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作者/張道宜 責任編輯/李念庭Web only 2019-04-16 圖片來源:廖祐瑲攝影,ioeX提供
「做一個區塊鏈的投票系統?」從鴻海到創業,在科技業打滾逾10年,洪啟淵沒想過會用這樣的方式與政界發生關係。而且提出這個要求的,竟是韓國最大在野黨「自由黨」的黨代表。為何他們會找上洪啟淵?

成功不是結局,失敗也不是災難,持續的勇氣才是重要的。」這句英國首相邱吉爾的名言,不論在政壇適用,對新創產業亦然。

2017年,韓國時任總統朴槿惠因為「閨蜜門」醜聞下台,所屬的自由韓國黨當時還稱「新世界黨」,在政治光譜上屬於保守右翼,主要支持者大致上屬於中老年,醜聞過後在年輕世代支持率更是降到谷底。也因此,區塊鏈成為自由韓國黨走向年輕化的一步活棋。

事隔1年,台灣區塊鏈新創ioeX在2019年踏入韓國市場之前,也走過一段不順遂的過程。2018年6月,ioeX宣布進行ICO(Initial Coin Offering)公開募資,市場反應熱烈,記者會後,線上社群從8個人變成1萬2千多人,讓洪啟淵堅定打國際賽的決心,而他選擇語言、文化相通,過去也曾工作過的中國,作為第一個戰場。

只是,挫折來得很快,原本應該幫ioeX與中國區塊鏈社群接軌的當地行銷夥伴, 6月簽約後卻進度延宕,過度誇大的宣傳手法,更讓ioeX一度被當地內行人視為「詐騙公司」。「情勢已經不可逆了,除了一些重要的媒體與機構,我們逐一澄清外,當地宣傳與募資只能先停,」洪啟淵語氣裡難掩失落,「但是對於專案,我們還是有信心,不應該被埋沒。」

失之東隅,收之桑榆,在韓國合作夥伴牽線下,洪啟淵得到與自由韓國黨高層面談,討論區塊鏈投票系統計畫的機會。「當時有其他韓國團隊競爭,包括首爾大學的團隊。我覺得應該只能陪榜,就當作是多認識朋友,」洪啟淵坦言,一開始期待並不高。

不過,在提案過程中,洪啟淵發現對方不只是要實驗性、嘗試性的產品,而是「玩真的」,「但另方面,他們也不知道怎麼做,」洪啟淵嗅到機會的味道。而要讓對區塊鏈一知半解的客戶買單,他要下的功夫不小。

「區塊鏈投票」背後的兩難:不能知道「誰投票」,但得確認「投給誰」

線上投票系統困難之處在於,一般實體投票模式中,工作人員知道你來投票,但不知道你投給誰;不過,在無孔不入的網路世界,「不知道」要比「知道」難得多。「我們要讓這個系統記錄你來投票,但不會記錄你投給誰,」雖然不是政壇中人,但洪啟源很快抓到這套系統背後的核心問題。

怎麼解決?簡單來說,就像是把選票上兩個鎖,投票時,黨員透過每個人獨有的私鑰,隨機產生出一組由字母與數字組成的「身分」,且每次投票身分均不同,確保送出的結果不會被回溯到特定對象。對於系統來說,只能確認這個身分是否符合投票資格,並且看得見投票結果,但無法知道到底是誰投票。只要黨員本身不洩露私鑰,就不會有身份外洩的風險。

投票產生的結果就像存摺一樣,不同投票人、投給誰都會記錄與統計,「好處在於這個結果在區塊鏈這一端無法改變,而且使用者不會感受到已經在使用區塊鏈,降低技術門檻,」洪啟淵說。

為何會給台灣新創做?

關鍵一:快速理解、提出解方

事實上,區塊鏈在韓國的市場成熟度不遜於台灣或中國,且政治又是相對敏感的議題,為什麼會交給一家踏入區塊鏈領域不到1年的台灣新創來做?是因為技術特別突出嗎?與洪啟淵一起到韓國洽談合作的ioeX策略長郭天鋭觀察,其實另有原因。

有5年虛擬貨幣投資經驗,本身就投資超過10個區塊鏈專案的郭天鋭回憶,洪啟淵第一次與自由韓國黨國會議員見面時,最讓人印象深刻的,就是他看似什麼都沒準備,卻當場把解決方案畫在紙上,幫客戶釐清心中疑問,「包括粗估未來的硬體需求與營運費用,對方說,從來沒有遇過這樣的合作對象。」

也許是來自過去在鴻海時期的訓練,郭天鋭認為,洪啟淵對於客戶痛點的觀察與敏銳度,確實是比起其他新創團隊更成熟的地方,「確定要做了之後,我們花了一個禮拜的時間就把原型做出來,讓對方有更具體的想像,有助聚焦。」

「其他團隊只詢問價格及區塊鏈基本觀念,具體實際解決方案都說要等到回去再想,」洪啟淵剖析,之所以贏得對方正面評價,關鍵不是新穎的技術,而是老派的經營心態,「我們比較在意,想出來的解決方案是不是他們要的,幫助對方把需求具體化,至於能不能從這個案子裡賺錢,這是之後的事情。」

講白了,就是形象化(visualization)的能力。尤其面對目前新科技逐步改變傳統領域的交替階段,具備這種「從零到有」的本事,不論在技術端或是具體應用端,都能讓溝通過程更順暢。

關鍵二:愈敏感的功能,更該與第三公正團隊合作

郭天鋭透露,韓國方面除了投票系統之外,還希望將區塊鏈導入更多政黨內外的溝通渠道,包括請願與民意調查等功能,甚至國會議員的法案通過率與出席率。「他們希望這些結果放在區塊鏈上,未來可以具體記錄並追溯。」也是因為後來擴充了其他功能,開發時程從原訂3月完成,延後到5月。

而在過程中,郭天鋭發現台灣團隊在韓國政壇裡具備獨有的「中立性」,成為優勢。「他們(自由韓國黨)找個外國團隊其實是好的,因為不會有官商勾結問題,我覺得這是滿聰明的一步棋。」

但一步好棋不夠,必須通盤考量才能持盈保泰。洪啟淵與郭天鋭很清楚,如果只靠台灣團隊進行,反而排擠韓國本土區塊鏈新創空間,違背當初「交朋友」的目的。因此,他們反過來與本來一起競爭專案的對手建立戰略合作關係,在部份功能上開放雙方合作,換取未來在韓國市場更多的合作機會。

達成合作協議後,自由韓國黨正式宣布推出區塊鏈平台的記者會上,也邀請洪啟淵與郭天鋭一起出席。現場沒有記者向他們提問,兩人也感受到「ioeX確實被當作合作夥伴」。但這樣就安心了嗎?可以想像的是,政黨本身主事者一但發生更迭,就有可能改變作法;另方面,郭天鋭也坦言,在與非科技業客戶合作時,溝通上還有非常多要磨合的地方。


▲ioeX創辦人洪啟淵(左三)與策略長郭天銳(左二)參加自由韓國黨導入區塊鏈投票系統記者會。

一言以蔽之,相對於技術,人似乎是更難跨越的關口。即便在鴻海與自己創業,超過10年時間與各國客戶交手,洪啟淵談「人」時,相對也沒有討論技術時那麼有把握。

遇到貴人很難,但是小人一不小心就會創造出來,」這段自我解嘲,也許是他投入區塊鏈創業中,學到最寶貴,但也得不斷修習的一課。

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關鍵字: 區塊鏈 韓國 ioeX 自由黨 區塊鏈投票 台韓合作

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