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作者/Mr. Market 市場先生客座觀點 2019-04-11 圖片來源:unsplash.com
人類的進展絕對不是靠聰明才智,幾十萬年的發展,聰明人何其多?那為什麼飛機不是在萬年前發明呢?影響我們的不是智慧,而是...

文章開端,請先思考一個問題:「如果想讓生活過得好,關鍵該做什麼?」

今天市場先生要和你分享2個小故事:

故事1:

遠古時候,人們大多過著採集和狩獵的生活,當時人們每天只要撥出一點時間到林子裡摘各種果實或是狩獵動物,就可以解決未來一兩天肚子問題,剩下的時間就可以大家聊天、打屁、曬太陽。

不過因為採集的食物有限、難以儲存,所以部落人口通常很難擴大,一旦遇到一些意外,例如外敵或是寒冬,往往都會損傷嚴重。

這種狀況日復一日,數千年都沒有改變,當時人們認為這是一種常態,即使想讓人口成長也無能為力,想成為大部落,唯一的方法就是先佔到一個好的位置,如果當地有更多採集以及狩獵資源,就有機會發展得更大,即使如此,仍是要面對各種不確定性。

一直到有一天,人們開始發現了有些植物種子可以主動種植,不需要太過照顧就能夠生長,在逐漸改良之下,人們開始進入了農耕時代,發現透過農耕與種植,雖然還沒種出來的時候要先餓肚子,但只要願意花時間耕種,食物生產量也可以保存讓人度過冬天,而且不只是未來一兩天,而是可以確保未來一兩年的食物,並且供養更多人口。

於是,人口開始成長,人們也因為耕作的關係選擇定居,此時食物與各種資源也開始有所積累,人們在農耕閒暇之餘,也能夠開始生產食物以外的物資,例如製陶、鍛造、織布、建築等等,開始有了更多分工體系,而隨著這之間的資源貿易交換,人們的生活品質也開始逐漸提升。

古時候的故事就看到這裡,讓我們穿越一下到現代看看另一個故事。

故事2:

一個孩子出生在20世紀末的近代,從小父母就告訴他要讀書,以後才能找到一份好的工作。

孩子非常聽話乖巧,學習也很認真,在畢業後找到了一份工作開始上班,他算聰明,大多事情都是一學就會,因此工作非常順利,有一份高於平均水準的薪水,日子也過得還算悠哉,不會太奢侈,但也不用太節儉。

隨著年紀增長,到了30歲,他好不容易累積了3桶金,這個數字已經超過他大多數的同儕,這時他有交往已久的女友,雙方決定要結婚,於是他開始為了未來家庭做準備,付了買車、買房的頭期款,房價似乎有點高,存款一下子就用完了,而且還背上不少負債,不過大多數身邊朋友都是這樣,他也並不覺得奇怪,只是覺得壓力有點大。

於是夫妻兩人開始更努力的工作,常常需要加班,不過好在都還算過得去。他們沒有太多投資,因為錢都得先拿來還房貸和車貸,以及支付生活開銷,隨著年紀增加,收入也略有提升,不過在小孩出生以後花費也增加不少,維持生活品質的消費雖然不至於下降,剩下多少能存下一點錢但並不多。

他心裡常常有個疑惑,雖然覺得自己現在生活並不差,但似乎永遠無法離開工作。其實他並不討厭工作,但心理曾經有許多想做的事情,但因為工作,最後都只能選擇放棄,只是不知道這樣的生活到底還要多久才有機會改變。

到了60歲,房貸陸續還完,小孩也出社會了,拿著過去存下的一筆小錢,有數百萬,其實也算很不錯,再加上政府給的退休金,開始悠閒的退休生活。

故事看到這裡,你想到了什麼?

