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作者/久賀谷亮悅知文化 2020-01-14 圖片來源:悅知文化
「跟幾年前相比,專注力一下就渙散了。」、「不知為何,最近記憶力似乎變差了……」你是否也有這樣的感覺?現今社會的平均壽命逐年上升,然而,如何在老去的時間裡卻仍保有一顆「年輕的腦」,則成為了每個人的重要課題。

「持久的腦」必不可少!

長生不老是人類長久以來的夢想。佛陀所述的人類之苦(生老病死)中也包含了「老」。「老化」的問題對我們來說,是個「既傳統又創新的主題」。

然而,對於生在現代的我們而言,「老」這件事從別的層面看來也可能是一大問題。例如:據說今後「人類的壽命將不斷延長」。

「人生百年時代」的說法亦時有所聞,在日本「退休後的工作方式」及「第二職涯」等已是無法逃避的議題。今後「60歲就退休在家看電視,靠退休金過日子」已是過去式,不論到幾歲都持續學習/持續工作的生存方式肯定將更為普及。

對我們來說,必要的早就不只有維持「可健康活動的身體」而已。還必須妥善地維護大腦,創造出「持久耐用的腦」。更何況因腦部疲勞而產生的老化現象從二、三十歲就開始了。

好好照顧自己的大腦,在提升平日效能表現的同時,培養出「長跑」級的耐力,這對現代人而言是必不可少。

上了年紀腦袋卻依舊年輕的人

過去我在耶魯大學學習尖端腦科學,長期持續研究「腦的老化」問題,也曾站在日本「臨終醫療」的第一線。站在「心靈與大腦的醫療領域」時,我每天都深切地感受到,覺得「只要能夠長壽就好!」的人其實不是那麼多。

而健康壽命的重點並不只有身體而已,大腦也同樣重要。再怎麼身強體健的三十幾歲人,如果腦袋老化到五十幾歲的程度,那又能怎樣?

反之,即使年齡超過六十歲,仍有些人能保有四十幾歲的智力表現,對吧?那麼這樣的差異到底從何而來呢?

決定了「腦的老化」的長壽基因「端粒」

在近年的老化研究中有個不容忽視的大發現, 那就是長壽基因「 端粒」的存在。

二◯◯九年, 美國生物學家伊莉莎白. 布雷克本( E l i z a b e t h H .Blackburn)等人解開了為老化關鍵的重大機制,獲得了諾貝爾生理學暨醫學獎。

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