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作者/卡拉.史塔爾天下雜誌 2019-07-03 圖片來源:unsplash.com
若能了解我們能控制什麼與不能控制什麼,便能把注意力,集中在自己能改變的事情上,增加成功的機會。

從何時開始,我們相信「運氣」與成功有著密不可分的關係?這套價值觀源自源自於人類演化過程所累積的共同經驗。自從六百萬年前,人類和黑猩猩從同一個祖先漸行漸遠,人類的遺傳表徵至今約進化1500萬次到2000萬次。

我們的祖先以集體打獵來對抗兇猛的生物,因此人類的大腦,自然繼承這種目標導向的合作能力。經由這些共同經驗,界定出指引行為和信念的社會準則,建立起大家對這世界的共同期望,讓彼此順利合作。

我們堅信能憑一己之力,排除那些無法操控之事的未知力量,要是人類做不到,就是上帝的旨意,因此創造出人定勝天這樣無敵樂觀的文化。

這種「人定勝天」的信念背後,暗示著:「在開放的社會中,凡道德高尚者皆可擁有社會與經濟地位。」當時農夫與工匠在教會、家庭與社區深耕,成為國家經濟的中堅分子,看著身邊的人憑著勤奮與誠實,不斷成功的案例,人們很容易將獨立自主和品格的重要性理想化。

後來,隨著城市經濟發展,一夜致富的傳奇逐漸削弱耐心、勤勞和謹慎的美德。暴富與明顯的分配不均,讓普羅大眾開始質疑光靠努力、節儉和信仰就能成功的信念。隨機的概念滲入美國人民的生活。對美國人來說,努力工作、品德良好以及相信仁慈的上帝已經不夠,你還需要運氣。

意外無法預測,幸運的是我們還能有所為

2007年底,我在南美眼睜睜看著美國經濟崩盤,一家餐廳電視播出聳動的畫面:銀行業者紛紛撤出大樓,失業率不斷蜿蜒上升。服務生嘆了一口氣說:「運氣不好。」(Mala suerte.)他說。認為事情完全不是自己能左右的人,往往持有外在控制觀點,這和清教徒「人定勝天」的信念完全相反。

我對阿根廷人及我的阿根廷前夫的看法證明,文化深深影響我們理解這個世界如何運作,其中也包括是否相信運氣的存在與人生的可控性。儘管我一生中不斷出現隨機事件,我還是相信,去做點什麼要好過搖搖頭說:「這就是人生。」

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