這兩個故事一個在談人類的歷史進程,一個在談一個人的一生,看似沒有關係,但有些人會發現,其實這兩者非常有關。

對這兩個故事,有兩個層次的解讀:

故事2中的上班族,感覺到自己無法脫離工作賺錢的迴圈,其實他就和故事1中的遠古時代採集狩獵的人們人口無法成長,背後是完全一樣的問題。

當你的生產方式,選擇的是「創造當下的收益」的方法,財富取決於生產工具好壞與努力的程度,但也有很大一部分取決於運氣。

例如狩獵和採集,就屬於創造當下的收益,它的好處是立即見效,馬上能看成果,但缺點也很明顯。也許狩獵技巧和採集技巧隨著時間累積會更加純熟,但未來長期的成長與否卻是更多取決於環境。

在現代的許多工作上班,也類似於採集和狩獵,僅有少數人能透過工作技能累積得到真正的長期成長,大多數人得到的往往只有薪水。

因此人們則是往往想要爭取一份高薪的好工作,因為付出同樣的時間之下,這些工作帶來的薪水比較高,可以預期的是其中競爭也十分激烈,導致只有少數人能得到這些收入。

而有另外一些生產方式,屬於「創造未來收益」的方法,可能不會有立即的收益,甚至需要冒著餓肚子風險,它可以經過一段時間累積,創造未來一段較長時間可以得到比較穩定的收入。

就如同農耕一樣,這種收入方式花的時間不見得少,但帶來的整體效益因為時間拉長的關係,必然比較大,而且未來可預測性較高。

當然它可能會失敗,比方農業時代依然有許多人得看天吃飯,但長久下來它帶來的是人口成長,人們的時間不必被綁在取得食物的生存問題上,時間可以去做其他更多事情、讓生活品質更好,讓人生擁有更多選擇權。(可閱讀:漁夫與商人的故事》當下過的還不錯不代表有選擇權

這裡市場先生做個小結:

「想改變未來的生活,你得先創造未來的收益。」

讀到這裡,你心中可能會有個疑問:我知道創造未來收益很重要,但到底要如何做到?

故事中人類歷史的演進其實只是看到表面,而背後的進展原因,帶給我們第二層不同的思考。

人類歷史演進的關鍵是什麼?為什麼人類可以發展出文明,而不是像大多數動物一樣停留在追求生存的階段?原因絕對不是因為人類比較聰明,真正重要的關鍵是:「累積」。

人類文明和其他大多數物種的差異在於,我們可以透過文字、語言,將知識、經驗、資產,這些有型或無形的事物累積下來,在歷史書中,科技的演進就只是幾行字而已,但這其中代表了無數人花了無數時間的努力與錯誤經驗。

人類的進展絕對不是靠聰明才智,幾十萬年的發展,聰明人何其多?那為什麼飛機不是在萬年前發明呢?

現代人並不比較聰明,如果把一個遠古時代出生的孩子放到現代,接受現代人的教育,也同樣上網及使用手機平板,他的表現跟現代人基本上會是一樣的。

影響我們更多的永遠是累積,而不是智慧。

看到表現成功優秀的人,人們往往是一句「他好聰明」,背後忽略的是他們在以往無數日子的累積。同樣道理用到今天,我們應該如何讓自己的生活更好?關鍵其實也是累積。

在故事2中,大多數人們從小都被要求讀書,我們往往不知道為什麼要讀書、到底該讀些什麼,(可閱讀:為什麼學校念了一堆書,出了社會卻一點用都沒有?實際上真正重要的不是讀書本身,而是在於累積。

到底該累積些什麼?

累積前人的知識,
累積自己的經驗,
累積事業的資源,
累積人脈與資產……

並不是多讀書就是累積,而是透過累積各種資源能力,創造更大生產力、對別人帶來更大的價值。(可閱讀:如何讓自己成為更有價值的人?分享3個小故事

觀察大多數成功人士,沒有哪個事業是一步登天的,他們身上比起聰明才智運氣,其實更重要的都是他們的累積。

「當過去的你做了正確的累積,其實就是在幫助未來的自己,創造未來的收益。」 

最後,回到一開始的問題:「如果想讓生活過得好,關鍵該做什麼?」

市場先生幫你快速總結:

1. 想改變未來的生活,你得先創造未來的收益。

2. 比起聰明才智,其實累積才是改變生活的關鍵。

3. 當過去的你做了正確的累積,其實就是在幫助未來的自己,創造未來的收益。

如果覺得這故事對你有幫助,幫我分享給更多朋友,如果對歷史想了解更多,推薦看《人類大歷史》這本書。

(本文原刊載於Mr. Market 市場先生 - 投資理財入門,未經授權,不得轉載。)<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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關鍵字: 人生 生活 智慧 累積 學習

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