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作者/張道宜Cheers雜誌第223期 2019-07-26 圖片來源:廖祐瑲
台青蕉(台灣青年愛香蕉)有兩個意義:一個指72年次的團長王繼維(老王)與其他旗山在地青年組成的搖滾樂團;另一個則是同樣由老王領軍的在地創意團隊。他們左手玩樂團,右手推廣香蕉,不只用音樂吟唱青春,更把自己的青春種在旗山沃土,希望讓旗山香蕉再次偉大。

「10年前我們說要賣香蕉時,大家都覺得我們瘋了,」王繼維回憶。很難想像,如今擺滿香蕉與周邊商品的旗山老街,也曾有不愛香蕉的時候。

說到香蕉王國台灣,1950〜1970年代是香蕉銷日的極盛時期,尤其在1967年,台灣香蕉銷日更是達到38.2萬噸的高峰。但1990年代,菲律賓香蕉大舉搶下日本外銷市場,再加上蕉農耕作人口老化、農田因為過度施肥與噴灑農藥導致土地敗壞等原因,到2008年正式跌破1萬噸大關。曾經金光閃閃的「金蕉」,淪為「不時行」(台語)的黃昏產業。

同樣在2008年,台青蕉(台灣青年愛香蕉)搖滾樂團在旗山成立。在此之前,王繼維與香蕉之間,並沒有什麼淵源。他的父親,前旗山農工教師王中義是教改先鋒,後來投入社區營造工作,在1995年7月創辦尊懷文教基金會。

當時王繼維不過13歲,跟著叔叔阿姨們一起畫海報、發傳單、上街頭,或是擔任社區營造活動的志工。要論資歷,從小學就「出道」,外號「老王」的王繼維,還比不少社造前輩還要來得資深。

成立台青蕉時,還在暨南大學念碩士班的王繼維,一面組樂團,用搖滾樂行銷旗山香蕉,同時也在市場賣起香蕉蛋糕。他與夥伴用一台3,000元的烘焙機加上一張桌子,不只賣香蕉,也賣一個市場的可能性:直接向蕉農買香蕉,打開外銷、內需之外的第三條路。

好巧不巧,台青蕉成立後沒多久,電影《海角七號》紅透半邊天,同樣是在地樂團的台青蕉也因此獲得媒體關注。再加上美食節目前來採訪,香蕉蛋糕開始打出名號,他們順勢再推出香蕉果釀、香蕉手工餅乾,擴大與在地蕉農的合作。

只是,在旗山,結構問題還是掐著最重要的關口:香蕉。「他們(蕉農)寧願用送的,也不想賣給我們,」王繼維解釋,如果蕉農賣給台青蕉,就會被部分惡質盤商貼上標籤,放話以後不再收購。結果兜了一大圈,台青蕉還是得向盤商購買。

熱潮掀起,卻隱藏憂患

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