工作上是不是做得很出色?這個才是應該注意的。」

不恥下問、主動學習,這個領域有太多知識大家都不懂,所以趕快學,一切都來得及。」這幾句話聽來老生常談,卻是探索新領域的不二法門。「不能只是一味發問,也要自己下足苦功,才能與專家建立良好的互動。」彭湘蓉強調。

從英文老師轉型為PM,到進入秘銀團隊,短短5年職涯,彭湘蓉已歷經兩次轉折,談到自己踏入區塊鏈戰場的決定,她認為,與其說是迎接這個大家公認的「Next Big Thing」,倒不如說是期待能在一個嶄新的環境裡,更快速的成長。

「有人說區塊鏈會經歷一段泡沫化時期,在新技術成長過程中,被濫用或誤用都是可能發生的。」相對於許多創業者對區塊鏈近乎信仰的熱情,彭湘蓉的態度相對冷靜許多,「但可以直接進入這個產業學習,就是最大的收穫。」

《想轉業該有的心理準備》

1、環境變動速度更快

區塊鏈世界每天都有新的項目出現,每個都可能顛覆市場,因此反應速度要比其他新創領域更快、更即時,工時也更彈性。

2、社群觀念不同

在區塊鏈世界裡,不僅要經營使用者的社群,更重要的是要打入「專家」或「內行人」的圈子。因為這些區塊鏈或虛擬貨幣的信仰者,往往最願意採用或是投資你的創意點子。

3、不必擔心自己不懂區塊鏈

如果不是技術端的工作,而是產品、行銷或業務部門,就個人對區塊鏈知識的掌握度,團隊包容度較高,重點在於展現本職專業與主動學習的態度。

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關鍵字: 區塊鏈 秘銀 PM VoiceTube 轉職 虛擬貨幣

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