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作者/世界公民文化中心世界公民文化中心 2018-10-15 圖片來源:unsplash.com
有一次問學生Mandy覺得自己英文哪裡不夠好。她給了一個很有意思的答案:「我覺得自己講的英文太直。」

有一次問學生Mandy覺得自己英文哪裡不夠好。她給了一個很有意思的答案:「我覺得自己講的英文太直。」太直,Mandy指的是太直白,我想我完全懂得她的意思。

我們講話有時需要一點含蓄,像接到客戶電話,而你在洗手間,你不會直說:「我在上廁所。」

英文裡某些字,像是eat這樣的字,特別會帶來這種直白的畫面,我們一起來看看幾句餐廳裡最常見中式英文,是什麼樣的直白:

1. 多吃一些。

(不好)Eat more.

(好)Help yourself.

東西方人關心的方式不同,我們經常問人吃飽沒、多吃一點,這些雖然是好意,但直譯成英文,聽起來就是不自然。Eat more是祈使句,像命令人的口氣。

再看一個eat的例子:

2. 這個蛋糕不錯,吃一些。

(不好)The cake tastes good. Please eat some.

(好)The cake tastes good. Please try some.

請別人吃一塊蛋糕,重點不在「吃」,而在「試」。

Eat這個字是一個很具象的動作,劍橋字典裡的解釋是:”to put food into the mouth, chew it, and swallow it”,意思是把東西放到嘴巴裡,咀嚼後吞嚥。但中文裡我們說,和朋友吃飯,重點不在怎麼個「吃法」:

● 我和朋友一起吃晚餐。

(不好)I ate dinner with a friend.

(好)I had dinner with a friend.

用had dinner就包含得很廣,不會只專注在「吃」,因為吃飯時會聊天、喝酒、享受,等等一連串的活動。

有時候中文有「吃」,但說英文的時候,eat不用出現,例如:

● 你想吃馬鈴薯嗎?

(不好) Do you want to eat some potatoes?

(好)Do you want some potatoes?

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