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作者/蓋.溫奇天下雜誌出版 2018-11-07 圖片來源:unsplash.com
雖然說,避開任何會勾起我們失去摯愛的痛苦的相關連結,看起來似乎有必要,或者說是一種小心謹慎的做法,但事實上這樣做很少是明智的。

心碎無痕,卻更痛苦!但我們甚至為自己的脆弱感到羞愧,強裝一切如常,任由傷口蔓延擴散,終於難以癒合......

任何人都有心碎的時刻,失戀、失去至親至友、失去長年相伴的寵物,感到無比哀傷,無法思考、無法行動、回不到正常生活。

破碎的心何以被遺棄?

在我多年的臨床心理醫生生涯中,我曾經和數百名因為愛情或是失去摯愛而心碎的人一起奮鬥。

任何曾經心碎的人(也就是我們大多數的人)可能都會記得這種感覺:震驚!還有那不真實的陰霾,讓我們感覺自己就像是置身於另一個宇宙中;而當我們看到周圍的人們依舊度日如常,彷彿什麼事都沒有發生過,完全無視於那波毀滅性的情感地震正在摧毀我們的世界,而這種情況讓我們覺得自己與世隔離。

因此,絕大多數傷心欲絕的病人來到我這裡接受治療時,一開始會完全顧左右而言他,跟我討論一些其他問題(約會和愛情關係等話題經常穿插其間),然後在治療過程中,談著談著他們的心突然就碎了,這種現象應該就不足為奇了。

在接下來的篇章裡,我們將會遇到一些病人,他們代表了各種心碎樣貌以及發生心碎事件的不同情境。他們的故事反映了當我們心碎時,所受到的形形色色的衝擊;導致我們走冤枉路的錯誤;我們的支持網絡所扮演的角色;以及我們可以採取的不同的復原途徑。

●當支持你的人失去耐心

幾個月之後,凱西遇見了瑞奇,他是一個三十五歲左右的股市分析師,然後她墜入了情網。瑞奇似乎就是凱西需要的那種典型的男人:文質彬彬、善體人意,而且給人安心穩定的感覺。他填補了她的缺憾、親吻她的疤痕,並且讓她知道他有多麼地為她所吸引;他會帶她去浪漫的餐廳,也會在週末自動帶她去海邊。凱西從來沒有過比這更加快樂的時候。

兩個星期之後,瑞奇緊張地邀請凱西去他們最喜歡的地方吃晚餐──那是一家安靜浪漫的餐廳,有私人包廂和柔和的照明。當他們的飲料送達之後,他執起她的手──然後,跟她分手!

瑞奇的解釋是,儘管他極為在乎凱西,也喜歡跟她在一起,但是他對這份關係的感覺,就是沒有進展到她走的那個方向。因為他很確定,凱西並不是他「命中注定的對象」,他認為讓她知道這一點,對她才是公平的。

分手事件是凱西唯一想要談的話題,無論談話對象是我,或是她的朋友們,都是如此。因為她來我這邊的診療時段寥寥可數,而且每次間隔的時間很長,所以凱西的朋友們花了無數時間給予支持、慰藉和建議。幾個月過後,他們對於凱西無法繼續前進的狀況,開始表現出急躁不耐。

當我一個月後再度見到凱西,她的朋友們的不耐煩已經演變成明顯的挫敗感。當我聽說她的朋友失去耐心時,我雖然感到難過,但是卻不感到驚訝。我已經看過這種事發生過無數次。

當我們心碎時,決定他人同情程度的,不是我們實際感受到多少情緒上的痛苦,而是他們認為我們應該感受到多少情緒上的痛苦。

凱西的朋友對於她應該為這段關係哀悼多久,設有未明說的法定時效,而凱西已經超越這段法定時效,所以朋友們對她的同情與支持便快速消散。取而代之的,是凱西後來所遇到的不耐煩、易怒,甚至是怨氣。

●逃避何以壯大悲傷?

當我們心碎的時候,我們努力想要控制我們所感受到的情緒痛苦,而這會導致我們作出一些決定,讓我們在短期之內可以克制傷痛,但是從長遠來看,這麼做其實將會增加我們的痛苦。

琳賽,一位來自新澤西州的家庭主婦,同時也是業餘的鐵人三項運動員,過去習慣在每天早上五點半醒來,然後下去她的地下室,把她的貓咪米登斯放到面對她的健身腳踏車的架子上,然後進行四十五分鐘的健身運動。

「有些人喜歡在健身腳踏車上看電視」,她在我們的一次診療時段這樣告訴我,「但是我喜歡看著米登斯。而她也會回望著我。這是屬於我們倆個的寶貴時光。」在米登斯死後,琳賽只要一想到,未來她每天早上進行例行的健身腳踏車運動的時候,將不會有她心愛的貓咪在那裡看著她,和她作伴,她就覺得受不了。

琳賽沒有看清的是,她一旦斷絕自己的室內健身自行車訓練,因而使得自身的競爭能力受限,如此一來,她實際所面臨的風險,還不只是賠上她的體適能而已。

鐵人三項運動員這個身分,已經成為琳賽自我定義裡的一個重要面向,而她的競爭夥伴也在她的社交圈中,代表極為重要的一部分。琳賽把她生活中的這些有意義的面向統統捨棄掉,結果不僅讓她對於失去米登斯的哀傷變得更加沉痛,而且還會嚴重危害到她的心理健康。

雖然說,避開任何會勾起我們失去摯愛的痛苦的相關連結,看起來似乎有必要,或者說是一種小心謹慎的做法,但事實上這樣做很少是明智的。

心理學有一項通則,那就是刻意迴避某些事物,並不會減少它們對我們的情緒影響──甚至還會超越原本的影響。

>>刻意迴避某些事物,並不會減少它們對我們的情緒影響。更多內容詳見《不必為悲傷感到抱歉》。

關鍵字: 人生 情緒管理 悲傷 逃避 心理學

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